Niño jugando alrededor de la obra Urban Light en el LACMA

Los Angeles County Museum of Art (LACMA): un museo para toda la familia

Los museos de arte suelen ser complicados para los padres que viajan con niños. El primer Van Gogh o Picasso puede ser interesante, pero después de diez minutos de ver pinturas, lo normal es que los pequeños quieran correr y saltar, y no es que en Louvre o en El Prado eso esté muy bien visto. Por suerte, cada vez hay más museos que reconocen la necesidad de ofrecer cultura a las familias, no solamente a los adultos, pues esos niños son los que en el futuro llenarán las salas de los museos. El Los Angeles County Museum of Art (LACMA) es uno de ellos.

Para empezar, el LACMA tiene una política genial de membresía para los menores de edad, la cual es gratuita hasta los 18 años, permitiendo la entrada a la colección permanente y la mayoría de las exhibiciones temporales. Cada niño puede traer consigo a un adulto invitado, por lo que para las familias, esto prácticamente significa la entrada gratuita para todos o casi todos. Este programa se llama NexGen y la idea es cultivar en los pequeños la costumbre de visitar museos, para que esto se vuelva una parte normal de sus vidas.

Uno de los sitios que más gusta a la gente menuda es la galería Boone para niños, donde pueden dedicarse a darle rienda suelta a su imaginación con los pinceles en todo el papel que puedan pintar. Cada cierto tiempo hay actividades especiales, como cuentacuentos que relatan historias de las culturas china y coreana, que encajan como anillo al dedo al estar ubicado entre las áreas de exposición de arte de China y Corea.

Pintando en la galería Boone para niños, Los Angeles County Museum of Art (LACMA), EE.UU.
Pintando en la galería Boone para niños

El museo tiene además muchas obras de arte en exteriores que llaman la atención de los niños y que se permiten tocar. Así pues, durante nuestra visita, nuestro hijo mayor quedó fascinado con la escultura Penetrable, de Jesús Rafael Soto, entrando y saliendo de la misma y moviendo sus tiras de plástico amarillo, como el resto de niños y adultos que se concentraban en la misma. De igual forma, la célebre obra Urban Light, de Chris Burden, con 202 farolas antiguas, es un gran atractivo para grandes y chicos, para correr entre las farolas y hacerse fotos.

Las farolas de Urban Light, Los Angeles County Museum of Art (LACMA), EE.UU.
Las farolas de Urban Light

Por si fuera poco, los domingos hay más actividades especiales enfocadas a las familias, desde talleres y visitas guiadas especiales hasta representaciones teatrales gratuitas.

A pesar del gran esfuerzo que se hace en ser un centro de ocio para todas las edades, el LACMA es, en el fondo, uno de los más grandes museos de arte de los Estados Unidos, y como tal, la cantidad de obras maestras de grandes pintores es enorme. Por ejemplo, aquí es donde se encuentra la famosa pintura La trahison des images del surrealista belga René Magritte, en la cual se ve una pipa de fumar con el texto “Ceci n’est pas un pipe” (esto no es una pipa) debajo de la misma. Entre otros artistas destacados se encuentran Rembrandt, Tiziano, Gauguin, Monet, Picasso y Diego Rivera. Por lo tanto, es realmente un museo con algo de interés para todos.

Explicando la obra El liberador, de René Magritte, a nuestro hijo, Los Angeles County Museum of Art (LACMA), EE.UU.
Explicando El liberador de Magritte a nuestro pequeño viajante

El LACMA se encuentra a unos pocos metros de otro excelente museo para la familia, La Brea Tar Pits, donde se encuentra una de las mayores colecciones de fósiles de la era glacial, conservados en los pozos de asfalto que todavía hoy se pueden apreciar en el parque que lo rodea. Ambos museos se pueden combinar para tener un día completo de ocio para padres e hijos.

Cómo llegar
Los Ángeles no es una ciudad conocida por tener un excelente sistema de transporte público, debido a que históricamente siempre se ha potenciado la compra de automóviles particulares. Por ende, la mejor manera de moverse por Los Ángeles es en auto de alquiler. Sin embargo, es posible llegar al LACMA en transporte público, si bien es probable que requiera conexiones y pueda tardar mucho. La página web www.metro.net tiene un planificador de ruta que incluye todo el transporte público del condado de Los Ángeles.

