Museo del Crimen Organizado, Las Vegas, EE.UU.

Cultura y Mafia: el Museo del Crimen Organizado

Tras varias visitas a Las Vegas en las cuales experimenté ese ritmo de fiesta frenético por el cual la ciudad es conocida, esta vez había decidido que me dedicaría a conocer su lado cultural, el cual seguramente tendría que estar en su centro histórico, el Downtown. Mientras elaboraba mi plan de viaje, me topé con información sobre The Mob Museum, el Museo del Crimen Organizado, y me pareció una buena opción. A final de cuentas, Las Vegas fue creada por los grandes magnates de la mafia, ¿cierto? Pues este museo me mostró que esto no es así.

Antigua corte federal de Las Vegas, hoy día Museo del Crimen Organizado
El edificio del Museo del Crimen Organizado

Al llegar al museo, lo primero que llamó mi atención fue el edificio en sí. Una obra estilo neoclásico de las que rara vez se construyen hoy día, que con sus tres pisos de altura fue uno de los edificios más altos de Las Vegas en su época. Se trata de una antigua corte de justicia, donde en 1950 se llevó a cabo una de las Audiencias Kefauver, una investigación que llevó a cabo el senado sobre el crimen organizado en EEUU. Un enlace muy adecuado entre la historia de la sede del museo y la historia a la que se dedica el mismo. Precisamente, yo no tenía no idea de estas audiencias; una lección más que aprendí de este museo.

Exhibición sobre las Audiencias Kefauver, The Mob Museum, Las Vegas, EE.UU.
Las Audiencias Kefauver, uno de los primeros programas televisados a nivel nacional

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El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.

La historia de Las Vegas a la luz del neón

Las Vegas. Ciudad del pecado, del placer, de la fama y fortuna rápida; algo que con igual velocidad se pierde.  En las Vegas, las cosas pasan de moda rápidamente.  He visitado la ciudad cuatro veces, y cada vez he notado cómo uno de los célebres casinos que había conocido en mi vista previa al Strip se había reemplazado con otro en construcción.  Es impresionante la velocidad con la que se demuelen grandes estructuras en esta ciudad.

Otro punto impresionante de Las Vegas son sus luces.  Cada establecimiento busca atraer clientes con un gran despliegue de iluminación, y aquí, todo se lleva al exceso.  Pero si hay un gran ritmo de demoliciones, ¿qué ocurre con todas estas luces?  Hace algunas décadas, un grupo de personas decidieron poner a salvo muchos de los famosos letreros de neón de antiguas atracciones de la ciudad.  En 2012, se inauguró el Museo del Neón, para mostrar al público esta colección de letreros, salvando de la demolición al lobby del Motel La Concha, para usarlo como centro de visitantes.

El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón
El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón

Así comenzó nuestro guía, Paul, el tour: por la historia de La Concha. Al destruir el hotel en el 2003, la familia propietaria decidió no demoler el lobby, sino preservarlo y lo donaron al Museo del Neón, salvaguardando otra pieza histórica de la ciudad, diseñado por el arquitecto Paul Williams.  Conforme nos adentramos en el “cementerio” de letreros, Paul continuaba su interesantísimo relato.  Nos comentó que el horizonte de Las Vegas los definen los letreros, que han sido, por mucho tiempo, la manera más eficaz de transmitir a los potenciales clientes el tema de los hoteles, como la enorme pepita de oro que adorna uno de los antiguos letreros de the Golden Nugget.

El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.
El cementerio del neón de noche

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Fremont Street, Downtown Las Vegas, EE.UU.

Celebrando el Día Internacional del Turismo

Enamorados confesos de los viajes, de aprender de otras culturas y de disfrutar de cualquier destino con el que nos topemos, Carlos y yo no podíamos pasar por alto una fecha señalada como el Día Internacional del Turismo.

Aunque por diversos compromisos no pudimos celebrar este día juntos, cada uno por su lado hizo su parte. 😉

De mi cuenta, ayer pasé una emocionante mañana conversando con expositores, asistentes y hasta con personal de la embajada de Indonesia en Panamá en Expo Turismo Internacional 2014. Reconozco que tímida como soy, entré hecha un mar de nervios por tener que hablar con tanta gente, pero luego entré en confianza y me sentí como pez en el agua.

Visitar esta feria me abrió los ojos a destinos turísticos de mi Panamá que desconocía y que ahora están en mi lista de pendientes, como las cuevas de Bayano (con la gente de Panama Caves) y también me sirvió para recordar otros en los que a pesar de haber estado, aún me queda mucho por conocer (como el nuevo Museo de Victoriano Lorenzo en El Valle).

También descubrí www.turismoferta.com, una página dedicada a ofrecer ofertas turísticas con muy buenos descuentos. Merece la pena echarle un vistazo.

Gafete de Prensa para acceder a la Feria Internacional de Turismo 2014
Gafete de Prensa para la Feria Internacional de Turismo 2014
Stand de la Embajada de Indonesia en la Feria Internacional de Turismo 2014
Stand de la Embajada de Indonesia en la Feria Internacional de Turismo 2014
Parte del ambiente vivido en la Feria Internacional de Turismo 2014
Parte del ambiente vivido en la FIT2014
Imagen de una torre de observación de aves en la provincia de Chiriquí, Panamá.
Imagen de una torre de observación de aves en la provincia de Chiriquí, Panamá.

Carlos por su lado, celebró este día como le gusta a él, viajando. Se fue a dar una vuelta por la famosa Ciudad del Pecado, aunque esta vez prefirió saltarse el clásico recorrido por el Strip e ir directamente a conocer Downtown Las Vegas, a ver las clásicas “capillas de bodas” que vemos en las películas y a conocer los casinos más antiguos de esta enigmática ciudad.

Hotel en Fremont Street en Downtown Las Vegas
Hotel en Fremont Street en Downtown Las Vegas
Una de las capillas de bodas que encontramos en Las Vegas
Una de las capillas de bodas que encontramos en Las Vegas
La capilla de bodas Graceland, hogar de las ceremonias con "el Rey"
La capilla de bodas Graceland, hogar de las ceremonias con “el Rey”
Una de las capillas de boda de Las Vegas, la favorita de los estadounidenses desde 1940, como reza en su anuncio.
Una de las capillas de boda de Las Vegas, la favorita de los estadounidenses desde 1940, como reza en su anuncio.

Y tú, ¿cómo celebras el Día Internacional del Turismo?

El famoso espectáculo de las fuentes del Bellagio, Las Vegas, Nevada

Cómo entrar gratis a un strip club de Las Vegas

—¿Saben qué? —nos dijo Brandon—. Les pagaré la entrada a todos al strip club más grande de Las Vegas y les daré unos cupones de bebidas gratis.
—Eh… ¿Cuál es la trampa? —pregunté yo—.
—¡Ninguna!  Creo que todo el que viene aquí debe vivir esta experiencia por lo menos una vez, y hace poco gané 3.000 dólares en un torneo de póker.
—¿Podemos ir a buscar a un amigo al hotel?
—¡No problem! Sigue leyendo “Cómo entrar gratis a un strip club de Las Vegas”