Santuarios portátiles durante el festival de primavera de Kumano Hongu Taisha, Japón

15 fotos que harán que sueñes con viajar a Kumano Kodo

Las rutas de peregrinaje de Kumano Kodo eran prácticamente desconocidas fuera de Japón hasta que la UNESCO decidió incluirlas en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 2004. A partir de ese momento, más turistas extranjeros empezaron a llegar, y en los últimos años, su popularidad ha incrementado todavía más, sobre todo después de una alianza estratégica con otra de las grandes redes de peregrinación del mundo: el Camino de Santiago de Europa. Sin embargo, de Kumano Kodo siguen disfrutando en su mayor parte los mismos japoneses, puesto que los extranjeros suelen estar más ocupados con otras atracciones cercanas, más grandes y mejor conocidas, como las que se encuentran en Kioto, Nara y Osaka. Para aquellos con espíritu aventurero, Kumano Kodo ofrece una excelente introducción a la espiritualidad de Japón y las creencias del sintoísmo o shinto, así como rutas de senderismo soberbias, y la oportunidad de conocer todo esto antes de que se vuelva popular y sus senderos estén repletos de turistas.

Sigue leyendo “15 fotos que harán que sueñes con viajar a Kumano Kodo”

Superficie resbaladiza

Letreros con dibujos curiosos en Japón

En diciembre de 2010, tuve la oportunidad de visitar Tokio; no se trataba de mi primera visita al continente asiático pero sí de la primera al país del sol naciente, Japón.

Una de las tantas cosas que llamaron mi atención mientras caminaba por las calles niponas  fue el empleo de caricaturas en carteles y letreros de todo tipo, que imagino será para restar un poco de seriedad al día a día de sus ciudadanos. 😉

A continuación presento algunos de los más llamativos que encontré durante mi visita y otros que ha ido recopilando Carlos durante sus viajes anteriores.

Logré traducir algunos gracias a la ayuda de Satoshi Miyamoto (juez de Magic y amigo de Carlos) … en cuanto al resto, no me quedó más remedio que apelar a la  imaginación. ¡Espero disfruten de las imágenes!

Colección de pins

Yokoso Japan! – Despedida y buenos recuerdos

Martes, miércoles, jueves, viernes, sábado… El calendario se había encargado de pasar una a una y de forma rápida, las páginas de mi primera visita a Japón. Sabía que había aprovechado el tiempo al máximo; sin embargo, tenía sed de más.

Anonadada, constataba otra vez la veracidad de aquello de que el tiempo vuela. Y es que ciertamente, cuando se conocen sitios interesantes, cuando se disfruta de lo que se hace, el tiempo transcurre tan rápido que no somos conscientes de su paso.

Ese sábado, ese último día en Tokio, fue el elegido para que Maleny y yo nos encontrásemos con Silvina, una querida amiga de la escuela, que lleva viviendo en este país casi tantos años como yo en Madrid.

Para nuestro deleite, Silvi tenía varias cosas programadas en la agenda del día: visitar Asakusa, dar un paseo en barco por el río Sumida, conocer a algunas de sus amigas y terminar la velada cenando en un restaurante en la zona de Ginza.

Sigue leyendo “Yokoso Japan! – Despedida y buenos recuerdos”

Yokoso Japan! – Frikiplaceres nipones: Akiba y Karaoke

Akihabara o Akiba… Después de una ardua mañana visitando el Palacio Imperial de Tokio decidimos tomar el metro rumbo a Akihabara, otrora el barrio eléctrico y electrónico de Tokio y hoy día el paraíso friki/geek por excelencia.

Lo primero que se ve al llegar a Akiba
Lo primero que se ve al llegar a Akiba
Akiba te da la bienvenida
Onoden Akiba nos da la bienvenida

La primera impresión que tuve: ¡es un Salsipuedes gigante! Aquí se puede encontrar desde pequeñas piezas electrónicas hasta un disfraz completo de Naruto. Esto se debe a que en los últimos años lo eléctrico y lo electrónico empezaron a compartir protagonismo con el mundo de fantasía de los japoneses.

Sigue leyendo “Yokoso Japan! – Frikiplaceres nipones: Akiba y Karaoke”

Fujimi-yagura, el observatorio del Monte Fuji en el Palacio Imperial de Tokio

Yokoso Japan! – Un día en el Palacio Imperial de Tokio

¡Konichiwa!
Si hay un sitio catalogado de obligada visita en Tokio, ése es el Kokyo o Palacio Imperial. Con semanas de antelación, marcamos el jueves 9 de diciembre a las 10:00 hrs. como la fecha elegida para conocerlo. De hecho, ésta era una de las pocas actividades inamovibles del viaje; la razón: el palacio sigue siendo residencia oficial de los emperadores japoneses y como consecuencia de la férrea seguridad que lo rodea, es imprescindible tener cita previa para poder visitarlo. La solicitud se hace a través de la página sankan.kunaicho.go.jp, y una vez concedido el permiso se recibe un correo electrónico donde viene plasmado el código de autorización junto con la fecha y hora exacta a la que debemos presentarnos.  Esta información, junto con un documento personal con fotografía, es indispensable para poder entrar.

