Árboles hermosos que encontrarás si visitas Panamá

Algunos son endémicos de nuestro país y otros los compartimos con los demás países del neotrópico, algunos son sagrados, otros maderables, algunos son medicinales y absolutamente todos ayudan a mantener limpio el aire que respiramos. Sentarse bajo la sombra de ellos es un regalo invaluable que la naturaleza nos obsequia. Estos son algunos de los árboles más hermosos que encontrarás si visitas Panamá:

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Diablico sucio en el parque Simón Bolívar de La Villa de Los Santos durante la víspera de La Santísima Trinidad

Guía práctica para el Corpus Christi de La Villa de Los Santos

Es imposible pensar en el folclor panameño sin que nos venga a la cabeza la imagen de los diablicos sucios. Estos coloridos y pintorescos personajes aparecen en un sinnúmero de publicaciones sobre turismo en Panamá, e incluso en un vídeo presentado en la atracción World of Coca-Cola en la ciudad de Atlanta. Sin embargo, la mejor oportunidad de verlos en acción en su tierra natal es durante la celebración católica del Corpus Christi en La Villa de Los Santos, en la península de Azuero. Es allí donde tuvieron su origen, como parte de una representación de la clásica lucha entre el bien y el mal.

Máscaras de diablicos sucios descansando en La Villa de Los Santos
En la víspera de La Santísima Trinidad, las máscaras de diablicos aparecen por todo el centro de La Villa de Los Santos

Si bien el Corpus Christi siempre coincide con un día jueves, lo que limita la posibilidad de muchas personas para participar en él, por suerte en La Villa de Los Santos esta fiesta se extiende por varios días, empezando el sábado antes del Corpus Christi, en la víspera del día de la Santísima Trinidad. A mediodía se empiezan a escuchar las castañuelas de los diablicos, quienes salen al parque Simón Bolívar haciendo explotar cohetes, lo cual les conlleva el nombre de “diablos encueta’os”. Sigue leyendo “Guía práctica para el Corpus Christi de La Villa de Los Santos”

Vista aérea de la Cinta Costera en la ciudad de Panamá

15 riesgos que corres al visitar la Ciudad de Panamá

  • Que te asalten historias de mar y tierra, de piratas sanguinarios y colonizadores españoles si te acercas a conocer las ruinas de Panamá Viejo.

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Polleras panameñas en Las Tablas

Fiestas y festivales panameños

Panamá es y siempre ha sido un lugar de reunión, una tierra de paso, donde las tradiciones de nuestros nativos se mezclaron con las que nos legaron conquistadores y esclavos, por igual. De esa mezcolanza cultural provienen las más bellas manifestaciones de nuestro folclore, manifestaciones que se conservan, viven y pasan con orgullo de generación en generación en forma de fiestas, festivales y conmemoraciones.

Aquí les dejo con algunas de las festividades más importantes que se celebran en la Península de Azuero para exaltar la cultura panameña:

 

Festival Nacional de la Pollera

Si hay un traje elogiado a nivel mundial por la belleza de su diseño, por la delicadeza de su confección y por su autenticidad folclórica, es la pollera panameña. Y siendo tan elogiado fuera de Panamá, por supuesto que en casa también lo celebramos con bombos y platillos, de allí que cada 22 de julio, durante la celebración de las festividades de Santa Librada, las calles ciudad de Las Tablas sirvan de escenario a una multitud colorida de mujeres de todas las edades ataviadas con este hermoso traje.

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Vista del Centro Bancario de la ciudad de Panamá desde el cerro Ancón

Dónde dormir en la ciudad de Panamá

La ciudad de Panamá es una metrópolis de más de dos millones de habitantes, con una enorme oferta de alojamiento para los visitantes. Hay hoteles, hostales y B&Bs (bed and breakfast) en una gran cantidad de barrios. Este artículo es una pequeña guía para ayudar a definir en dónde dormir al que desee visitar la capital panameña.

