Letrero de entrada a Boquete Tree Trek, Panamá

Conociendo las fincas de café de Boquete

Desde hace muchos años, el café que se cultiva en las montañas de Chiriquí ha obtenido excelentes críticas internacionales y el precio que algunos de estos granos alcanzan en los mercados extranjeros es alucinante. Según Manuel Barsallo, especialista en café y fundador de Coffeetologist.com, desde el 2004, el café panameño ha obtenido varios primeros lugares en competiciones internacionales como SCAA Cupping Pavilion, Rainforest Alliance Cupping for Quality y Good Food Awards. Asimismo, un sinnúmero de baristas se han posicionado en los 10 primeros lugares del World Barista Championship utilizando granos panameños. Mientras tanto, en el país donde se producen estos exquisitos cafés, la gran mayoría solamente ha escuchado hablar superficialmente de estos temas, sin prestarle mucha atención. En el desayuno suele acompañar una taza regular de café, sin profundizar en todo lo que Panamá ofrece en caficultura.

Plantación de café en Finca Lérida, Boquete, Panamá
Plantación de café en Finca Lérida

Esto poco a poco está cambiando, gracias a nuevas cafeterías locales enfocadas en proveer productos de mayor calidad y mostrar las variedades especiales que se cultivan en Panamá. Adicionalmente, varias fincas cafetaleras han abierto sus puertas al turismo para mostrar qué hay detrás de la caficultura, explicando todo el proceso del cultivo, la recolección, clasificación y tostado del café, así como el funcionamiento de los mercados internacionales y la demanda que existe por los granos panameños. Todo panameño ha escuchado hablar del famoso café Geisha, pero probablemente no saben que este se vende por 50 USD la media libra en Amazon, por ejemplo. Toda visita a una finca inicia suele culminar con una cata de café, en la cual se aprenda a evaluar el color, los aromas y sabores de distintas variedades.

Cerezas de café madurando en Finca Lérida, Boquete, Panamá
Cerezas de café madurando

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Esclusas de Agua Clara, Canal de Panamá

Guía completa para visitar el Canal de Panamá

Panamá… Pocos saben dónde queda exactamente este país, sin embargo casi todos han escuchado hablar de su canal, pieza clave en el comercio mundial. Todo el que visita Panamá tiene en mente conocer el célebre canal, pero la realidad es que no hay un solo punto para visitarlo, existiendo diversas opciones. Si bien las esclusas de Miraflores son las más populares, en este artículo recopilamos todas las alternativas posibles.

1. Las esclusas de Miraflores
Esclusas de Miraflores, Canal de PanamáHorario: 9:00-17:00
Precio: nacionales 3 USD, extranjeros 15 USD
Cómo llegar: taxi (10-20 USD, dependiendo del lugar de recogida) o bus desde la terminal de Albrook a Miraflores o Ciudad del Saber (0.25 USD)
Ubicadas en la entrada y salida del canal por el lado del Pacífico, estas esclusas son las más cercanas a la ciudad de Panamá y por ende, las más visitadas. Tienen un enorme centro de visitantes, con múltiples niveles para observar la operación de las esclusas y el tránsito de barcos por ellas, mientras un guía de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) explica su funcionamiento e historia. Los mejores momentos para visitarlo es entre 9:00 y 11:00 y entre 14:00 y 17:00, que es cuando más probabilidades hay de ver barcos pasar por las esclusas. El centro se complementa con un museo sobre el canal, una tienda de regalos y un restaurante. El Atlantic & Pacific Co. Restaurant ofrece almuerzo buffet de 11:30 a 16:00 y cenas a la carta de 16:00 a 23:00. Cenar en este restaurante es una buena opción para admirar las esclusas si no se llega a tiempo para entrar al centro de visitantes. Sigue leyendo “Guía completa para visitar el Canal de Panamá”

Muelle en Cayo Zapatilla 2, Bocas del Toro, Panamá

Opciones de transporte entre Panamá y Bocas del Toro

Bocas del Toro, un precioso archipiélago en el Caribe, es uno de los grandes atractivos de Panamá. Se encuentra bastante lejos de la capital, más cerca de la frontera con Costa Rica que de la ciudad de Panamá, por lo que el viaje por carretera es largo y tedioso, pero es la opción más barata, comparándolo con los vuelos, los cuales son cortos y cómodos. A continuación, una breve descripción de todas las formas posibles de llegar a Bocas del Toro desde la ciudad de Panamá.

