Pequeños congos en el fuerte San Jerónimo de Portobelo

Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo

El próximo sábado 18 de marzo de 2017, tendrá lugar el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo. Si te interesa conocer esta maravilla cultural, este articulo tiene una recopilación de consejos prácticos para que lo puedas disfrutar al máximo.

Se trata de una de las representaciones más grandes de la cultura cimarrona, perteneciente a los antiguos esclavos de etnia negra que escapaban de sus opresores durante la época colonial española. Los denominados congos, ataviados de formas bizarras, representan a los cimarrones, quienes luchan contra los diablos, la personificación de los amos coloniales. El bien contra el mal. Como suele ser el caso, el bien gana. Es un festival colorido y repleto de tradiciones folclóricas, que bien vale la pena vivir por lo menos una vez.

Congos en acción en Portobelo
Congos en acción

Si piensas visitar Portobelo durante el próximo festival, enhorabuena. Si todavía lo estás considerando, ten en cuenta que se celebra de forma bienal, por lo que la siguiente edición será en el 2019, así que la espera será larga. Sigue leyendo “Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo”

Carroza alegórica con princesa de carnaval en Las Tablas de noche

12 razones por las que no deberías ir al carnaval de Las Tablas

Este artículo se publicó originalmente en febrero de 2016 en Matador Network.

Si quieres leer más sobre este pequeño país centroamericano, revisa nuestros archivos sobre Panamá, y si tienes alguna pregunta, no dudes en contactarnos.

Festival de Diablos y Congos de Portobelo 2015

De Diablos y cultura Congo

Rojo fuego, negro profundo, cascabeles que tintinean al ritmo del baile, barbas largas como lianas, dientes —afilados dientes—, el repique de tambores, caretas que asustan pero a la vez asombran por la fineza de sus detalles…

Cada dos años se celebra en la histórica población de Portobelo el Festival de Diablos y Congos, una cita que busca preservar y potenciar la cultura afrodescendiente, ese sentimiento, esa rebeldía que nos legaron los negros cimarrones de la época colonial. Sigue leyendo “De Diablos y cultura Congo”

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá

Previa al Festival de Diablos y Congos 2015

[Actualización 7/3/2017: el próximo sábado 18 de marzo se celebrará el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo]
Si el próximo sábado 14 de marzo visitas las calles de Portobelo, tal vez te encuentres en algún momento prisionero de unos coloridos individuos exigiendo altas sumas de dinero por tu liberación. Si es así, no te preocupes, no será un precio tan alto como lo que soliciten en un principio. Se trata de los congos, personajes que mantienen viva una expresión de cultura de los cimarrones, los esclavos de etnia negra que escaparon de sus opresores españoles en la época colonial. Los congos recuerdan aquellos tiempos y a la vez se burlan de las experiencias negativas que sus antepasados vivieron, invirtiendo los papeles, convirtiéndose ellos en los que capturan a sus antiguos amos, representados como diablos. Los congos, vestidos de forma llamativa, salen a las calles, danzando y luchando contra los diablos, a quienes finalmente vencen, protagonizando así la victoria de los cimarrones sobre los negreros, o del bien sobre el mal, un tema que se repite en otras costumbres folclóricas.

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá
© José Cooper — Cortesía de Fundación Portobelo

Estas tradiciones cimarronas tienen su máxima expresión en el Festival de Diablos y Congos, una muestra cultural bienal que se lleva a cabo aproximadamente tres semanas después de los carnavales en Portobelo, provincia de Colón. Este festival se inició en 2000, buscando proveer una oportunidad única para preservar este legado cultural, siendo todo un éxito. Se estima que en la última edición, en 2013, hubo unos 6000 espectadores. Este año, en la celebración de la novena edición del festival, no se espera menos. Durante el mismo, los visitantes, aparte de disfrutar de las danzas y cantos de los diablos y congos, podrán entretenerse en la feria gastronómica y artesanal y con una descarga de tambores final.

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá
© Iván Márquez — Cortesía de Fundación Portobelo

Si asistes al festival y en algún momento quedas preso de los pintorescos congos, recuerda, el malo aquí eres tú; pero a diferencia de lo que ocurrió con los antepasados cimarrones, tu libertad será algo bastante sencillo de obtener.

