Ocho datos curiosos sobre la construcción del Canal de Panamá por los franceses

El Canal de Panamá, obra de ingeniería que imaginaron españoles, intentaron hasta el fin de sus fuerzas (y de su dinero) los franceses y finalmente, con la ayuda de mano de obra de muchas partes del mundo, construyeron estadounidenses, es una vía de navegación que atraviesa el istmo de Panamá uniendo el mar Caribe con el océano Pacífico.

El proyecto francés (1881-1889), encabezado por Fernando de Lesseps, no llegó a buen puerto debido a múltiples razones: enfermedades, falta de planificación, mala administración, equipamiento inadecuado, pero sobre todo la obstinación que tuvo de Lesseps de construir un canal a nivel en lugar de uno por esclusas. Sin embargo, los años de trabajo de los franceses, se tradujeron en valioso aprendizaje que los estadounidenses supieron aprovechar para convertir al Canal de Panamá en una realidad. Sigue leyendo “Ocho datos curiosos sobre la construcción del Canal de Panamá por los franceses”

10 razones para visitar St. Pete/Clearwater

Supongo que a la mayoría le pasará como a mí, que al pensar en La Florida, lo primero que me viene a la mente son los cayos, las playas y el shopping de Miami o los parques de atracciones en el área de Orlando, definitivamente una visión muy limitada de lo que esta zona tiene para ofrecer.

Sin embargo hace poco, tuve la oportunidad de descubrir un destino en La Florida, con el encanto de sus vecinos más conocidos, pero mucho menos concurrido, donde el sol, la playa y la arena se conjugan con una oferta extraordinaria de actividades culturales, deportivas y de descanso. Este destino se llama St. Pete/Clearwater. Sigue leyendo “10 razones para visitar St. Pete/Clearwater”

Vista aérea de la Cinta Costera en la ciudad de Panamá

15 riesgos que corres al visitar la Ciudad de Panamá

  • Que te asalten historias de mar y tierra, de piratas sanguinarios y colonizadores españoles si te acercas a conocer las ruinas de Panamá Viejo.

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Polleras panameñas en Las Tablas

Fiestas y festivales panameños

Panamá es y siempre ha sido un lugar de reunión, una tierra de paso, donde las tradiciones de nuestros nativos se mezclaron con las que nos legaron conquistadores y esclavos, por igual. De esa mezcolanza cultural provienen las más bellas manifestaciones de nuestro folclore, manifestaciones que se conservan, viven y pasan con orgullo de generación en generación en forma de fiestas, festivales y conmemoraciones.

Aquí les dejo con algunas de las festividades más importantes que se celebran en la Península de Azuero para exaltar la cultura panameña:

 

Festival Nacional de la Pollera

Si hay un traje elogiado a nivel mundial por la belleza de su diseño, por la delicadeza de su confección y por su autenticidad folclórica, es la pollera panameña. Y siendo tan elogiado fuera de Panamá, por supuesto que en casa también lo celebramos con bombos y platillos, de allí que cada 22 de julio, durante la celebración de las festividades de Santa Librada, las calles ciudad de Las Tablas sirvan de escenario a una multitud colorida de mujeres de todas las edades ataviadas con este hermoso traje.

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Primer Festival de Arte en BlueBay Coronado

El viernes 7 de julio, el BlueBay Golf & Beach Resort de Coronado se vistió de gala para presentar su primer festival de arte, que contó con la participación de estudiantes, profesores y egresados de la Universidad del Arte Ganexa.

El abanico de técnicas artísticas que desplegó el festival fue amplio: alrededor de 60 creaciones, entre pinturas, esculturas y fotografías y un desfile de moda donde varios diseñadores de la casa Ganexa presentaron sus colecciones.

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1ra Jornada Gastronómica Internacional

¿Qué pasa cuando un chef de renombre internacional invita a uno de sus grandes amigos, que casualmente es también chef, a su cocina? Pues un evento espectacular.

 

El pasado viernes 9 de junio se celebró en el BlueBay Coronado Golf and Beach Resort la 1ª Jornada Gastronómica Internacional, cuyo tema, el mundo visto a través de la cocina mediterránea, dominan a la perfección el chef ejecutivo del hotel, Eduardo Jiménez y su gran amigo, el chef Pedro Masoliver.

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Manojo de calçots crudos

La calçotada, un festín de primavera

Cuando los días fríos van dando paso al verdor y colorido de la primavera, Cataluña entera se prepara para salir de casa, encender las brasas y ensuciarse las manos mientras degustan uno de los platos típicos de la gastronomía catalana, los calçots (pronunciado calsots).

Aunque vivíamos en Madrid, mucho habíamos oído hablar de las calçotadas (festín cuyo plato principal son los calçots) y un fin de semana en que fuimos de visita a Barcelona finalmente llegó el momento de asistir a una que celebraban unos amigos y sus colegas.
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El misticismo de las cuevas Batu

Corría el cuarto día de nuestra visita a Kuala Lumpur, la capital de Malasia, y allí estábamos, de pie, dispuestos a abordar el autobús número 11, rumbo a la vecina provincia de Selangor.