    1. Vuelo de Air Panama a isla Colón. Esta opción es la más confortable, pues toma aproximadamente 45 minutos. Los vuelos salen desde el aeropuerto de Albrook (PAC), no desde Tocumen (PTY). Cuestan por lo general 200-250 USD ida y vuelta, pero para ver precios específicos y disponibilidad, lo mejor es buscar en su página web: www.airpanama.com.
    Avión de Air Panama en aeropuerto de Isla Colón, Bocas del Toro, Panamá
    Aeropuerto de Isla Colón

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    La calle primera del pueblo de Bocas del Toro vista desde el mar, Panamá

    Cómo ir de Panamá a Bocas del Toro en autobús

    La opción más barata para llegar al vibrante archipiélago de Bocas del Toro es sin duda alguna el autobús. Es también la más larga, pero dado que el trayecto se hace generalmente de noche, si logras dormir en los autobuses, el tiempo pasa bastante rápido.

    Desde Panamá, los autobuses hacia Bocas del Toro parten de la terminal de autobuses de Albrook. Para llegar a esta terminal, puedes tomar cualquier autobús que ponga Albrook en su ruta, el metro, o tomar un taxi. La única empresa que ofrece el servicio a Bocas del Toro es Tranceibosa, cuyo punto de venta en la terminal es el mostrador B31. Es una de las pocas empresas que ofrece la venta de viajes anticipados, pero solamente con un día de anticipación, así que es una buena idea ir el día antes de tu viaje a Bocas a hacer tu reserva. Recomiendo ir temprano en la mañana para evitar posibles filas, especialmente para fines de semana y festivos como carnavales o Semana Santa, pues el sistema de venta es arcaico y requiere que se introduzcan todos los datos del pasajero manualmente para poder imprimir el título de transporte. Esto hace que en promedio una venta tarde 3 o 4 minutos. Como probablemente lo que te interese sea ir al archipiélago de Bocas del Toro, y no a la parte continental de la provincia, debes pedir que te vendan un billete a Almirante. De todas formas, si tienes pinta de turista y pides ir a Bocas, probablemente sepan que quieres ir a Almirante. El viaje cuesta 27.80 USD solamente ida y toma aproximadamente unas 10 horas. Los horarios de salida de Panamá son 18:00, 18:30 y 19:00, pero en días con mayor demanda, como carnavales, se agregan más servicios según haga falta. La reserva de vuelta se tiene que hacer en una de las oficinas en Bocas del Toro, pues no se puede hacer en Albrook.

    Fila para comprar un viaje en autobús a Bocas del Toro en el mostrador de Tranceibosa en la terminal de Albrook, Panamá
    Fila un día antes de carnavales en el mostrador de Tranceibosa en Albrook

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    Pequeños congos en el fuerte San Jerónimo de Portobelo

    Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo

    El próximo sábado 18 de marzo de 2017, tendrá lugar el X Festival de Congos y Diablos de Portobelo. Si te interesa conocer esta maravilla cultural, este articulo tiene una recopilación de consejos prácticos para que lo puedas disfrutar al máximo.

    Se trata de una de las representaciones más grandes de la cultura cimarrona, perteneciente a los antiguos esclavos de etnia negra que escapaban de sus opresores durante la época colonial española. Los denominados congos, ataviados de formas bizarras, representan a los cimarrones, quienes luchan contra los diablos, la personificación de los amos coloniales. El bien contra el mal. Como suele ser el caso, el bien gana. Es un festival colorido y repleto de tradiciones folclóricas, que bien vale la pena vivir por lo menos una vez.

    Congos en acción en Portobelo
    Congos en acción

    Si piensas visitar Portobelo durante el próximo festival, enhorabuena. Si todavía lo estás considerando, ten en cuenta que se celebra de forma bienal, por lo que la siguiente edición será en el 2019, así que la espera será larga. Sigue leyendo “Guía práctica para el Festival de Congos y Diablos de Portobelo”

    Carroza alegórica con princesa de carnaval en Las Tablas de noche

    12 razones por las que no deberías ir al carnaval de Las Tablas

    Este artículo se publicó originalmente en febrero de 2016 en Matador Network.

    Si quieres leer más sobre este pequeño país centroamericano, revisa nuestros archivos sobre Panamá, y si tienes alguna pregunta, no dudes en contactarnos.

    Restos de coral en la playa de la isla Perro Grande, Guna Yala o San Blas, Panamá

    Un día en San Blas con Kuna Yala Expedition

    “Por lo menos el auto no va repleto y tengo espacio para moverme”, pensé mientras girábamos en una curva más en la carretera entre El Llano y Cartí. Siempre tuve la opinión de que para ir a las islas de Guna Yala o San Blas, lo ideal era dormir por lo menos una noche allá, pues el camino al puerto de Cartí es largo y cansón, tomando aproximadamente 2 horas y media desde la ciudad de Panamá, a lo cual hay que agregar el tiempo que se tarda en la lancha para llegar a las islas. Esto significa que para ir y volver en un día, se requieren casi 6 horas de viaje. Sin embargo, allí estaba yo, yendo hacia Guna Yala, sin ropa para dormir allá. Siempre hay una primera vez para todo.