Permiso Visita Palacio Imperial Tokio
Autorización para visitar el Palacio Imperial

Sigue leyendo “Yokoso Japan! – Un día en el Palacio Imperial de Tokio”

Portada de la guía de Tokio

Pequeña guía de Tokio

Una vez que Natalie empezó a contar sus relatos sobre su primera visita a Japón, se me ocurrió que podía compartir en el blog una breve guía sobre Tokio que edité junto con otros árbitros de Magic para facilitar la visita a la capital nipona durante la celebración del Campeonato Mundial de Magic: The Gathering del 2010.  Japón es uno de mis países favoritos, y quería ayudar a los demás asistentes a disfrutar de su visita tanto como yo disfruté mis primeros viajes a la tierra del sol naciente.

Observación: la guía está redactada en inglés, pues la intención era hacerla accesible a la mayor cantidad de gente posible.  ¡Si tienes alguna pregunta sobre algo de la guía, no dudes en hacérnoslo saber!

For English speakers, this guide was prepared by a group of judges to help visiting players and judges attending the Magic: The Gathering World Championships in Chiba in 2010.  To open it up, click on the following image.

Tokyo Travel Guide

Share

Los tres monos sabios de Nikko: no oyen, no dicen, ni ven maldad

Yokoso Japan! – No digas magnífico hasta que hayas visto Nikko

El segundo día de nuestra aventura nipona nos levantamos muy pronto y salimos del hotel sobre las 05:00hrs. Teníamos que pillar el primer tren, el que partía a las 06:20hrs. de la estación de Asakusa (pronunciado con acento en la segunda sílaba). 😉

Según el plan original íbamos a tener tres días completos para hacer turismo que, como expliqué en la entrada anterior, quedaron reducidos a uno y medio, por lo que ese miércoles tuvimos una agenda muy apretada: visitar Nikko, cambiar de hotel — a uno más cercano a la zona del torneo — y asistir a un espectáculo del Cirque du Soleil cuyas entradas habíamos comprado con mucha antelación. Sé que contado así no parece ser tanto, pero las distancias eran largas y no había margen para el error,  así es que antes de que se asomase el sol ya estábamos en el metro cargados con nuestras maletas. Sigue leyendo “Yokoso Japan! – No digas magnífico hasta que hayas visto Nikko”

Templo Meiji, Tokio

Yokoso Japan! – Mi primera visita al país del sol naciente

Japón, Japón, ¿qué puedo decir? La idea de visitar este precioso país siempre me había atraído, más aún después de mi reciente afición a animes como Naruto, Inuyasha, Nana, Dragon Ball (jajaja, sí, sé que es una serie antigua, pero más vale tarde que nunca ;-)).

Supongo que el factor distancia, la implicación económica y la barrera del idioma habían sido una “excusa válida” para mí, hasta que el año pasado Carlos me dijo: “¿Porqué no me acompañas al Mundial de Magic: The Gathering en Chiba? Podemos comprar los pasajes con millas, reservar un hostal barato y disfrutar de Tokio”.

Al principio pensé en todos los gastos en los que habíamos incurrido el año pasado (jajaja, el cochino dinero siempre en mis pensamientos), pero al final cerré los ojos y dije, “de acuerdo, ¡vámonos!”

El plan era pasar una semana en la capital nipona, saliendo el sábado 4 de diciembre y volviendo a Madrid el domingo 12. Sabía que 7 días no iban a ser ni por asomo suficientes, pero al menos me permitirían dar una “probadita” a la vida en esta sofisticada urbe. Pero como sabiamente reza el dicho: “El hombre propone y Dios dispone”, nuestro plan no contaba con la “astucia” de los controladores aéreos españoles.

Huelga de controladores áereos de Madrid del 2010
Vuelos cancelados debido al “abandono masivo” del puesto de trabajo por parte de los controladores

El viernes nos enteramos de que no salía ni entraba ningún vuelo a los aeropuertos de España, pero aún así, y debido a que la esperanza es lo último que se pierde, ese sábado salí temprano de casa y me planté en Barajas poco antes de las 04:00hrs. Sigue leyendo “Yokoso Japan! – Mi primera visita al país del sol naciente”