16 señales de que creciste celebrando la Navidad en Panamá

Nuestras navidades son abiertas, ruidosas y muy alegres… vivimos en el trópico, no lo podemos evitar. He aquí una recopilación de algunas tradiciones navideñas en las que muchos de los panameños participamos y que nos encantan.

  • Asociamos el sonido de las bombitas, silbadores, cohetes y volcanes con la llegada de las fiestas de fin de año. Ni bien empieza diciembre cuando el aire panameño se llena del olor de la pólvora y del rugido de silbadores, bombitas, cohetes y fuegos artificiales. El clímax de este despliegue pirotécnico se alcanza cuando el reloj anuncia el inicio del 25 de diciembre y repunta con las campanadas de Año Nuevo. Por supuesto, esta tradición tiene su contraparte nada bonita ya que afecta a animales, niños pequeños y demás personas sensibles a los ruidos fuertes y ni hablar de los potenciales incendios.
  • El ‘Asalto Navideño’ entra en nuestra cabeza y no sale hasta bien entrado enero. ‘Ya van a empezar las fiestas, las fiestas de Navidad’…Si el sonido de la pirotecnia anuncia la llegada de la Navidad, la banda sonora de esta fiesta la ponen temas como Aires de Navidad, Vive tu vida contento o La Murga de Panamá, de los célebres Héctor Lavoe y Willie Colón.
  • Pintamos y arreglamos la casa antes de las fiestas de fin de año. Inexplicablemente la mayoría de nosotros siente la necesidad de hacer ‘arreglos’ en casa por estas fechas. Que si falta una manito de pintura, que si vi un mueble super lindo para poner en la sala, que si falta hacer una limpieza profunda. Supongo que tendrá que ver con la creencia de que si el año que llega encuentra todo en orden, así mismo será el resto del calendario.
  • Somos de colocar arbolito y nacimiento a la vez. Lo de que el nacimiento conviva tranquilamente junto al arbolito es una costumbre muy arraigada entre los panameños. En el caso de los nacimientos, muchas veces su montaje es tan grande que obliga a reorganizar la sala, y utilizamos cajetas, papel manila, espejos y todo tipo de artilugios para darle realismo a la escena de Belén. Los arbolitos por otro lado, pueden ser artificiales o naturales en cuyo caso hacen un largo viaje desde Canadá o Estados Unidos para adornar y perfumar nuestros hogares.
  • Nos encanta iluminar el exterior de nuestras casas. No solo los locales comerciales y los municipios se dan a la tarea de vestir a la ciudad por Navidad, en general, la población también colabora iluminando sus patios, ventanas, fachadas y portales con adornos alusivos a las fiestas. Recuerdo cómo me encantaba que mis padres me llevaran a ver las luces de calle Belén y años más tarde las de Villa Lucre. ¡Era lo máximo!
  • Nos vestimos de pastorcito, de ángel o algún miembro de la Sagrada Familia para participar en las posadas navideñas. El peregrinar de casa en casa pidiendo posada, comiendo burundangas y cantando villancicos al Niño Jesús, a la Virgen y a San José es una de esas costumbres entrañables de la infancia que muchos de nosotros atesoramos en la memoria. Es cierto que con la vida tan ajetreada, los tranques y las preocupaciones de la adultez, es fácil perder de vista estos eventos, pero llevar a nuestros hijos o sobrinos es una excusa perfecta para volver a participar. ¡Que suenen las panderetas!
  • Formamos filas inmensas para comprar una rosca de navidad. La mesa navideña no está completa hasta que no tiene una buena rosca encima, y si es del Riba/Smith, mucho mejor. De hecho, los panameños estamos dispuestos a formar filas inmensas el propio 24 para hacernos con unos cuantos ejemplares de este delicioso pan. Tal es nuestro gusto por este manjar que somos capaces de llevarlo en el equipaje si vamos a celebrar la Navidad en otro país. Al menos yo lo hice.