A menudo se suelen pedir recomendaciones de hoteles específicos, pero considero que las variables son muy diversas como para limitarme a una pequeña lista. Para empezar, los precios varían continuamente, así que puede que un hotel que recomendase sea el más caro en algún momento, o esté fuera de rango del presupuesto del interesado. Sin embargo, puede que a unos pocos metros se encuentre un hotel similar a mucho mejor precio. Adicionalmente, cada persona puede valorar más ciertos aspectos; por ejemplo, cercanía a una estación de metro, presencia de supermercados, restaurante dentro del hotel, etc. Por ello, prefiero recomendar barrios dónde buscar alojamiento, dando flexibilidad al visitante para elegir lo que más se ajuste a sus necesidades. Suelo recomendar tres barrios para dormir en la ciudad de Panamá.

El Cangrejo

Estación de metro de Vía Argentina
Vía España y estación de metro de Vía Argentina

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Ballena jorobada en el parque nacional Coiba, Panamá

Guía práctica para el avistamiento de ballenas en Panamá

Entre los meses de julio y octubre, el Pacífico panameño es anfitrión a uno de los mayores espectáculos que ocurren en nuestro país: la migración de las ballenas jorobadas. Estos enormes cetáceos habitan normalmente las aguas de la Antártida, pero durante el invierno austral, se desplazan miles de kilómetros hasta el trópico para aparearse y cuidar de sus crías lejos del frío del círculo polar. La facilidad con la que se ven estos gigantes marinos en Panamá en esta temporada es lo que hace único a este fenómeno; es casi imposible navegar por el Pacífico panameño sin encontrarse con ballenas jugueteando en la superficie del mar, a menudo con algún ballenato. Estos son especialmente coquetos, disfrutando ampliamente de estos juegos para nuestro deleite, incluso llegando a mostrar sus aletas pectorales como si estuviesen saludándonos.

Aleta pectoral de ballena jorobada en el archipiélago de Las Perlas, Panamá
Una juguetona aleta pectoral en el archipiélago de Las Perlas

La oferta de turismo de avistamiento de ballenas en Panamá es extensa. Entre los sitios más visitados se encuentran los siguientes:

  • Archipiélago de Las Perlas, especialmente isla Contadora. Operadores recomendados: Coral Dreams y Whale Watching Panama.
  • Isla Iguana en la península de Azuero.
  • El golfo de Montijo.
  • El golfo de Chiriquí.
  • Isla Coiba. Operador recomendado: Coiba Dive Center.


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Playa Huertas e Isla Drake, bahía de Portobelo, Panamá

Guía de playas cercanas a la ciudad de Panamá

Panamá, un estrecho istmo donde el océano Pacífico se encuentra a unos 100 km del mar Caribe, tiene playas para todos los gustos. Lamentablemente, la capital no tiene playas urbanas, debido a la gran polución que existe en la bahía de Panamá. Afortunadamente, se está llevando un proyecto de saneamiento de la bahía, con el que en unas décadas se podrá disfrutar de la playa en la ciudad. Mientras tanto, aquí tienes algunas ideas de playas para conocer durante tu visita a Panamá.

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Vista áerea del parque nacional Altos de Campana, Panamá

El parque nacional Altos de Campana

A tan solo unos 70 km de la Ciudad de Panamá se encuentra el parque nacional más antiguo del país, el Parque Nacional Altos de Campana. Creado en 1966, este parque cubre 4816 hectáreas en las montañas de Campana, una serranía que se eleva imponente en esta sección de la carretera panamericana, la cual discurre entre curvas a través de las laderas de la sierra. Las montañas son una de las vistas más bonitas de camino hacia el interior del país, junto con la imagen de los manglares de la bahía de Chame y la alargada Punta Chame que se aprecia desde lo más alto de la carretera.

