Vista áerea del parque nacional Altos de Campana, Panamá

El parque nacional Altos de Campana

A tan solo unos 70 km de la Ciudad de Panamá se encuentra el parque nacional más antiguo del país, el Parque Nacional Altos de Campana. Creado en 1966, este parque cubre 4816 hectáreas en las montañas de Campana, una serranía que se eleva imponente en esta sección de la carretera panamericana, la cual discurre entre curvas a través de las laderas de la sierra. Las montañas son una de las vistas más bonitas de camino hacia el interior del país, junto con la imagen de los manglares de la bahía de Chame y la alargada Punta Chame que se aprecia desde lo más alto de la carretera.

Amanecer en el mirador Caja de Agua en el parque nacional Altos de Campana, Panamá
Amanecer en el mirador Caja de Agua

Los senderos de Altos de Campana han recibido cariño recientemente y están muy bien señalizados, con abundantes letreros y mapas. Al inicio del parque nacional se encuentra un puesto de información donde puedes obtener un mapa de los senderos e información sobre el estado de los mismos. A unos pocos metros del centro de información está el mirador de Caja de Agua, con espléndidas vistas de las montañas y la bahía de Chame. Si hace un buen día, no debes perderte esta parada.

Mirador Caja de Agua en el parque nacional Altos de Campana, Panamá
El mirador Caja de Agua

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Santuarios portátiles durante el festival de primavera de Kumano Hongu Taisha, Japón

15 fotos que harán que sueñes con viajar a Kumano Kodo

Las rutas de peregrinaje de Kumano Kodo eran prácticamente desconocidas fuera de Japón hasta que la UNESCO decidió incluirlas en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 2004. A partir de ese momento, más turistas extranjeros empezaron a llegar, y en los últimos años, su popularidad ha incrementado todavía más, sobre todo después de una alianza estratégica con otra de las grandes redes de peregrinación del mundo: el Camino de Santiago de Europa. Sin embargo, de Kumano Kodo siguen disfrutando en su mayor parte los mismos japoneses, puesto que los extranjeros suelen estar más ocupados con otras atracciones cercanas, más grandes y mejor conocidas, como las que se encuentran en Kioto, Nara y Osaka. Para aquellos con espíritu aventurero, Kumano Kodo ofrece una excelente introducción a la espiritualidad de Japón y las creencias del sintoísmo o shinto, así como rutas de senderismo soberbias, y la oportunidad de conocer todo esto antes de que se vuelva popular y sus senderos estén repletos de turistas.

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Torre de observación del Panama Rainforest Discovery Center

Opciones de turismo natural en la ciudad de Panamá

A pesar de ser un país pequeño, Panamá tiene un sinnúmero de actividades turísticas disponibles para los visitantes. Una de las primeras preguntas que se hacen los que se plantean un viaje a Panamá es qué ver y hacer en el país. Lamentablemente, hay muy poca información en línea sobre ello. Incluso al que vive en Panamá le es complicado averiguar sobre qué sitios conocer e información práctica para su visita.

Por ello, hemos decidido crear una serie de guías cortas sobre los destinos más populares de Panamá. Esta entrada está enfocada a los amantes de la naturaleza, las actividades al aire libre y de aventura, que cuentan con poco tiempo y/o buscan opciones cercanas a la capital. Están listadas en orden ascendiente de distancia y dificultad; las primeras son las opciones más cercanas y fáciles de realizar. Sigue leyendo “Opciones de turismo natural en la ciudad de Panamá”

Tucán pico iris en el Parque Metropolitano de Ciudad de Panamá

El Parque Metropolitano: senderismo en la ciudad de Panamá

Muchos de los que visitan Panamá vienen con la idea de conocer la jungla tropical, disfrutar de su densa vegetación y escuchar o incluso ver a los animales que en ella residen. En muchos casos, se hacen planes para ir a los parques nacionales, como el Soberanía, que se encuentra a pocos kilométros de la ciudad de Panamá. Sin embargo, lo que muchos desconocen es que dentro de la capital se encuentra un enorme pulmón verde con diversas rutas de senderismo. Se trata del Parque Natural Metropolitano, parte de la red de áreas protegidas de la República de Panamá.

Sendero Los Caobos del Parque Metropolitano de Ciudad de Panamá
Sendero Los Caobos

Con poco más de 232 hectáreas de terreno, este parque es el hogar de diversas especies del neotrópico, como el mono tití panameño, o el tucán pico iris, los cuales se pueden ver comúnmente en los senderos del parque. De hecho, en nuestra última visita, recién empezamos a caminar por el sendero Los Caobos, nos encontramos con un hermoso ejemplar de este tucán.