Más información
http://congosydiablos.com
https://www.facebook.com/pages/Festival-de-Diablos-y-Congos/206862242779012
https://www.instagram.com/congosydiablos/

Carroza nocturna en Carnavales de Las Tablas, Panamá

Caribeando y carnavaleando en Panamá

Hemos estado algo desaparecidos del blog y de las redes sociales por varias semanas. ¿La razón? Tres de nuestros amigos de Europa vinieron a pasar algunos días con nosotros, dos de ellos repitiendo visita tras haber venido en el 2014. Parece que les gusta Panamá. 🙂

La visita se dividió en varias etapas. Evidentemente, Jürgen, nuestro amigo belga, quien pisaba el istmo por primera vez, tenía que conocer el célebre Canal de Panamá. Kevin, el francés, y Frank, el holandés, ya lo conocían, así que tuvimos que buscar alguna manera interesante de hacerles volver. Por suerte, mi madre trabaja en el canal y tras mucho esfuerzo por su parte, conseguimos unas visitas internas al proyecto de ampliación del canal en el Pacífico y a las esclusas de Miraflores. Yo trabajé por poco menos de un año en estas esclusas y hacía más de una decada que no las visitaba, así que fue bastante agradable volver a ellas y ver parte del proyecto en el que yo trabajé en aquella época.

Vista de las esclusas de Miraflores desde el edificio de control, Canal de Panamá
La vista del canal desde el edificio de control de las esclusas de Miraflores

Tras visitar algunas otras atracciones de la capital, como el Casco Antiguo, nos dirigimos al archipiélago de San Blas, o comarca de Guna Yala, uno de mis lugares favoritos en el mundo. El hecho de que sea una comarca indígena donde no se puede llevar a cabo ninguna explotación comercial sin autorización de los nativos significa que los cientos de islas de este archipiélago están sin explotar por megaresorts, siendo los típicos paraísos caribeños que aparecen en un sinfín de postales. Para esta ocasión, decidimos contratar el servicio de un velero, donde dormimos y comimos, en lugar de quedarnos en un hotel. Fue una experiencia fantástica. Es algo completamente distinto a visitar San Blas y desplazarse en pequeñas lanchas. Es mucho más tranquilo y relajado, y el hecho de poder volver de las playas o de hacer snorkel e ir directamente a la cubierta del velero a tomarnos una cerveza o un refresco es una de las cosas más fantásticas que he hecho en un viaje al mar. Los chicos del velero Cinco, con quienes hicimos el viaje, son una estupenda pareja con historias muy interesantes que contar y excelente mano para la cocina. Todos quedamos entusiasmados y nos la pasamos hablando de cuándo repetiríamos este viaje.

Navegando en un velero en el archipiélago de San Blas, Panamá
Qué vida tan dura…
Mojito en un velero en el Caribe
…muy dura, sí señor.

Tras aceptar a regañadientes que había que dejar el Caribe atrás, nos dirigimos al interior del país, a la capital de la provincia de Los Santos, Las Tablas, cuna de la mayor fiesta de Carnavales del país, donde se guardan con cuidado y amor las mayores tradiciones de esta celebración. Durante los Carnavales, el pueblo se divide en dos bandos, separados por el parque central: Calle Arriba y Calle Abajo. Cada lado dedica todo el año anterior a preparar la mejor fiesta posible, con un gran número de carrozas alegóricas, complejos disfraces, la banda de música más alegre y los espectáculos pirotécnicos más exagerados. La vistosidad de estos Carnavales no tiene rival en Panamá, aunque claro está, son los más concurridos y a veces es un poco abrumador estar en un espacio tan reducido. Las Tablas es, a fin de cuentas, una población de poco menos de treinta mil habitantes que durante los Carnavales llega a albergar hasta cien mil almas. Pero para el que puede soportar algo de hacinamiento, hay muchas recompensas folclóricas.

Carroza en los culecos, o fiesta diurna, de los Carnavales de Las Tablas, Panamá
Carroza de Calle Arriba durante los culecos o fiesta diurna
Carroza nocturna en Carnavales de Las Tablas, Panamá
Carroza nocturna de Calle Abajo
La reina de Calle Arriba de Las Tablas en el 2015
La reina de Calle Arriba de Las Tablas

Tras un itinerario tan complicado, ahora estamos disfrutando de unos días a solas tras la partida de nuestros amigos. Sin embargo, en cierta forma, los extrañamos. Nos encanta recibir visitas y mostrarles nuestro maravilloso país. Hasta el momento, todos parecen haber quedado encantados y con ganas de volver una vez más. No creo que nuestros amigos quieran repetir el Carnaval de Las Tablas, pero seguro que no rechazan un viaje más largo navegando por las islas de San Blas. 🙂

La playa de Orzán en La Coruña, España, en llamas durante la fiesta San Juan

Aserrín, aserrán, los maderos de San Juan…

La playa comenzó a iluminarse. La temperatura, que había bajado considerablemente al desaparecer el sol, aumentaba cada vez más, al punto de que la cazadora que apenas hacía unos minutos sentía que me abrigaba cómodamente, ahora me asfixiaba. Sentía un intenso fogaje en la cara, por donde rápidamente empezaron a correr copiosas gotas de sudor. Había llegado la medianoche, era el comienzo del día de San Juan, un momento mágico en el que, según las tradiciones gallegas, se ahuyenta a las meigas y brujas con el fuego purificador de las hogueras. Mismo fuego con el que se quema el pasado, personificado en cualquier trozo de madera vieja, aunque algunas personas son más específicos y llevan recuerdos del ayer, como los cuadernos del colegio.