    Había aceptado la invitación de Elías Pérez, quien me quería demostrar que pasar un día en San Blas no solamente era posible, sino también agradable. Elías, maestro de profesión, compagina su trabajo con sus emprendimientos turísticos, Kuna Yala Expedition y las cabañas turísticas en la isla Corbiski, y es una de las personas más conocidas en esta parte del archipiélago, por ambas facetas. Al llegar al puerto de Cartí, Elías me recibió y me explicó el plan del día. —Espero que disfrutes el paseo y hagas buenas fotos —me dijo. “Siempre que haya sol, no debería ser un problema”, pensé. Las islas de Guna Yala son una preciosidad, altamente fotogénicas y solamente necesitas una buena luz para capturar esa belleza.

    Puerto Niga Kantule en Cartí, Guna Yala o San Blas, Panamá
    Puerto Niga Kantule en Cartí

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    Letrero del Hotel El Porvenir, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá

    Hoteles y alojamiento en las islas de Guna Yala o San Blas

    El archipiélago caribeño de Guna Yala o San Blas es uno de los destinos más populares de Panamá. Casi todos los visitantes desean ir a conocer estas maravillosas islas donde, al haberse limitado el turismo de masas, se pueden apreciar las clásicas estampas de un Caribe paradisíaco. Sin embargo, hay muy poca información disponible en línea. Este artículo está orientado a ayudar a comprender la oferta de alojamiento que hay en Guna Yala.

    Primero que todo, es importante comprender el estilo de alojamiento que se va a encontrar en Guna Yala. De forma general, se trata de alojamientos rústicos. Incluso los más caros lo son, si bien la calidad de los mismos es superior. En Guna Yala, no esperes que por 200 USD por noche vayas a tener una habitación de un hotel 5 estrellas; lo más probable es que sea una cabaña de madera construida de la manera tradicional guna, aunque tendrás una cama excelente, buen acceso a electricidad, un ventilador (puede que sea necesario), y posiblemente algunas de las mejores comidas del archipiélago (las comidas suelen estar incluidas en el precio). Por lo tanto, vale la pena considerar bien el presupuesto a utilizar durante una estadía en Guna Yala. A mí no me gusta gastar más de 100 por persona y por noche, con las comidas y paseos incluidos, pues de todas formas sé que voy a estar casi todo el tiempo fuera de la habitación, en las playas o haciendo snorkel. Es cierto que los alojamientos caros son mucho más cómodos, sobre todo porque son más frescos, ya que los baratos suelen estar diseñados de una manera que hace calor dentro de la habitación y puede no haber ventilador.

    Isla Aguja, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá
    Isla Aguja, cercana a Cartí

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    Las cabañas sobre el mar en Yandup, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá

    Yandup, la isla de los jabalíes

    A un escaso kilómetro de la comunidad de Playón Chico, la pequeña isla de Yandup es la ubicación de uno de los hoteles más exclusivos de la comarca de Guna Yala. El nombre significa isla de jabalíes, porque según cuenta la tradición oral, allí hallaron los antiguos gunas una manada de estos animales. Hoy día en Yandup solamente se encuentran unas estupendas cabañas, muchas de ellas construidas sobre el mar, palmeras, un césped impecablemente cortado y los anfitriones gunas que cuidan al detalle de las necesidades de los visitantes. Sigue leyendo “Yandup, la isla de los jabalíes”

    La noche en ciudad de Panamá desde la terraza de un bar

    Fiestas de año nuevo en la ciudad de Panamá

    Al visitar otro país durante el fin de año, es común que queramos participar en las fiestas y celebraciones locales, pero en el caso de Panamá, es complicado obtener información en línea sobre qué se puede hacer para Año Nuevo. Por lo general, los panameños pasan la Nochevieja con su familia y después de medianoche puede que visiten a sus amigos, donde continuarán con la fiesta. Sin embargo, para los que desean celebrar por todo lo alto, existe la tradición de las fiestas de Nochevieja en los grandes hoteles de la capital. El más clásico es el hotel El Panamá, donde se viene realizando una fiesta de fin de año con orquesta en vivo y músicos nacionales e internacionales desde hace décadas, pero incluso los hoteles más recientes, como el Hard Rock Hotel o el Trump Hotel tienen sus propias fiestas. Adicionalmente, diversos bares, sobre todo en el Casco Antiguo, se suman a las celebraciones de Nochevieja. Sigue leyendo “Fiestas de año nuevo en la ciudad de Panamá”