Vista del Centro Bancario de la ciudad de Panamá desde el cerro Ancón

Dónde dormir en la ciudad de Panamá

La ciudad de Panamá es una metrópolis de más de dos millones de habitantes, con una enorme oferta de alojamiento para los visitantes. Hay hoteles, hostales y B&Bs (bed and breakfast) en una gran cantidad de barrios. Este artículo es una pequeña guía para ayudar a definir en dónde dormir al que desee visitar la capital panameña.

A menudo se suelen pedir recomendaciones de hoteles específicos, pero considero que las variables son muy diversas como para limitarme a una pequeña lista. Para empezar, los precios varían continuamente, así que puede que un hotel que recomendase sea el más caro en algún momento, o esté fuera de rango del presupuesto del interesado. Sin embargo, puede que a unos pocos metros se encuentre un hotel similar a mucho mejor precio. Adicionalmente, cada persona puede valorar más ciertos aspectos; por ejemplo, cercanía a una estación de metro, presencia de supermercados, restaurante dentro del hotel, etc. Por ello, prefiero recomendar barrios dónde buscar alojamiento, dando flexibilidad al visitante para elegir lo que más se ajuste a sus necesidades. Suelo recomendar tres barrios para dormir en la ciudad de Panamá.

El Cangrejo

Estación de metro de Vía Argentina
Vía España y estación de metro de Vía Argentina

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Ballena jorobada en el parque nacional Coiba, Panamá

Guía práctica para el avistamiento de ballenas en Panamá

Entre los meses de julio y octubre, el Pacífico panameño es anfitrión a uno de los mayores espectáculos que ocurren en nuestro país: la migración de las ballenas jorobadas. Estos enormes cetáceos habitan normalmente las aguas de la Antártida, pero durante el invierno austral, se desplazan miles de kilómetros hasta el trópico para aparearse y cuidar de sus crías lejos del frío del círculo polar. La facilidad con la que se ven estos gigantes marinos en Panamá en esta temporada es lo que hace único a este fenómeno; es casi imposible navegar por el Pacífico panameño sin encontrarse con ballenas jugueteando en la superficie del mar, a menudo con algún ballenato. Estos son especialmente coquetos, disfrutando ampliamente de estos juegos para nuestro deleite, incluso llegando a mostrar sus aletas pectorales como si estuviesen saludándonos.

Aleta pectoral de ballena jorobada en el archipiélago de Las Perlas, Panamá
Una juguetona aleta pectoral en el archipiélago de Las Perlas

La oferta de turismo de avistamiento de ballenas en Panamá es extensa. Entre los sitios más visitados se encuentran los siguientes:

  • Archipiélago de Las Perlas, especialmente isla Contadora. Operadores recomendados: Coral Dreams y Whale Watching Panama.
  • Isla Iguana en la península de Azuero.
  • El golfo de Montijo.
  • El golfo de Chiriquí.
  • Isla Coiba. Operador recomendado: Coiba Dive Center.


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Playa Huertas e Isla Drake, bahía de Portobelo, Panamá

Guía de playas cercanas a la ciudad de Panamá

Panamá, un estrecho istmo donde el océano Pacífico se encuentra a unos 100 km del mar Caribe, tiene playas para todos los gustos. Lamentablemente, la capital no tiene playas urbanas, debido a la gran polución que existe en la bahía de Panamá. Afortunadamente, se está llevando un proyecto de saneamiento de la bahía, con el que en unas décadas se podrá disfrutar de la playa en la ciudad. Mientras tanto, aquí tienes algunas ideas de playas para conocer durante tu visita a Panamá.

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Letreros de destinos de Air Panama en el aeropuerto de Albrook, Panamá

Cómo llegar al aeropuerto de Albrook en transporte público

El aeropuerto Marcos A. Gelabert, mejor conocido como aeropuerto de Albrook, debido al barrio en el que se ubica, es el principal aeropuerto para vuelos domésticos en la República de Panamá, siendo la base de operaciones de la aerolínea local Air Panama. El grueso de operaciones de esta empresa son destinos dentro del mismo país, aunque tienen vuelos a Colombia y Costa Rica, así como vuelos chárter a otros destinos de Centroamérica. La mayoría de los visitantes utilizan este aeropuerto para viajar a Chiriquí, Bocas del Toro, Guna Yala (San Blas) y las islas el archipiélago de Las Perlas.

