Museo del Crimen Organizado, Las Vegas, EE.UU.

Cultura y Mafia: el Museo del Crimen Organizado

Tras varias visitas a Las Vegas en las cuales experimenté ese ritmo de fiesta frenético por el cual la ciudad es conocida, esta vez había decidido que me dedicaría a conocer su lado cultural, el cual seguramente tendría que estar en su centro histórico, el Downtown. Mientras elaboraba mi plan de viaje, me topé con información sobre The Mob Museum, el Museo del Crimen Organizado, y me pareció una buena opción. A final de cuentas, Las Vegas fue creada por los grandes magnates de la mafia, ¿cierto? Pues este museo me mostró que esto no es así.

Antigua corte federal de Las Vegas, hoy día Museo del Crimen Organizado
El edificio del Museo del Crimen Organizado

Al llegar al museo, lo primero que llamó mi atención fue el edificio en sí. Una obra estilo neoclásico de las que rara vez se construyen hoy día, que con sus tres pisos de altura fue uno de los edificios más altos de Las Vegas en su época. Se trata de una antigua corte de justicia, donde en 1950 se llevó a cabo una de las Audiencias Kefauver, una investigación que llevó a cabo el senado sobre el crimen organizado en EEUU. Un enlace muy adecuado entre la historia de la sede del museo y la historia a la que se dedica el mismo. Precisamente, yo no tenía no idea de estas audiencias; una lección más que aprendí de este museo.

Exhibición sobre las Audiencias Kefauver, The Mob Museum, Las Vegas, EE.UU.
Las Audiencias Kefauver, uno de los primeros programas televisados a nivel nacional

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El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.

La historia de Las Vegas a la luz del neón

Las Vegas. Ciudad del pecado, del placer, de la fama y fortuna rápida; algo que con igual velocidad se pierde.  En las Vegas, las cosas pasan de moda rápidamente.  He visitado la ciudad cuatro veces, y cada vez he notado cómo uno de los célebres casinos que había conocido en mi vista previa al Strip se había reemplazado con otro en construcción.  Es impresionante la velocidad con la que se demuelen grandes estructuras en esta ciudad.

Otro punto impresionante de Las Vegas son sus luces.  Cada establecimiento busca atraer clientes con un gran despliegue de iluminación, y aquí, todo se lleva al exceso.  Pero si hay un gran ritmo de demoliciones, ¿qué ocurre con todas estas luces?  Hace algunas décadas, un grupo de personas decidieron poner a salvo muchos de los famosos letreros de neón de antiguas atracciones de la ciudad.  En 2012, se inauguró el Museo del Neón, para mostrar al público esta colección de letreros, salvando de la demolición al lobby del Motel La Concha, para usarlo como centro de visitantes.

El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón
El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón

Así comenzó nuestro guía, Paul, el tour: por la historia de La Concha. Al destruir el hotel en el 2003, la familia propietaria decidió no demoler el lobby, sino preservarlo y lo donaron al Museo del Neón, salvaguardando otra pieza histórica de la ciudad, diseñado por el arquitecto Paul Williams.  Conforme nos adentramos en el “cementerio” de letreros, Paul continuaba su interesantísimo relato.  Nos comentó que el horizonte de Las Vegas los definen los letreros, que han sido, por mucho tiempo, la manera más eficaz de transmitir a los potenciales clientes el tema de los hoteles, como la enorme pepita de oro que adorna uno de los antiguos letreros de the Golden Nugget.

El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.
El cementerio del neón de noche

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El BioMuseo de Panamá, diseñado por Frank Gehry

Visitando el Biomuseo de Frank Gehry durante su pre-apertura

En la década de los 80, Bilbao era un importante puerto industrial en acusada decadencia donde casi no existía el turismo. En el País Vasco, la estrella era la cercana San Sebastián, pero 20 años después, eso cambió drásticamente. Hoy día a Bilbao llegan a diario turistas de todas partes de Europa, en gran medida deseando contemplar una de las joyas de la arquitectura moderna: el Museo Guggenhein de Bilbao, obra del canadiense Frank Gehry. Al efecto que causó en la capital de Guipúzcoa este estilizado edificio recubierto de placas de titanio se le conoce precisamente como “el efecto Bilbao”. Es una consecuencia común de las grandes obras de la arquitectura moderna. A Valencia acuden muchos turistas para ver la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Santiago Calatrava, y en la bodega Marqués de Riscal en Álava, el gran protagonista es un hotel, obra también de Frank Gehry. Ahora Panamá cuenta con un edificio de uno de estos grandes arquitectos modernos, precisamente Gehry: el Museo de la Biodiversidad o Biomuseo, ubicado en la Calzada de Amador. A pesar de no estar completo, el Biomuseo abrió sus puertas al público el día 11 de julio, en un horario reducido de viernes a sábado.

El Biomuseo de Panamá, diseñado por Frank Gehry
El Biomuseo
Detalle de la arquitectura del Biomuseo de Panamá
Detalle de la arquitectura del Biomuseo

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Vista nocturna del Ponte Vecchio con el río Arno corriendo a sus pies

Tras los pasos de “La Primavera”…de visita en Florencia

Durante la Semana Santa pasamos unos días maravillosos visitando Italia, la tierra de la moda, la pizza y por supuesto, del Renacimiento, siendo las ciudades elegidas Florencia y Venecia.

Mi grupo de viaje empezó el recorrido el lunes en Firenze, la ciudad que vio nacer a personajes tan ilustres como Dante o Nicolás Maquiavelo, mientras que yo me uní unos días más tarde, con el tiempo justo para pasear por la ciudad y quedarme con ganas de más.

Estatua de Dante en la Galería de los Oficios
Estatua de Dante en la Galería de los Oficios

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