Santuarios portátiles durante el festival de primavera de Kumano Hongu Taisha, Japón

15 fotos que harán que sueñes con viajar a Kumano Kodo

Las rutas de peregrinaje de Kumano Kodo eran prácticamente desconocidas fuera de Japón hasta que la UNESCO decidió incluirlas en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 2004. A partir de ese momento, más turistas extranjeros empezaron a llegar, y en los últimos años, su popularidad ha incrementado todavía más, sobre todo después de una alianza estratégica con otra de las grandes redes de peregrinación del mundo: el Camino de Santiago de Europa. Sin embargo, de Kumano Kodo siguen disfrutando en su mayor parte los mismos japoneses, puesto que los extranjeros suelen estar más ocupados con otras atracciones cercanas, más grandes y mejor conocidas, como las que se encuentran en Kioto, Nara y Osaka. Para aquellos con espíritu aventurero, Kumano Kodo ofrece una excelente introducción a la espiritualidad de Japón y las creencias del sintoísmo o shinto, así como rutas de senderismo soberbias, y la oportunidad de conocer todo esto antes de que se vuelva popular y sus senderos estén repletos de turistas.

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El templo Kek Lok Si durante las celebraciones de año nuevo lunar, Penang, Malasia

Fotos de la semana Nº 40, 2013: templos del sudeste asiático

No es ningún secreto que por ahora, mi continente favorito es Asia, aunque hay que tener en cuenta que no conozco Oceanía y que mis visitas a África las cuento con los dedos de una mano. Las grandes diferencias entre nuestra cultura occidental y las culturas asiáticas son una de las grandes razones de por qué me encanta viajar a Oriente. Justamente, una de las diferencias entre ellas es la religión. Mientras en Occidente la gran mayoría son cristianos o creen en el dios de Israel de alguna forma u otra, en Asia hay una mayor espectro de creencias, tal y como mostramos en esta galería de templos asiáticos. La mayoría de ellos son budistas e hindúes, pero hay incluso una mezquita, puesto que el Islam es la religión oficial de algunos países asiáticos.

Y hablando de diferencias, los estilos arquitectónicos que se pueden apreciar en los templos de esta galería son una de las cosas que me maravillan de Asia. Mi templo favorito de entre estas siete fotos es Bayon, en el área de Siem Riep, en Camboya. Pero no puedo negar que mis visitas a cada uno de estos templos fue una experiencia fascinante que ha quedado grabada en mi cerebro de viajero.

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Parte posterior de Angkor Wat, Siem Riep, Camboya

Fotos de la semana Nº 10, marzo 2012

Como ya había anticipado en la entrada de la semana pasada, he tenido unos días bastante ajetreados.  El Grand Prix de Magic que arbitré el fin de semana anterior fue un éxito, con más de 1500 jugadores.  Durante el mismo, saqué tiempo para reunirme con unos viejos amigos y ponernos al día sobre lo que ha pasado en nuestras vidas en el último año, lo cual me agradó muchísimo.  Es probablemente mi parte preferida de ese torneo.

Hay quien dice que nunca viajará en los mismos vuelos que yo, debido a mi mala suerte.  Mi viaje el lunes pasado a Seattle fue, otro caso más.  Amaneció nevando en Lille, y el taxi que se supone llegaría en 15 minutos a mi hotel no llegó jamás.  Tras caminar por poco más de un cuarto de hora a la estación, llegando completamente cubierto de polvo blanco, perdí mi tren y finalmente mi avión.  Afortunadamente no importó, pues me cambiaron la reserva sin coste alguno con un vuelo más tarde por Washington Dulles.  Supongo que tener tarjeta platino ayuda. 😉

Después de unas cuantas reuniones en la Ciudad Esmeralda, pasé unos días en Indianápolis con otros tantos jueces.  Había un Grand Prix allí, y aunque se supone que no arbitraría, al final uno siempre acaba ayudando un poco.  El sábado por la tarde me escapé, para llegar a Niagara Falls, en el estado de Nueva York.  Ayer estuve recorriendo por primera vez el parque estatal de las cataratas del Niágara, disfrutando de un día soleado de invierno, algo que los locales me dicen que es toda una rareza.  Una recomendación: si quieres visitar las tres grandes cataratas del mundo (las del Niágara, las del Iguazú, y las Victoria), trata de visitar las del Niágara primero.  Son las más pequeñas, y aunque son impresionantes, si ya has visto alguna de las otras dos, se pierde mucho del efecto impactante que te deja con la boca abierta.  En mi caso, yo visité primero las del Iguazú, y recuerdo claramente cómo quedé boquiabierto al verlas, cosa que no me pasó en el Niágara.  Aunque sí que disfruté bastante del espectáculo de luces con el que iluminan las cataratas de noche.  Pronto viene una semana en la cual mostraremos una de estas fotos.

Mientras tanto, en la semana pasada compartimos a través de las cuentas de Facebook y Twitter del perro viajante unas cuantas fotos de templos asiáticos.  Son algunos de los lugares que he visitado que más me han encantado, y espero que sus fotos también sean de tu agrado.

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Carteles cristianos en la Catedral de San Andrés, en Singapur

Como atraer a las nuevas generaciones al cristianismo, según los singapurenses

Hay algunos carteles que llaman la atención, e incluso llegan a hacernos sonreír. Es el caso de unos que vi este verano cuando visité Singapur. Estaban en los alrededores de la Catedral de San Andrés.

Cartel cristiano en Singapur: "Chatea con Jesús"
«Chatea con Jesús»

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El templo Kek Lok Si decorado durante las celebraciones del año nuevo chino, Penang, Malasia

Marco Polo era muy listo, pues Asia es realmente fascinante

Si hay un continente que me encanta visitar, ese es Asia. Una de las cosas que más disfruto de viajar es el interaccionar con culturas y costumbres distintas. Los países del mundo occidental son bastante similares entre sí. Cada uno tiene sus propias tradiciones, su lengua, su gastronomía, etc., pero en general, todos tienen creencias afines.  Los asiáticos siguen religiones o filosofías que difieren bastante de las occidentales, y en algunas zonas comen insectos, carne de perro o gato, y cosas así. Ese choque cultural me apasiona.

Wat Phra Singh, uno de los templos budistas en Chiang Mai, Tailandia
Wat Phra Singh, uno de los templos budistas en Chiang Mai, Tailandia
Torii en el Santuario Kasuga, Nara, Japón
Un torii, típica entrada a un santuario Shinto, en Kasuga-taisha, Nara, Japón

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Colección de pins

Yokoso Japan! – Despedida y buenos recuerdos

Martes, miércoles, jueves, viernes, sábado… El calendario se había encargado de pasar una a una y de forma rápida, las páginas de mi primera visita a Japón. Sabía que había aprovechado el tiempo al máximo; sin embargo, tenía sed de más.

Anonadada, constataba otra vez la veracidad de aquello de que el tiempo vuela. Y es que ciertamente, cuando se conocen sitios interesantes, cuando se disfruta de lo que se hace, el tiempo transcurre tan rápido que no somos conscientes de su paso.

Ese sábado, ese último día en Tokio, fue el elegido para que Maleny y yo nos encontrásemos con Silvina, una querida amiga de la escuela, que lleva viviendo en este país casi tantos años como yo en Madrid.

Para nuestro deleite, Silvi tenía varias cosas programadas en la agenda del día: visitar Asakusa, dar un paseo en barco por el río Sumida, conocer a algunas de sus amigas y terminar la velada cenando en un restaurante en la zona de Ginza.

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