Tucán pico iris en el Parque Metropolitano de Ciudad de Panamá
Un tucán pico iris en el sendero Los Caobos

El sendero Los Caobos, de apenas 900m de longitud, es uno de los cuatro senderos principales del parque. Su nombre viene de los árboles de caoba que se pueden apreciar recorriéndolo, con sus peculiares semillas por doquier. A medio camino, a unos 75m de altura, se encuentra el mirador del mismo nombre, desde donde se observan excelentes vistas de la ciudad.

Mirador Los Caobos del Parque Metropolitano de Ciudad de Panamá
La ciudad de Panamá, desde el mirador Los Caobos

Una visita al Parque Metropolitano es ideal para el turista que cuenta con poco tiempo y desea conocer la jungla tropical, o para el que desea realizar turismo activo dentro de la misma capital. La mayoría de sus senderos se pueden recorrer en una hora y son de escasa dificultad. Sin embargo, esto no los hace menos interesantes, pues la fauna y la flora en el parque es impresionante.

Mono tití panameño en el Parque Metropolitano de Ciudad de Panamá
Mono tití panameño

El parque se puede disfrutar por cuenta propia, ya que es muy seguro. Sin embargo, en caso de desear explicaciones sobre el bosque tropical, el centro de visitantes del parque ofrece giras interpretativas e incluso se puede realizar una visita a la grúa utilizada por investigadores para observar el dosel del bosque. Eso sí, esto se debe programar con dos días de antelación como mínimo, escribiendo por email a pnmetrop@cwpanama.net o giraspnm@hotmail.com.

Cómo llegar
El Parque Metropolitano es de fácil acceso, al encontrarse en pleno centro de la ciudad de Panamá  a pocos kilométros de la terminal de Albrook, la estación principal de autobuses de la capital, donde además se halla la estación de metro de Albrook. La opción más barata es viajar en metro o autobús hasta Albrook y desde allí tomar un taxi. Dado que hay una gran oferta de taxis en la ciudad y sus precios son relativamente bajos, es probablemente una buena idea tomar el taxi directamente desde nuestro origen hasta el parque. En el siguiente mapa se muestra la ruta entre la terminal de Albrook y el parque.

Precios y horarios

El horario de apertura del parque es de 6:00 a 16:30. El acceso para los nacionales y residentes cuesta 1 USD, mientras que para los extranjeros es 4 USD.

Más información
La página web del Parque Metropolitano contiene más información sobre sus instalaciones, senderos, flora, fauna y descuentos en accesos: parquemetropolitano.org.

También se les puede contactar a través de su cuenta de Twitter, @PNMetropolitano.

Kayak e iceberg en el lago Grey, Torres del Paine, Chile

Caminando la W de las Torres del Paine — Día 2

Esta es la tercera entrega de un relato detallado de mi experiencia recorriendo a pie la ruta de la W invertida en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Puedes leer otras entregas y un resumen de todo el viaje aquí.

Recorrido del día 2 en la W invertida en las Torres del Paine, Chile
Recorrido del día 2 en la W invertida en las Torres del Paine

Vaya noche. Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que dormí en una tienda de campaña en medio de la montaña, sería hace por lo menos un cuarto de siglo. No recuerdo si el viento en la Sierra de Gredos era tan brutal como el que ha estado amenazando con hacer volar nuestra tienda toda la noche aquí en el refugio Grey. El sonido ha sido ensordecedor y en más de una ocasión pensé en levantarme y comprobar que todos los amarres de la tienda estaban bien ajustados. Traje tapones de oídos, pero no se me ocurrió tenerlos a mano; simplemente pensé que con lo cansado que estaba, no tendría problemas en dormir.  Sin embargo, siento que me he pasado toda la noche en vela y ahora ya amaneció y no tendré mucha más oportunidad de descansar.  De pronto uno de mis compañeros rompe el silencio; resulta que no soy el único que ha pasado una mala noche.  Al parecer los tres hemos dormido mal y por la cabeza de cada uno ha pasado el mismo pensamiento ―¿Estarán los otros dormidos? ¿Cómo pueden dormir con este viento? ¿Les pregunto si están despiertos? No hombre, no voy a despertarles, si parece que están dormidos. ―Y así nos hemos pasado toda la noche, despiertos, pero sin atrevernos a hablar por si acaso los demás habían logrado conciliar el sueño. Qué tontos… Sigue leyendo “Caminando la W de las Torres del Paine — Día 2”

Detalle del glaciar Grey, Chile

Caminando la W de las Torres del Paine — Día 1

Esta es la segunda entrega de un relato detallado de mi experiencia recorriendo a pie la ruta de la W invertida en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Puedes leer otras entregas y un resumen de todo el viaje aquí.

