Pequeños congos en el fuerte San Jerónimo de Portobelo

Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo

El próximo sábado 18 de marzo de 2017, tendrá lugar el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo. Si te interesa conocer esta maravilla cultural, este articulo tiene una recopilación de consejos prácticos para que lo puedas disfrutar al máximo.

Se trata de una de las representaciones más grandes de la cultura cimarrona, perteneciente a los antiguos esclavos de etnia negra que escapaban de sus opresores durante la época colonial española. Los denominados congos, ataviados de formas bizarras, representan a los cimarrones, quienes luchan contra los diablos, la personificación de los amos coloniales. El bien contra el mal. Como suele ser el caso, el bien gana. Es un festival colorido y repleto de tradiciones folclóricas, que bien vale la pena vivir por lo menos una vez.

Congos en acción en Portobelo
Congos en acción

Si piensas visitar Portobelo durante el próximo festival, enhorabuena. Si todavía lo estás considerando, ten en cuenta que se celebra de forma bienal, por lo que la siguiente edición será en el 2019, así que la espera será larga. Sigue leyendo “Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo”

Colón, puerta de riquezas naturales y comerciales

Si Panamá tiene una posición privilegiada en el panorama mundial, Colón es una de las provincias mejor situadas de todo el país. Ubicada en la vertiente atlántica de Panamá, desde la época colonial Colón jugó un papel importante en el paso del oro del nuevo mundo hacia España. Localidades como Chagres, Nombre de Dios o Portobelo con sus famosas ferias, fueron símbolo de bonanza y centro del comercio de ultramar.

Hoy en día la provincia sigue liderando el comercio de importación y reexportación en Panamá y en la región, con su Zona Libre y el movimiento de carga en sus puertos.  Pero Colón no es solo comercio y contenedores; sus hermosas playas, su exuberante vegetación, el Canal de Panamá, su folclore y su gastronomía, hacen de Colón un sitio para visitar y re-visitar.

Baila, baila con tu pollera congo
Baila, baila con tu pollera congo. Fuerte de Portobelo

Dominando la entrada del río Chagres encontramos el Fuerte de San Lorenzo, declarado, junto a las fortificaciones de Portobelo, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1980. La idea de construir un fuerte en este sitio, surgió de la necesidad de proteger las riquezas que viajaban a España de los corsarios y piratas que acechaban la zona. Hoy en día son sus ruinas laberínticas y sus pesados cañones los únicos testigos que quedan de su grandeza de antaño.

Llegar al Fuerte de San Lorenzo es de por sí una aventura, que comienza atravesando una de las compuertas de las esclusas de Gatún, el complejo más grande del Canal de Panamá, y continúa al adentrarse en los predios abandonados de la antigua base militar Fort Sherman. Este paso por las esclusas es todavía más impresionante si se hace a pie, aunque en cualquier caso es imprescindible hacerlo cámara en mano, porque las vistas del Canal son incomparables.

Una vez en el fuerte, el paisaje de la desembocadura del río Chagres es simplemente deslumbrante y su ubicación y la vegetación que lo rodea lo convierte en un sitio ideal para la observación de aves y de monos aulladores, así como para la práctica de kayak y  buceo.

El Fuerte de San Lorenzo y la desembocadura del río Chagres
El Fuerte de San Lorenzo y la desembocadura del río Chagres

Otro sitio maravilloso para el avistamiento de aves, sobre todo durante la época de migración, es el Panama Rainforest Discovery Center, en Gamboa. Su torre de observación de aves de 40 metros  de altura es la joya de la corona, elevándose por encima de la copa de los árboles y dando al espectador una panorámica de 360º del Parque Nacional Soberanía. Sus senderos y los comederos de colibrí ubicados en el centro de visitantes complementan la experiencia.

Torre de avistamiento de aves en el Panama Rainforest Discovery Center
Torre de avistamiento de aves en el Panama Rainforest Discovery Center

Como ya mencioné, en Colón se encuentran las esclusas de Gatún, cuyo centro de visitantes recomiendo explorar. Además, en sus predios, aprovechando las obras de expansión, se construyó el Centro de Observación de la Ampliación que ofrece una mirada cercana a las dos caras del Canal: la operativa, con buques y cruceros yendo y viniendo por el lago Gatún, y la que está en construcción, que define el futuro de este símbolo del crecimiento de Panamá. Una exposición de fotos y una interesante película completan la visita.

Centro de Observación de la Ampliación del Canal, enero 2014
Centro de Observación de la Ampliación del Canal, enero 2014

Colón es una provincia de contrastes, con un folclore muy rico, con unos parajes espectaculares y con un sabor caribeño único producto de la mezcla y la convivencia de diferentes culturas. He mencionado apenas un puñado de sus tesoros, pero quedan muchos más por nombrar.

Artículo publicado en la revista Encuentro, 9na edición.

Festival de Diablos y Congos de Portobelo 2015

De Diablos y cultura Congo

Rojo fuego, negro profundo, cascabeles que tintinean al ritmo del baile, barbas largas como lianas, dientes —afilados dientes—, el repique de tambores, caretas que asustan pero a la vez asombran por la fineza de sus detalles…

Cada dos años se celebra en la histórica población de Portobelo el Festival de Diablos y Congos, una cita que busca preservar y potenciar la cultura afrodescendiente, ese sentimiento, esa rebeldía que nos legaron los negros cimarrones de la época colonial. Sigue leyendo “De Diablos y cultura Congo”

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá

Previa al Festival de Diablos y Congos 2015

[Actualización 7/3/2017: el próximo sábado 18 de marzo se celebrará el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo]
Si el próximo sábado 14 de marzo visitas las calles de Portobelo, tal vez te encuentres en algún momento prisionero de unos coloridos individuos exigiendo altas sumas de dinero por tu liberación. Si es así, no te preocupes, no será un precio tan alto como lo que soliciten en un principio. Se trata de los congos, personajes que mantienen viva una expresión de cultura de los cimarrones, los esclavos de etnia negra que escaparon de sus opresores españoles en la época colonial. Los congos recuerdan aquellos tiempos y a la vez se burlan de las experiencias negativas que sus antepasados vivieron, invirtiendo los papeles, convirtiéndose ellos en los que capturan a sus antiguos amos, representados como diablos. Los congos, vestidos de forma llamativa, salen a las calles, danzando y luchando contra los diablos, a quienes finalmente vencen, protagonizando así la victoria de los cimarrones sobre los negreros, o del bien sobre el mal, un tema que se repite en otras costumbres folclóricas.

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá
© José Cooper — Cortesía de Fundación Portobelo

Estas tradiciones cimarronas tienen su máxima expresión en el Festival de Diablos y Congos, una muestra cultural bienal que se lleva a cabo aproximadamente tres semanas después de los carnavales en Portobelo, provincia de Colón. Este festival se inició en 2000, buscando proveer una oportunidad única para preservar este legado cultural, siendo todo un éxito. Se estima que en la última edición, en 2013, hubo unos 6000 espectadores. Este año, en la celebración de la novena edición del festival, no se espera menos. Durante el mismo, los visitantes, aparte de disfrutar de las danzas y cantos de los diablos y congos, podrán entretenerse en la feria gastronómica y artesanal y con una descarga de tambores final.

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá
© Iván Márquez — Cortesía de Fundación Portobelo

Si asistes al festival y en algún momento quedas preso de los pintorescos congos, recuerda, el malo aquí eres tú; pero a diferencia de lo que ocurrió con los antepasados cimarrones, tu libertad será algo bastante sencillo de obtener.

Más información
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