Museo del Crimen Organizado, Las Vegas, EE.UU.

Cultura y Mafia: el Museo del Crimen Organizado

Tras varias visitas a Las Vegas en las cuales experimenté ese ritmo de fiesta frenético por el cual la ciudad es conocida, esta vez había decidido que me dedicaría a conocer su lado cultural, el cual seguramente tendría que estar en su centro histórico, el Downtown. Mientras elaboraba mi plan de viaje, me topé con información sobre The Mob Museum, el Museo del Crimen Organizado, y me pareció una buena opción. A final de cuentas, Las Vegas fue creada por los grandes magnates de la mafia, ¿cierto? Pues este museo me mostró que esto no es así.

Antigua corte federal de Las Vegas, hoy día Museo del Crimen Organizado
El edificio del Museo del Crimen Organizado

Al llegar al museo, lo primero que llamó mi atención fue el edificio en sí. Una obra estilo neoclásico de las que rara vez se construyen hoy día, que con sus tres pisos de altura fue uno de los edificios más altos de Las Vegas en su época. Se trata de una antigua corte de justicia, donde en 1950 se llevó a cabo una de las Audiencias Kefauver, una investigación que llevó a cabo el senado sobre el crimen organizado en EEUU. Un enlace muy adecuado entre la historia de la sede del museo y la historia a la que se dedica el mismo. Precisamente, yo no tenía no idea de estas audiencias; una lección más que aprendí de este museo.

Exhibición sobre las Audiencias Kefauver, The Mob Museum, Las Vegas, EE.UU.
Las Audiencias Kefauver, uno de los primeros programas televisados a nivel nacional

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El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.

La historia de Las Vegas a la luz del neón

Las Vegas. Ciudad del pecado, del placer, de la fama y fortuna rápida; algo que con igual velocidad se pierde.  En las Vegas, las cosas pasan de moda rápidamente.  He visitado la ciudad cuatro veces, y cada vez he notado cómo uno de los célebres casinos que había conocido en mi vista previa al Strip se había reemplazado con otro en construcción.  Es impresionante la velocidad con la que se demuelen grandes estructuras en esta ciudad.

Otro punto impresionante de Las Vegas son sus luces.  Cada establecimiento busca atraer clientes con un gran despliegue de iluminación, y aquí, todo se lleva al exceso.  Pero si hay un gran ritmo de demoliciones, ¿qué ocurre con todas estas luces?  Hace algunas décadas, un grupo de personas decidieron poner a salvo muchos de los famosos letreros de neón de antiguas atracciones de la ciudad.  En 2012, se inauguró el Museo del Neón, para mostrar al público esta colección de letreros, salvando de la demolición al lobby del Motel La Concha, para usarlo como centro de visitantes.

El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón
El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón

Así comenzó nuestro guía, Paul, el tour: por la historia de La Concha. Al destruir el hotel en el 2003, la familia propietaria decidió no demoler el lobby, sino preservarlo y lo donaron al Museo del Neón, salvaguardando otra pieza histórica de la ciudad, diseñado por el arquitecto Paul Williams.  Conforme nos adentramos en el “cementerio” de letreros, Paul continuaba su interesantísimo relato.  Nos comentó que el horizonte de Las Vegas los definen los letreros, que han sido, por mucho tiempo, la manera más eficaz de transmitir a los potenciales clientes el tema de los hoteles, como la enorme pepita de oro que adorna uno de los antiguos letreros de the Golden Nugget.

El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.
El cementerio del neón de noche

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Objetivos de principios del siglo XX en el museo Nicéphore Nièpce, en Chalon-sur-Saône, Francia

El origen de la fotografía, Chalon-sur-Saône

Hace ya tres meses y medio que me desplacé a la Borgoña francesa por una oportunidad de trabajo. La idea era que me familiarizase con el equipo de la oficina de nuestra corporación que se encarga de los trabajos grandes a nivel internacional y para ello me han destinado aquí por cuatro meses.

Cuando me dijeron que trabajaría en un pueblito de 300 habitantes llamado Saint-Eusèbe, temí lo peor.  Habiendo pasado toda mi vida en metrópolis de más de un millón de habitantes, esto representaba un gran cambio y no sabía si me acostumbraría, pero como era algo temporal, me animé a hacerlo.  No me arrepiento.  Como buen chico capitalino, sigo prefiriendo a Madrid, pero gracias a esto he podido conocer esta bonita región cargada de historia, principalmente por el gran papel que jugó en Europa el ducado de Borgoña en la edad media, y además he aprendido algo nuevo sobre la fotografía: los primeros experimentos para captar imágenes en medios sensibles a la luz se realizaron aquí.  Y seguro que la mayoría de nosotros jamás ha escuchado del gran pionero que los llevó a cabo. Sigue leyendo “El origen de la fotografía, Chalon-sur-Saône”