Recorrido del día 1 en la W invertida en las Torres del Paine, Chile
Recorrido del día 1 en la W invertida en las Torres del Paine

Evidentemente, las mañanas en la Patagonia son frías, pero por suerte hay agua caliente en Puerto Natales. La aprovechamos y disfrutamos de una ducha caliente; quién sabe si en las Torres del Paine podremos disfrutar de estos lujos. Nos ponemos nuestra ropa de día (llevamos ropa de noche, la cual trataremos de mantener seca para estar cómodos en el campamento, y ropa de día, la cual probablemente tiraremos a la basura al volver del viaje) y terminamos de preparar nuestras mochilas. Desayunamos con una familia británica con dos niños entre ocho y diez años que están disfrutando de un sabático viajando por Suramérica. Han pasado varios meses recorriendo Perú y ahora se disponen a hacer la W invertida en Torres del Paine, como nosotros. Barry bromea con ellos de que esto será una carrera, y que parece que tenemos las de perder. Sabemos que los niños probablemente están en buenas condiciones físicas, y el padre tiene un aspecto más saludable que nosotros, a pesar de ser considerablemente mayor. Barry le comenta que nosotros estamos viejos y gordos. —No le eches la culpa a la edad —él replica—. Mírame a mí, tengo 51 años y he hecho el Camino del Inca, así como otros treks en Perú. —Buen punto —comenta Barry—. Diré entonces que estamos gordos solamente. —Si sobrevivimos a esto, pienso yo, trataré de hacer más ejercicio y seguir practicando el trekking. Estoy seguro que esto me encantará. Sigue leyendo “Caminando la W de las Torres del Paine — Día 1”

Etiqueta de Cerveza Austral con las Torres del Paine

Caminando la W de las Torres del Paine — Día 0

Esta es la primera entrega de un relato detallado de mi experiencia recorriendo a pie la ruta de la W invertida en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Puedes leer otras entregas y un resumen de todo el viaje aquí.

Estoy cansado. O debería estarlo.  Aterrizamos en Punta Arenas a la 1:20 am tras un vuelo de tres horas desde Santiago, nos fuimos a dormir a eso de las 2:30 am, y nos levantamos cerca de las 8:00 am.  Pero no siento el cansancio y parece que mis compañeros tampoco, ya que pasamos las tres horas de camino entre Punta Arenas y Puerto Natales charlando animadamente.  Se puede palpar la emoción que sentimos por la aventura que tenemos por delante: recorrer a pie y acampando la W invertida en el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Se trata de un trek de cinco días durante los cuales disfrutaremos de los principales atractivos del parque: lagos turquesa, ríos de hielo, bosques esmeralda y colosos de granito.
Aventureros listos para viajar a Puerto Natales
Mis compañeros, Niko y Barry, listos para viajar a Puerto Natales

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El Gran Salto entre el lago Nordenskjöld y el lago Pehoé, con Los Cuernos de fondo, parque nacional Torres del Paine, Chile

Mi mayor desafío a la fecha: caminando en las Torres del Paine

Cada vez que subo unas escaleras, mis piernas me hablan.  Me recuerdan el esfuerzo que realicé hace unos días en el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  ¿Te acuerdas de esos cinco días de caminata por senderos de montaña, recorriendo cerca de 80km, coronados con una subida de 1km en la que pasamos de 500 y tantos metros a más de 800?— me dicen.

Cómo olvidarlos.  En mi actual condición física (sin hacer ejercicio regular desde hace nueve meses), completar el recorrido de la W invertida en las Torres del Paine fue probablemente el mayor desafío físico y psicológico que he tenido en mi vida.  Para personas en mejor estado físico seguro no es la gran cosa, pero para este gordito, lo es.  Sobre todo si sumamos problemas meteorológicos como un día entero de fuertes lluvias y vientos que nos dejaron empapados y con mucho frío, y con la moral muy baja.  Aunque la miseria humana nos une, y he de reconocer que esa fue la mejor velada del viaje, cuando en el refugio Los Cuernos, los que acampábamos allí nos reunimos en torno al fuego del área común para contar nuestras batallitas del día y otras historias graciosas.  Pero por supuesto, la naturaleza se encargaría de que la noche no terminase con tan buena nota, dándonos la noche más fría de las cuatro que pasamos en el parque nacional, junto con una tienda de campaña empapada con el agua de la lluvia que no paró de caer hasta que emprendimos el camino al día siguiente.