  • Nos engalanamos para la cena de Nochebuena. La Navidad es una fecha especial en la que sacamos nuestras mejores galas para celebrar, así sea para pasarla solo en familia. Aunque claro, los más jóvenes se arreglan también para, después de cumplir con sus familiares, salir a festejar con los amigos.
  • Esperamos hasta las 12 de la noche para cenar. En muchas casas es tradición esperar hasta que el intercambio de abrazos y buenos deseos navideños que desatan las 12 campanadas se desvanezca, para caer todos en pandilla sobre el banquete, ¡y qué banquete!
  • Pavo, jamón o pernil, tamales, arroz con guandú, hmmmm, las delicias del banquete navideño estilo panameño. El 24 de diciembre, desde temprano, el aire se impregna con el olor del jamón dorándose al horno, el aroma de los tamales, el clavito, el ‘shhhhhhh’ del pavo consumiendo su jugo mientras se asa, el perfume del arroz con guandú y coco, el colorido de una buena ensalada de feria o una verde, ¡se me hace agua la boca!
  • Tras la comilona, siempre hacemos espacio para los placeres dulces, especialmente si son los tradicionales. Pueden haber múltiples postres adornando la mesa navideña, pero hay algunos que no fallan, como el acostumbrado dulce de frutas (con o sin licor),  las bandejas con manzanas (que nadie se come) y las tan codiciadas uvas y fuentes con frutos secos enteros como nueces, avellanas o almendras. Una chicha de saril  o un buen ron ponche casero completan la selección.
  • Pasamos a visitar a los vecinos para desearles feliz navidad (y de paso salimos con un plato -o dos- de comida). Después de felicitar a los nuestros y comer, la efusividad y alegría de la celebración suele trasladarse fuera de casa y llevarnos a dar una  vuelta por la casa de los vecinos más apreciados, quienes nos reciben con un gran abrazo y en muchos casos, con un plato de comida ‘para llevar’. Es que con tal banquete es normal que queramos regalar.
  • Asistimos a la misa del gallo en familia. Esta es una tradición muy arraigada en Panamá y una acción que nos permite festejar el nacimiento de Jesús, el centro de esta celebración. Es una misa muy bonita y concurrida que se celebra en diversas iglesias del país. Y para aquellos que no pueden asistir a esa hora, también están las misas de día, el propio 25.
  • Los más pequeños hacen sus cartas al niño Dios o a Santa catálogo de juguetes en mano. Es un hecho que a los niños les encanta hacer su cartita pidiendo juguetes al niño Dios o a Santa y las grandes jugueterías aprovechan la situación regalando sus catálogos en centros educativos, con el periódico o si pasas por alguna de sus sucursales. En mis tiempos este catálogo era televisado y se llamaba ‘El Circo Mágico de Félix’.
  • Comemos pavo y jamón desayuno, almuerzo y cena durante al menos una semana. Que si a la plancha en un emparedado, que si para acompañar la rosca del desayuno, que si los huesos para una buena sopa. Siempre sobra tanta comida que acabamos comiendo lo mismo día tras día hasta que nos hastiamos.
  • Ayudamos a otros. Sé que suena a cliché, pero cada vez se hace más tradición que en los trabajos o entre grupos de amigos o familiares se organicen actividades para llevar regalos y alegría a alguna comunidad menos favorecida o a instituciones que apoyen a gente necesitada. Juguetes, piñatas y dulces para los niños, canastillas para embarazadas, comida y ropa para las familias, son algunas de las cosas que se entregan.