Recuerdo la curiosidad y la expectación que sentía por llegar a nuestro destino y descubrir con mis propios ojos aquel sitio sagrado que había visto en tantas fotos y postales a lo largo de nuestro viaje, aquel santuario dedicado a Murugan, dios hinduista de la guerra, donde muchos creen reside y obra milagros a aquellos que lo visitan…un sitio llamado las Cuevas Batu. Sigue leyendo “El misticismo de las cuevas Batu”

El ferrocarril transoceánico: un paseo a través del Istmo de Panamá

Eran las 7 de la mañana cuando aún adormilado mi pequeño viajante abrió los ojos y con una emoción súbita me dijo: ‘mira mamá, un tren’. Nos encontrábamos en la estación de pasajeros del Panama Canal Railway Company en Corozal, listos para partir rumbo a Colón.

Cualquier sensación de sueño o cansancio que pudiese quedar en ese pequeño cuerpo de tres años desapareció automáticamente cuando empezamos a recorrer el andén para llegar a nuestro vagón. Sus ojitos brillaban y no podía contener la sonrisa en sus labios, ‘es como Thomas’, agregó; y siendo sincera, aquella mañana él no era el único emocionado.

La buena fortuna quiso que hiciésemos el viaje a bordo del Río Chagres, un vagón con techo de cúpula de vidrio que data de 1938. Elegante y cómodo, con el suelo cubierto de alfombras, acabados en madera y unas ventanas amplísimas, este viaje empezaba mucho mejor de lo que me imaginaba. Sigue leyendo “El ferrocarril transoceánico: un paseo a través del Istmo de Panamá”

Te invito a probar la comida de Panamá

Entre ingredientes sacados de nuestro mar, masitas de harina bien fritas y rellenas, y deliciosos postres con frutas tropicales, los panameños tenemos muchos platillos que todo aquel que visite nuestro terruño debe probar. Aquí les dejo con una muestra:

  • Sao: El sao o saus es un plato de origen afroantillano en el cual la estrella son las patitas de cerdo. Marinadas en mucho limón, cebolla, pepino y un toque de ají chombo, este abreboca que se disfruta mejor con las manos, es un plato ganador en las fiestas panameñas. Hay quien dice que su sabor ácido y picante puede resultar adictivo.

    Foto cortesía de @aryanhood
    Foto cortesía de @aryanhood
  • Ceviche: No importa si es de corvina, de camarones, de pulpo o combinación, un buen ceviche acompañado con galletas de sal, una cerveza bien fría y entre amigos es un clásico de los panameños.

Ceviche de corvina

 

  • Sancocho: Esta sopa a base de pollo, ñame y culantro, es uno de los platillos típicos de nuestra gastronomía, muy eficaz para “revivir muertos” después de una noche de fiesta. A veces espeso y otras más bien aguado, el verdadero secreto del sancocho panameño está en el ñame y el culantro.

 

  • Pesca’o frito con patacones: ¿Caribe o Pacífico? Sin importar en qué costa te encuentres, un buen pescado frito con su limoncito y acompañado de esas deliciosas rodajas de plátano verde (también fritas), te dejará chupándote los dedos.[fullscreen]Pescao frito con patacones[/fullscreen]

 

  • Carimañolas: Estas “empanaditas” de yuca rellenas de carne molida son una de las tantas delicias fritas de Panamá. Recién hechas y acompañadas de una buena taza de café humeante y un par de rebanadas de queso prensado, son una deliciosa forma de empezar el día.

 

  • Empanadas de queso de Quesos Chela: Parar de camino al interior en este sitio a comerse una empanada de queso (o dos) es una tradición sagrada de generaciones para muchos panameños. La mejor forma de acompañarlas es con un vaso de leche agria o uno de chicheme. Se me hace agua la boca.

 

chicheme-leche-agria-y-empanadas

  • Chicheme: Esta deliciosa bebida dulce a base de maíz y leche se toma bien fría y es uno de los mejores remedios para paliar los estragos del calor en nuestro istmo tropical. Se dice que los mejores chichemes de Panamá los preparan en La Chorrera, en la provincia de Panamá Oeste pero que los de Quesos Chela también les hacen la competencia.

chicheme-y-leche-agria

  • Pan de la Arena: En forma de rosquitas, moñitos o palitos, este pan compacto, saladito y dorado es la delicia de quienes visitan La Arena de Chitré en la provincia de Herrera.

Pan de La Arena

 

  • Raspa’o: Rojo, morado o de maracuyá, con “buco” leche condensada y su extra de malteada, este postre escarchado es el mejor remedio para combatir el calor en una tarde de paseo. Ahh, y si viene en su conito de papel, ¡mejor aún!

 

  • Pesada de nance: Admitámoslo, el nance es una de esas frutas que no gusta a todo el mundo, pero cuando te agrada, sabrás que uno de los mejores postres que existe es una buena pesada de nance. Hay quienes la comen caliente, otros la prefieren fría, pero en cualquiera de los dos casos el colofón lo pone un buen puñado de queso blanco panameño desmenuzado encima. ¡Delicia!

 

Sé que se me quedaron por fuera muchísimos platillos más, pero estos diez son ideales para comenzar a disfrutar de nuestra gastronomía. ¡Buen provecho!