El recorrido de la W en el parque nacional Torres del Paine, Chile
Nuestro recorrido real, la W invertida, en las Torres del Paine

Aquel lluvioso día conocimos a varias personas que se desanimaron ante las adversidades meteorológicas, y que decidieron escapar de su trek y nos donaron parte de su comida.  No parecía que el tiempo fuese a mejorar, y bromeábamos con que ellos eran los inteligentes que se iban a tiempo.  Pero estábamos en la Patagonia, donde el clima es caprichoso, y al día siguiente tuvimos algo de tregua por parte de la lluvia (mas no del viento).  Dos días después, cuando nos levantamos antes del amanecer y vimos la luna llena alumbrando las blancas montañas que rodean el campamento Las Torres, con varias estrellas asomando entre las copas de los árboles que protegían nuestra tienda, supe que nuestra decisión había sido la acertada.

Luna llena bañando el valle del campamento Las Torres
La luna iluminaba nuestro camino hacia la base de las torres

Una hora después apreciábamos cómo el astro rey teñía de carmín la cúspide de las tres Torres del Paine, con un cielo completamente despejado de fondo y una luna que se negaba a dejar de bañar con su luz a la otra parte del valle.  Este último ascenso, el cual parecía ser una escalera de un kilómetro de longitud, había sido el más duro, pero también el más recompensante.  Allí estábamos, en el mirador de la base de las torres, contemplando cómo cambiaban de color mientras el opaco lago que se encuentra en la base esperaba su turno para brillar con la luz del sol.  El viento arreciaba y perturbaba la superficie del lago, impidiendo que se formase un reflejo de las torres, y obligándonos a abrigarnos cada vez más.  Sin embargo, nada podía borrarnos la sonrisa de la cara.  Lo que muchos no llegan a contemplar en varias visitas a las Torres del Paine, nosotros lo estábamos disfrutando en nuestra primera aventura.

Ascenso al mirador de la base de las Torres del Paine, Chile
El duro ascenso a la base de las torres
Amanecer en el mirador de la base de las Torres del Paine, Chile
Las Torres del Paine con vestido carmesí

Ahora bien, el parque nacional no es solamente las torres, aunque está bien claro de dónde obtiene su nombre.  En los cuatro días anteriores, habíamos contemplado lagos de aguas celestes como el Pehoé y Nordenskjöld; el gran río de hielo conocido como glaciar Grey y los témpanos de hielo que se desprenden del mismo y luego pululan por el lago que porta el mismo nombre; otras montañas impresionantes del macizo del Paine, como Los Cuernos. Nuestro viaje estuvo repleto de grandes momentos, pero el poder ver las torres con tan buen tiempo fue la guinda para finalizar nuestras aventuras.  Justamente, ir al parque nacional Torres del Paine y no poder ver las torres causaría un bajón de ánimos a cualquiera, aunque los días anteriores hubiesen sido magníficos.

El Gran Salto entre el lago Nordenskjöld y el lago Pehoé, con Los Cuernos de fondo, parque nacional Torres del Paine, Chile
Mi compañero Niko en el Gran Salto entre el lago Nordenskjöld y el lago Pehoé, con Los Cuernos de fondo
El glaciar Grey, parque nacional Torres del Paine, Chile
El glaciar Grey
Kayaks entre témpanos desprendidos del glaciar Grey, parque nacional Torres del Paine, Chile
Kayaks entre témpanos desprendidos del glaciar Grey
Caminando hacia al lago Nordenskjöld, parque nacional Torres del Paine, Chile
Mis compañeros Barry y Niko descendiendo hacia el lago Nordenskjöld

De este primer viaje a la Patagonia me queda un muy buen sabor de boca, aparte del dolor de piernas; pero sé que este último se acabará pronto, mientras lo primero estará siempre en mi mente para tratar de convencerme de volver al fin del mundo a realizar otra aventura de excursionismo.  Queda mucho por explorar: los recorridos de la Q o de la O en Torres del Paine, el parque nacional Los Glaciares… Por más que mis piernas intenten discutir conmigo sobre el tema, sé que todas las cosas positivas y la sensación de haber obtenido un gran logro en mi primera experiencia en las Torres del Paine silenciarán la opinión de mis pobres extremidades.  Volveré, Patagonia; volveré, Torres del Paine.