Embarcando un vuelo de Air Panama en el aeropuerto de Albrook, Panamá

Una de las grandes ventajas de este aeropuerto es su céntrica ubicación, a unos pocos kilómetros de la terminal de autobuses de Albrook. Por esto, es el aeropuerto al que es más fácil llegar y si bien mi recomendación es tomar un taxi, pues por lo general es bastante barato, no es para nada difícil llegar en autobús, si bien puede ser incómodo si se lleva mucho equipaje. Ten en cuenta que para usar el transporte público en la ciudad de Panamá necesitas una tarjeta prepagada. A continuación, los pasos a seguir para viajar al aeropuerto de Albrook en autobús. Seguir leyendo «Cómo llegar al aeropuerto de Albrook en transporte público»

Esclusas de Agua Clara, Canal de Panamá

Guía completa para visitar el Canal de Panamá

Panamá… Pocos saben dónde queda exactamente este país, sin embargo casi todos han escuchado hablar de su canal, pieza clave en el comercio mundial. Todo el que visita Panamá tiene en mente conocer el célebre canal, pero la realidad es que no hay un solo punto para visitarlo, existiendo diversas opciones. Si bien las esclusas de Miraflores son las más populares, en este artículo recopilamos todas las alternativas posibles.

1. Las esclusas de Miraflores
Esclusas de Miraflores, Canal de PanamáHorario: 9:00-17:00
Precio: nacionales 3 USD, extranjeros 15 USD
Cómo llegar: taxi (10-20 USD, dependiendo del lugar de recogida) o bus desde la terminal de Albrook a Miraflores o Ciudad del Saber (0.25 USD)
Ubicadas en la entrada y salida del canal por el lado del Pacífico, estas esclusas son las más cercanas a la ciudad de Panamá y por ende, las más visitadas. Tienen un enorme centro de visitantes, con múltiples niveles para observar la operación de las esclusas y el tránsito de barcos por ellas, mientras un guía de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) explica su funcionamiento e historia. Los mejores momentos para visitarlo es entre 9:00 y 11:00 y entre 14:00 y 17:00, que es cuando más probabilidades hay de ver barcos pasar por las esclusas. El centro se complementa con un museo sobre el canal, una tienda de regalos y un restaurante. El Atlantic & Pacific Co. Restaurant ofrece almuerzo buffet de 11:30 a 16:00 y cenas a la carta de 16:00 a 23:00. Cenar en este restaurante es una buena opción para admirar las esclusas si no se llega a tiempo para entrar al centro de visitantes.
Más información: http://visitcanaldepanama.com/centro-de-visitantes-de-miraflores/

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Muelle en Cayo Zapatilla 2, Bocas del Toro, Panamá

Opciones de transporte entre Panamá y Bocas del Toro

Bocas del Toro, un precioso archipiélago en el Caribe, es uno de los grandes atractivos de Panamá. Se encuentra bastante lejos de la capital, más cerca de la frontera con Costa Rica que de la ciudad de Panamá, por lo que el viaje por carretera es largo y tedioso, pero es la opción más barata, comparándolo con los vuelos, los cuales son cortos y cómodos. A continuación, una breve descripción de todas las formas posibles de llegar a Bocas del Toro desde la ciudad de Panamá.

    1. Vuelo de Air Panama a isla Colón. Esta opción es la más confortable, pues toma aproximadamente 45 minutos. Los vuelos salen desde el aeropuerto de Albrook (PAC), no desde Tocumen (PTY). Cuestan por lo general 200-250 USD ida y vuelta, pero para ver precios específicos y disponibilidad, lo mejor es buscar en su página web: www.airpanama.com.
    Avión de Air Panama en aeropuerto de Isla Colón, Bocas del Toro, Panamá
    Aeropuerto de Isla Colón

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    La calle primera del pueblo de Bocas del Toro vista desde el mar, Panamá

    Cómo ir de Panamá a Bocas del Toro en autobús

    La opción más barata para llegar al vibrante archipiélago de Bocas del Toro es sin duda alguna el autobús. Es también la más larga, pero dado que el trayecto se hace generalmente de noche, si logras dormir en los autobuses, el tiempo pasa bastante rápido.