Este artículo fue publicado originalmente en la revista online de viajes Matador en español el 22 de diciembre de 2016

Árboles hermosos que encontrarás si visitas Panamá

Algunos son endémicos de nuestro país y otros los compartimos con los demás países del neotrópico, algunos son sagrados, otros maderables, algunos son medicinales y absolutamente todos ayudan a mantener limpio el aire que respiramos. Sentarse bajo la sombra de ellos es un regalo invaluable que la naturaleza nos obsequia. Estos son algunos de los árboles más hermosos que encontrarás si visitas Panamá:

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Diablico sucio en el parque Simón Bolívar de La Villa de Los Santos durante la víspera de La Santísima Trinidad

Guía práctica para el Corpus Christi de La Villa de Los Santos

Es imposible pensar en el folclor panameño sin que nos venga a la cabeza la imagen de los diablicos sucios. Estos coloridos y pintorescos personajes aparecen en un sinnúmero de publicaciones sobre turismo en Panamá, e incluso en un vídeo presentado en la atracción World of Coca-Cola en la ciudad de Atlanta. Sin embargo, la mejor oportunidad de verlos en acción en su tierra natal es durante la celebración católica del Corpus Christi en La Villa de Los Santos, en la península de Azuero. Es allí donde tuvieron su origen, como parte de una representación de la clásica lucha entre el bien y el mal.

Máscaras de diablicos sucios descansando en La Villa de Los Santos
En la víspera de La Santísima Trinidad, las máscaras de diablicos aparecen por todo el centro de La Villa de Los Santos

Si bien el Corpus Christi siempre coincide con un día jueves, lo que limita la posibilidad de muchas personas para participar en él, por suerte en La Villa de Los Santos esta fiesta se extiende por varios días, empezando el sábado antes del Corpus Christi, en la víspera del día de la Santísima Trinidad. A mediodía se empiezan a escuchar las castañuelas de los diablicos, quienes salen al parque Simón Bolívar haciendo explotar cohetes, lo cual les conlleva el nombre de “diablos encueta’os”. Sigue leyendo «Guía práctica para el Corpus Christi de La Villa de Los Santos»

Vista aérea de la Cinta Costera en la ciudad de Panamá

15 riesgos que corres al visitar la Ciudad de Panamá

  • Que te asalten historias de mar y tierra, de piratas sanguinarios y colonizadores españoles si te acercas a conocer las ruinas de Panamá Viejo.

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Polleras panameñas en Las Tablas

Fiestas y festivales panameños

Panamá es y siempre ha sido un lugar de reunión, una tierra de paso, donde las tradiciones de nuestros nativos se mezclaron con las que nos legaron conquistadores y esclavos, por igual. De esa mezcolanza cultural provienen las más bellas manifestaciones de nuestro folclore, manifestaciones que se conservan, viven y pasan con orgullo de generación en generación en forma de fiestas, festivales y conmemoraciones.

Aquí les dejo con algunas de las festividades más importantes que se celebran en la Península de Azuero para exaltar la cultura panameña:

 

Festival Nacional de la Pollera

Si hay un traje elogiado a nivel mundial por la belleza de su diseño, por la delicadeza de su confección y por su autenticidad folclórica, es la pollera panameña. Y siendo tan elogiado fuera de Panamá, por supuesto que en casa también lo celebramos con bombos y platillos, de allí que cada 22 de julio, durante la celebración de las festividades de Santa Librada, las calles ciudad de Las Tablas sirvan de escenario a una multitud colorida de mujeres de todas las edades ataviadas con este hermoso traje.

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Vista del Centro Bancario de la ciudad de Panamá desde el cerro Ancón

Dónde dormir en la ciudad de Panamá

La ciudad de Panamá es una metrópolis de más de dos millones de habitantes, con una enorme oferta de alojamiento para los visitantes. Hay hoteles, hostales y B&Bs (bed and breakfast) en una gran cantidad de barrios. Este artículo es una pequeña guía para ayudar a definir en dónde dormir al que desee visitar la capital panameña.