La playa de Orzán en La Coruña, España, en llamas durante la fiesta San Juan
Las llamas se apoderan de la playa en la fiesta de San Juan

Tal vez era el pasado lo que me había llevado hasta allí, aquella conexión con Galicia, herencia de mis bisabuelos, quienes emigraron hacia el nuevo mundo en la primera mitad del siglo pasado. Tal vez sería el encanto de una meiga, aquellos seres mágicos de la mitología celta con características similares a las brujas. En siete años que llevo viviendo en España, nunca me había planteado asistir a una fiesta de San Juan, aun conociendo la gran reputación de varias de estas celebraciones. Este año no iba a ser distinto. Pero un día le pregunté a una amiga que vive en La Coruña qué haría para su cumpleaños (22 de junio) y me dijo que no se movería de allí, puesto que coincidía con la fiesta de San Juan. Tras haberlo esquivado por mucho tiempo, el gusanillo de la curiosidad me picó y decidí experimentar por cuenta propia las famosas hogueras.

Hoguera en la playa de Orzán durante las fiestas de San Juan en La Coruña, España
El fuego tiene algo que nos fascina a los humanos

Sigue leyendo “Aserrín, aserrán, los maderos de San Juan…”

Hogueras en la fiesta de San Juan en A Coruña, España

Fotos de la semana Nº 27, julio 2012

Hace unas semanas tuve la oportunidad de presenciar por primera vez una de las famosas fiestas de San Juan que se celebran en las playas de España, específicamente, en A Coruña, Galicia.  Algo sorprendente, teniendo en cuenta que llevo ya siete años en España y que Natalie llegó a ir a una de estas celebraciones antes, o sea que yo soy el único de la pareja que no las conocía en primera persona.

Me gustó bastante.  Había muy buen ambiente tanto en la playa de Riazor como en la Orzán, que fue donde mi grupo se ubicó.  El hecho de que España se enfrentase a Francia en los cuartos de final de la Eurocopa agregó todavía más emoción a la velada.  Con cada gol de Xabi Alonso, un rugido se transmitía desde la zona más cercana a la pantalla gigante instalada en la playa de Riazor hacia el resto del paseo marítimo, sin tener muy claro qué equipo había marcado.  Sin embargo, los gritos acarreaban alegría, con lo cual se intuía lo acontecido.

Hice además unas fotos cuyo resultado me agradaron.  Todavía tengo que terminar el artículo que empecé en el viaje de regreso de A Coruña, espero poder hacerlo esta semana.  Pero mientras tanto, preferí compartir algunas de las fotos durante la semana pasada.  Espero que te gusten, y recuerda, si deseas ver nuestras fotos más a menudo, las cuales publicamos diariamente para inspirar a otras personas a viajar y conocer el mundo, síguenos en nuestras cuentas de Facebook y Twitter.

Lámparas de año nuevo chino en el templo Kek Lok Si, isla de Penang, Malasia

Fotos de la semana Nº 4, enero 2012: el año nuevo lunar en Malasia y Hong Kong

Este fin de semana tocó ir a Barcelona. Aprovechando las festividades del año del dragón, fui a visitar a la hermana de Carlos para celebrar nuestra tradicional cena de año nuevo chino. Ya sé que tendría que haberse celebrado el fin de semana pasado, pero por cuestiones de agenda no pudimos, y como no queríamos dejar pasar esta bonita oportunidad de reunirnos lo trasladamos a este fin de semana.

Lastimosamente no fuimos tantos como otros años pero igual lo pasamos muy bien y compartimos una muy buena mesa. Maleny, como de costumbre, se destacó con la preparación de la cena que contó con cuatro platos: una sopa de pollo con maíz (¡exquisita!), costillas marinadas al horno, lubina frita con salsa agridulce  y pollo con jengibre.  De postre, mandarinas y una buena taza de té de jazmín. ¡Para chuparse los dedos!

Mi corta estancia en la Ciudad Condal no dio para visitar mucho, pero la lluviosa mañana del sábado nos dio la oportunidad de hacer compras en el Mercado de la Boquería, caminar por las Ramblas, conocer la famosa fuente de Canaletas y dar un paseo por la Plaza Cataluña y sus alrederores.

Por último, quería comentar que para mi fortuna, y aunque originalmente lo había contemplado, compré mi billete de avión con Vueling y no con Spanair, que se declaró en quiebra el viernes pasado, sino estaría todavía en el aeropuerto del Prat buscando una forma de volver a casa.

Y ahora, sin más preámbulos, los dejo con el compendio de fotos de la semana pasada, dedicadas, como no podía ser de otra forma, a dar la binvenida al año del dragón. Un saludo y buen inicio de semana para todos.

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