    Desde Panamá, los autobuses hacia Bocas del Toro parten de la terminal de autobuses de Albrook. Para llegar a esta terminal, puedes tomar cualquier autobús que ponga Albrook en su ruta, el metro, o tomar un taxi. La única empresa que ofrece el servicio a Bocas del Toro es Tranceibosa, cuyo punto de venta en la terminal es el mostrador B31. La venta se hace exclusivamente a través de la ventanilla en la terminal de Albrook, es decir, no existe la opción de venta telefónica o en línea. Es una de las pocas empresas que ofrece la venta de viajes anticipados, pero solamente con un día de anticipación, así que es una buena idea ir el día antes de tu viaje a Bocas a hacer tu reserva. La oficina de ventas abre de 7:00 a 18:00, pero recomiendo ir temprano en la mañana para evitar posibles filas, especialmente para fines de semana y festivos como carnavales o Semana Santa, pues el sistema de venta es arcaico y requiere que se introduzcan todos los datos del pasajero manualmente para poder imprimir el título de transporte. Esto hace que en promedio una venta tarde 3 o 4 minutos. Es importante que tengas todos los documentos de identificación de los que vayan a viajar, pues la empresa exige verlos para emitir los pasajes; a veces incluso exige que cada pasajero esté presente durante la compra, así que sugiero que todas las personas del grupo vayan personalmente a comprar los viajes. Como probablemente lo que te interese sea ir al archipiélago de Bocas del Toro, y no a la parte continental de la provincia, debes pedir que te vendan un billete a Almirante. De todas formas, si tienes pinta de turista y pides ir a Bocas, probablemente sepan que quieres ir a Almirante. El viaje cuesta 27.80 USD solamente ida y toma aproximadamente unas 10 horas. Los horarios de salida de Panamá son 18:00, 18:30 y 19:00, pero en días con mayor demanda, como carnavales, se agregan más servicios según haga falta. La reserva de vuelta se tiene que hacer en una de las oficinas en Bocas del Toro, pues no se puede hacer en Albrook.

    Fila para comprar un viaje en autobús a Bocas del Toro en el mostrador de Tranceibosa en la terminal de Albrook, Panamá
    Fila un día antes de carnavales en el mostrador de Tranceibosa en Albrook

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    Carroza alegórica con princesa de carnaval en Las Tablas de noche

    12 razones por las que no deberías ir al carnaval de Las Tablas

    Este artículo se publicó originalmente en febrero de 2016 en Matador Network.

    Si quieres leer más sobre este pequeño país centroamericano, revisa nuestros archivos sobre Panamá, y si tienes alguna pregunta, no dudes en contactarnos.

    Restos de coral en la playa de la isla Perro Grande, Guna Yala o San Blas, Panamá

    Un día en San Blas con Kuna Yala Expedition

    «Por lo menos el auto no va repleto y tengo espacio para moverme», pensé mientras girábamos en una curva más en la carretera entre El Llano y Cartí. Siempre tuve la opinión de que para ir a las islas de Guna Yala o San Blas, lo ideal era dormir por lo menos una noche allá, pues el camino al puerto de Cartí es largo y cansón, tomando aproximadamente 2 horas y media desde la ciudad de Panamá, a lo cual hay que agregar el tiempo que se tarda en la lancha para llegar a las islas. Esto significa que para ir y volver en un día, se requieren casi 6 horas de viaje. Sin embargo, allí estaba yo, yendo hacia Guna Yala, sin ropa para dormir allá. Siempre hay una primera vez para todo.

    Había aceptado la invitación de Elías Pérez, quien me quería demostrar que pasar un día en San Blas no solamente era posible, sino también agradable. Elías, maestro de profesión, compagina su trabajo con sus emprendimientos turísticos, Kuna Yala Expedition y las cabañas turísticas en la isla Corbiski, y es una de las personas más conocidas en esta parte del archipiélago, por ambas facetas. Al llegar al puerto de Cartí, Elías me recibió y me explicó el plan del día. —Espero que disfrutes el paseo y hagas buenas fotos —me dijo. «Siempre que haya sol, no debería ser un problema», pensé. Las islas de Guna Yala son una preciosidad, altamente fotogénicas y solamente necesitas una buena luz para capturar esa belleza.

    Puerto Niga Kantule en Cartí, Guna Yala o San Blas, Panamá
    Puerto Niga Kantule en Cartí

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