A menudo se suelen pedir recomendaciones de hoteles específicos, pero considero que las variables son muy diversas como para limitarme a una pequeña lista. Para empezar, los precios varían continuamente, así que puede que un hotel que recomendase sea el más caro en algún momento, o esté fuera de rango del presupuesto del interesado. Sin embargo, puede que a unos pocos metros se encuentre un hotel similar a mucho mejor precio. Adicionalmente, cada persona puede valorar más ciertos aspectos; por ejemplo, cercanía a una estación de metro, presencia de supermercados, restaurante dentro del hotel, etc. Por ello, prefiero recomendar barrios dónde buscar alojamiento, dando flexibilidad al visitante para elegir lo que más se ajuste a sus necesidades. Suelo recomendar tres barrios para dormir en la ciudad de Panamá.

El Cangrejo

Estación de metro de Vía Argentina
Vía España y estación de metro de Vía Argentina

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Ballena jorobada en el parque nacional Coiba, Panamá

Guía práctica para el avistamiento de ballenas en Panamá

Entre los meses de julio y octubre, el Pacífico panameño es anfitrión a uno de los mayores espectáculos que ocurren en nuestro país: la migración de las ballenas jorobadas. Estos enormes cetáceos habitan normalmente las aguas de la Antártida, pero durante el invierno austral, se desplazan miles de kilómetros hasta el trópico para aparearse y cuidar de sus crías lejos del frío del círculo polar. La facilidad con la que se ven estos gigantes marinos en Panamá en esta temporada es lo que hace único a este fenómeno; es casi imposible navegar por el Pacífico panameño sin encontrarse con ballenas jugueteando en la superficie del mar, a menudo con algún ballenato. Estos son especialmente coquetos, disfrutando ampliamente de estos juegos para nuestro deleite, incluso llegando a mostrar sus aletas pectorales como si estuviesen saludándonos.

Aleta pectoral de ballena jorobada en el archipiélago de Las Perlas, Panamá
Una juguetona aleta pectoral en el archipiélago de Las Perlas

La oferta de turismo de avistamiento de ballenas en Panamá es extensa. Entre los sitios más visitados se encuentran los siguientes:

  • Archipiélago de Las Perlas, especialmente isla Contadora. Operadores recomendados: Coral Dreams y Whale Watching Panama.
  • Isla Iguana en la península de Azuero.
  • El golfo de Montijo.
  • El golfo de Chiriquí.
  • Isla Coiba. Operador recomendado: Coiba Dive Center.


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Primer Festival de Arte en BlueBay Coronado

El viernes 7 de julio, el BlueBay Golf & Beach Resort de Coronado se vistió de gala para presentar su primer festival de arte, que contó con la participación de estudiantes, profesores y egresados de la Universidad del Arte Ganexa.

El abanico de técnicas artísticas que desplegó el festival fue amplio: alrededor de 60 creaciones, entre pinturas, esculturas y fotografías y un desfile de moda donde varios diseñadores de la casa Ganexa presentaron sus colecciones.

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Playa Huertas e Isla Drake, bahía de Portobelo, Panamá

Guía de playas cercanas a la ciudad de Panamá

Panamá, un estrecho istmo donde el océano Pacífico se encuentra a unos 100 km del mar Caribe, tiene playas para todos los gustos. Lamentablemente, la capital no tiene playas urbanas, debido a la gran polución que existe en la bahía de Panamá. Afortunadamente, se está llevando un proyecto de saneamiento de la bahía, con el que en unas décadas se podrá disfrutar de la playa en la ciudad. Mientras tanto, aquí tienes algunas ideas de playas para conocer durante tu visita a Panamá.

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1ra Jornada Gastronómica Internacional

¿Qué pasa cuando un chef de renombre internacional invita a uno de sus grandes amigos, que casualmente es también chef, a su cocina? Pues un evento espectacular.

 

El pasado viernes 9 de junio se celebró en el BlueBay Coronado Golf and Beach Resort la 1ª Jornada Gastronómica Internacional, cuyo tema, el mundo visto a través de la cocina mediterránea, dominan a la perfección el chef ejecutivo del hotel, Eduardo Jiménez y su gran amigo, el chef Pedro Masoliver.

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