Pequeños congos en el fuerte San Jerónimo de Portobelo

Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo

El próximo sábado 18 de marzo de 2017, tendrá lugar el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo. Si te interesa conocer esta maravilla cultural, este articulo tiene una recopilación de consejos prácticos para que lo puedas disfrutar al máximo.

Se trata de una de las representaciones más grandes de la cultura cimarrona, perteneciente a los antiguos esclavos de etnia negra que escapaban de sus opresores durante la época colonial española. Los denominados congos, ataviados de formas bizarras, representan a los cimarrones, quienes luchan contra los diablos, la personificación de los amos coloniales. El bien contra el mal. Como suele ser el caso, el bien gana. Es un festival colorido y repleto de tradiciones folclóricas, que bien vale la pena vivir por lo menos una vez.

Congos en acción en Portobelo
Congos en acción

Si piensas visitar Portobelo durante el próximo festival, enhorabuena. Si todavía lo estás considerando, ten en cuenta que se celebra de forma bienal, por lo que la siguiente edición será en el 2019, así que la espera será larga. Sigue leyendo “Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo”

Festival de Diablos y Congos de Portobelo 2015

De Diablos y cultura Congo

Rojo fuego, negro profundo, cascabeles que tintinean al ritmo del baile, barbas largas como lianas, dientes —afilados dientes—, el repique de tambores, caretas que asustan pero a la vez asombran por la fineza de sus detalles…

Cada dos años se celebra en la histórica población de Portobelo el Festival de Diablos y Congos, una cita que busca preservar y potenciar la cultura afrodescendiente, ese sentimiento, esa rebeldía que nos legaron los negros cimarrones de la época colonial. Sigue leyendo “De Diablos y cultura Congo”

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá

Previa al Festival de Diablos y Congos 2015

[Actualización 7/3/2017: el próximo sábado 18 de marzo se celebrará el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo]
Si el próximo sábado 14 de marzo visitas las calles de Portobelo, tal vez te encuentres en algún momento prisionero de unos coloridos individuos exigiendo altas sumas de dinero por tu liberación. Si es así, no te preocupes, no será un precio tan alto como lo que soliciten en un principio. Se trata de los congos, personajes que mantienen viva una expresión de cultura de los cimarrones, los esclavos de etnia negra que escaparon de sus opresores españoles en la época colonial. Los congos recuerdan aquellos tiempos y a la vez se burlan de las experiencias negativas que sus antepasados vivieron, invirtiendo los papeles, convirtiéndose ellos en los que capturan a sus antiguos amos, representados como diablos. Los congos, vestidos de forma llamativa, salen a las calles, danzando y luchando contra los diablos, a quienes finalmente vencen, protagonizando así la victoria de los cimarrones sobre los negreros, o del bien sobre el mal, un tema que se repite en otras costumbres folclóricas.

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá
© José Cooper — Cortesía de Fundación Portobelo

Estas tradiciones cimarronas tienen su máxima expresión en el Festival de Diablos y Congos, una muestra cultural bienal que se lleva a cabo aproximadamente tres semanas después de los carnavales en Portobelo, provincia de Colón. Este festival se inició en 2000, buscando proveer una oportunidad única para preservar este legado cultural, siendo todo un éxito. Se estima que en la última edición, en 2013, hubo unos 6000 espectadores. Este año, en la celebración de la novena edición del festival, no se espera menos. Durante el mismo, los visitantes, aparte de disfrutar de las danzas y cantos de los diablos y congos, podrán entretenerse en la feria gastronómica y artesanal y con una descarga de tambores final.

Festival de Diablos y Congos en Portobelo, Panamá
© Iván Márquez — Cortesía de Fundación Portobelo

Si asistes al festival y en algún momento quedas preso de los pintorescos congos, recuerda, el malo aquí eres tú; pero a diferencia de lo que ocurrió con los antepasados cimarrones, tu libertad será algo bastante sencillo de obtener.

Más información
http://congosydiablos.com
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