En el mirador de la base de las Torres del Paine, Chile
¡Volveré, Torres del Paine!

Me voy a la Patagonia

Tres baterías de cámara completamente cargadas, 64 Gb libres en tarjetas de memoria, ropa de abrigo, botas de senderismo… Espero haberlo guardado todo.

Esta noche parto hacia Santiago de Chile, en la que será mi tercera visita al país de Neruda. No hice nada de turismo en mis viajes anteriores, así que como reza el refrán, a la tercera va la vencida, y en esta ocasión, por fin dedicaré tiempo a conocer Chile. Mi amigo Barry, un británico medio loco que vive en Bogotá, ha estado por años tratando de convencerme que vayamos al parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena, a hacer un recorrido de 5 días, conocido como “la W”, por la forma del mismo. Finalmente accedí a hacerlo este año.

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La verdad estoy bastante emocionado con el viaje. Mi experiencia acampando es muy limitada y nunca he hecho trekking, pero es algo que me llama muchísimo la atención. Soy feliz cuando viajo de las formas más libres posibles, sin saber dónde dormiré cada noche, y creo que el trekking es una de las experiencias viajeras que más sensación de libertad dan. He visto las aventuras de grandes viajeros como Nellie Huang, de Wildjunket.com, quien este año hizo el Camino de Santiago y un viaje de varios meses por Asia Central, y confieso que siempre he sentido una gran envidia de ello (pero de la buena, eh).

Así pues, ya es hora de que yo haga mi primera travesía, y creo que me va a encantar. Le tengo respeto a lo que se nos avecina, sin embargo, y por eso he leído mucho sobre el viaje, tratando de prepararme para el mismo. La web back-packer.org ha sido una de las más útiles en mi preparación para el viaje. Ayer, por ejemplo, utilicé el artículo sobre qué llevar en la mochila a la Patagonia Muy útil para no olvidar nada. Y su artículo sobre el recorrido W ha sido la base para comprender en qué me estoy metiendo.

Debo confesar que he fallado en prepararme físicamente para ello; así que espero no romperme durante el viaje. En todo caso, estoy seguro que será una experiencia inolvidable (para bien y para mal). Me gustaría poder compartirla en tiempo real, pero dudo que haya Internet en esas latitudes. Me tocará relajarme en la inmensidad de la Patagonia (y no morir por el esfuerzo físico) y compartir las fotos al regresar. ¡Nos vemos el 10 se noviembre!

Multitud de terrazas de viñedos en Epesses, Suiza

Fotos de la semana Nº 19, 2013: las terrazas de viñedos de Lavaux

Suelo decir que los viajes a lugares a los que no teníamos pensado ir se convierten a menudo en las mejores experiencias.  Supongo que tiene algo que ver con que no teníamos muchas expectativas del destino y el mismo nos acaba sorprendiendo muy positivamente.

Yo no me había planteado visitar la región suiza de Lavaux, la verdad es que ni siquiera había oído hablar de ella.  Pero el año pasado, Natalie necesitaba realizar un viaje en una aerolínea de StarAlliance para que sus millas de viajera frecuente en United no caducasen.  La mejor oferta que encontramos fueron unos vuelos a Ginebra, Suiza, y buscando qué hacer por allí, descubrí la existencia de las terrazas vitícolas de Lavaux, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.  ¡Gracias, UNESCO!  La lista de Patrimonio de la Humanidad siempre me ha dado excelentes ideas de viaje.

Tras leer un poco al respecto, me quedó claro que lo más interesante que podíamos hacer en Lavaux era recorrer los senderos que atraviesan los viñedos, a lo que dedicamos un día entero.  Tomamos el tren hasta la estación de Lutry, desde donde iniciamos nuestro recorrido hasta llegar a Saint-Saphorin.  Se trata de una caminata preciosa para realizar especialmente durante el verano, atravesando varios kilómetros de verdes viñedos instalados en las terrazas a orillas del lago Léman, ofreciendo panorámicas de sus aguas y los pueblos fundados a su alrededor, tanto del lado suizo como del francés, y con los nevados Alpes siempre presentes.

Si te gusta el senderismo, esta es una ruta muy pintoresca que te recomiendo, sobre todo si te interesa mantenerte cerca de la civilización.  Pero incluso si lo tuyo es el senderismo de naturaleza, creo que te gustará, pues es una ruta que combina la belleza de lo natural con lo creado por el hombre.

Por último, si te gustan estas fotos, puedes seguirnos en Facebook y/o Twitter, donde publicamos una foto de viajes diaria para inspirarte a conocer el mundo.

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