Amanecer en el mirador Caja de Agua en el parque nacional Altos de Campana, Panamá
Amanecer en el mirador Caja de Agua

Los senderos de Altos de Campana han recibido cariño recientemente y están muy bien señalizados, con abundantes letreros y mapas. Al inicio del parque nacional se encuentra un puesto de información donde puedes obtener un mapa de los senderos e información sobre el estado de los mismos. A unos pocos metros del centro de información está el mirador de Caja de Agua, con espléndidas vistas de las montañas y la bahía de Chame. Si hace un buen día, no debes perderte esta parada.

Mirador Caja de Agua en el parque nacional Altos de Campana, Panamá
El mirador Caja de Agua

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Letreros de destinos de Air Panama en el aeropuerto de Albrook, Panamá

Cómo llegar al aeropuerto de Albrook en transporte público

El aeropuerto Marcos A. Gelabert, mejor conocido como aeropuerto de Albrook, debido al barrio en el que se ubica, es el principal aeropuerto para vuelos domésticos en la República de Panamá, siendo la base de operaciones de la aerolínea local Air Panama. El grueso de operaciones de esta empresa son destinos dentro del mismo país, aunque tienen vuelos a Colombia y Costa Rica, así como vuelos chárter a otros destinos de Centroamérica. La mayoría de los visitantes utilizan este aeropuerto para viajar a Chiriquí, Bocas del Toro, Guna Yala (San Blas) y las islas el archipiélago de Las Perlas.

Embarcando un vuelo de Air Panama en el aeropuerto de Albrook, Panamá

Una de las grandes ventajas de este aeropuerto es su céntrica ubicación, a unos pocos kilómetros de la terminal de autobuses de Albrook. Por esto, es el aeropuerto al que es más fácil llegar y si bien mi recomendación es tomar un taxi, pues por lo general es bastante barato, no es para nada difícil llegar en autobús, si bien puede ser incómodo si se lleva mucho equipaje. Ten en cuenta que para usar el transporte público en la ciudad de Panamá necesitas una tarjeta prepagada. A continuación, los pasos a seguir para viajar al aeropuerto de Albrook en autobús. Sigue leyendo “Cómo llegar al aeropuerto de Albrook en transporte público”

Letrero de entrada a Boquete Tree Trek, Panamá

Conociendo las fincas de café de Boquete

Desde hace muchos años, el café que se cultiva en las montañas de Chiriquí ha obtenido excelentes críticas internacionales y el precio que algunos de estos granos alcanzan en los mercados extranjeros es alucinante. Según Manuel Barsallo, especialista en café y fundador de Coffeetologist.com, desde el 2004, el café panameño ha obtenido varios primeros lugares en competiciones internacionales como SCAA Cupping Pavilion, Rainforest Alliance Cupping for Quality y Good Food Awards. Asimismo, un sinnúmero de baristas se han posicionado en los 10 primeros lugares del World Barista Championship utilizando granos panameños. Mientras tanto, en el país donde se producen estos exquisitos cafés, la gran mayoría solamente ha escuchado hablar superficialmente de estos temas, sin prestarle mucha atención. En el desayuno suele acompañar una taza regular de café, sin profundizar en todo lo que Panamá ofrece en caficultura.

Plantación de café en Finca Lérida, Boquete, Panamá
Plantación de café en Finca Lérida

Esto poco a poco está cambiando, gracias a nuevas cafeterías locales enfocadas en proveer productos de mayor calidad y mostrar las variedades especiales que se cultivan en Panamá. Adicionalmente, varias fincas cafetaleras han abierto sus puertas al turismo para mostrar qué hay detrás de la caficultura, explicando todo el proceso del cultivo, la recolección, clasificación y tostado del café, así como el funcionamiento de los mercados internacionales y la demanda que existe por los granos panameños. Todo panameño ha escuchado hablar del famoso café Geisha, pero probablemente no saben que este se vende por 50 USD la media libra en Amazon, por ejemplo. Toda visita a una finca inicia suele culminar con una cata de café, en la cual se aprenda a evaluar el color, los aromas y sabores de distintas variedades.

Cerezas de café madurando en Finca Lérida, Boquete, Panamá
Cerezas de café madurando

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