Playa Huertas e Isla Drake, bahía de Portobelo, Panamá

Guía de playas cercanas a la ciudad de Panamá

Panamá, un estrecho istmo donde el océano Pacífico se encuentra a unos 100 km del mar Caribe, tiene playas para todos los gustos. Lamentablemente, la capital no tiene playas urbanas, debido a la gran polución que existe en la bahía de Panamá. Afortunadamente, se está llevando un proyecto de saneamiento de la bahía, con el que en unas décadas se podrá disfrutar de la playa en la ciudad. Mientras tanto, aquí tienes algunas ideas de playas para conocer durante tu visita a Panamá.

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Esclusas de Agua Clara, Canal de Panamá

Guía completa para visitar el Canal de Panamá

Panamá… Pocos saben dónde queda exactamente este país, sin embargo casi todos han escuchado hablar de su canal, pieza clave en el comercio mundial. Todo el que visita Panamá tiene en mente conocer el célebre canal, pero la realidad es que no hay un solo punto para visitarlo, existiendo diversas opciones. Si bien las esclusas de Miraflores son las más populares, en este artículo recopilamos todas las alternativas posibles.

1. Las esclusas de Miraflores
Esclusas de Miraflores, Canal de PanamáHorario: 9:00-17:00
Precio: nacionales 3 USD, extranjeros 15 USD
Cómo llegar: taxi (10-20 USD, dependiendo del lugar de recogida) o bus desde la terminal de Albrook a Miraflores o Ciudad del Saber (0.25 USD)
Ubicadas en la entrada y salida del canal por el lado del Pacífico, estas esclusas son las más cercanas a la ciudad de Panamá y por ende, las más visitadas. Tienen un enorme centro de visitantes, con múltiples niveles para observar la operación de las esclusas y el tránsito de barcos por ellas, mientras un guía de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) explica su funcionamiento e historia. Los mejores momentos para visitarlo es entre 9:00 y 11:00 y entre 14:00 y 17:00, que es cuando más probabilidades hay de ver barcos pasar por las esclusas. El centro se complementa con un museo sobre el canal, una tienda de regalos y un restaurante. El Atlantic & Pacific Co. Restaurant ofrece almuerzo buffet de 11:30 a 16:00 y cenas a la carta de 16:00 a 23:00. Cenar en este restaurante es una buena opción para admirar las esclusas si no se llega a tiempo para entrar al centro de visitantes. Sigue leyendo “Guía completa para visitar el Canal de Panamá”

Muelle en Cayo Zapatilla 2, Bocas del Toro, Panamá

Opciones de transporte entre Panamá y Bocas del Toro

Bocas del Toro, un precioso archipiélago en el Caribe, es uno de los grandes atractivos de Panamá. Se encuentra bastante lejos de la capital, más cerca de la frontera con Costa Rica que de la ciudad de Panamá, por lo que el viaje por carretera es largo y tedioso, pero es la opción más barata, comparándolo con los vuelos, los cuales son cortos y cómodos. A continuación, una breve descripción de todas las formas posibles de llegar a Bocas del Toro desde la ciudad de Panamá.

    1. Vuelo de Air Panama a isla Colón. Esta opción es la más confortable, pues toma aproximadamente 45 minutos. Los vuelos salen desde el aeropuerto de Albrook (PAC), no desde Tocumen (PTY). Cuestan por lo general 200-250 USD ida y vuelta, pero para ver precios específicos y disponibilidad, lo mejor es buscar en su página web: www.airpanama.com.
    Avión de Air Panama en aeropuerto de Isla Colón, Bocas del Toro, Panamá
    Aeropuerto de Isla Colón

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    La calle primera del pueblo de Bocas del Toro vista desde el mar, Panamá

    Cómo ir de Panamá a Bocas del Toro en autobús

    La opción más barata para llegar al vibrante archipiélago de Bocas del Toro es sin duda alguna el autobús. Es también la más larga, pero dado que el trayecto se hace generalmente de noche, si logras dormir en los autobuses, el tiempo pasa bastante rápido.

    Desde Panamá, los autobuses hacia Bocas del Toro parten de la terminal de autobuses de Albrook. Para llegar a esta terminal, puedes tomar cualquier autobús que ponga Albrook en su ruta, el metro, o tomar un taxi. La única empresa que ofrece el servicio a Bocas del Toro es Tranceibosa, cuyo punto de venta en la terminal es el mostrador B31. La venta se hace exclusivamente a través de la ventanilla en la terminal de Albrook, es decir, no existe la opción de venta telefónica o en línea. Es una de las pocas empresas que ofrece la venta de viajes anticipados, pero solamente con un día de anticipación, así que es una buena idea ir el día antes de tu viaje a Bocas a hacer tu reserva. La oficina de ventas abre de 7:00 a 18:00, pero recomiendo ir temprano en la mañana para evitar posibles filas, especialmente para fines de semana y festivos como carnavales o Semana Santa, pues el sistema de venta es arcaico y requiere que se introduzcan todos los datos del pasajero manualmente para poder imprimir el título de transporte. Esto hace que en promedio una venta tarde 3 o 4 minutos. Es importante que tengas todos los documentos de identificación de los que vayan a viajar, pues la empresa exige verlos para emitir los pasajes; a veces incluso exige que cada pasajero esté presente durante la compra, así que sugiero que todas las personas del grupo vayan personalmente a comprar los viajes. Como probablemente lo que te interese sea ir al archipiélago de Bocas del Toro, y no a la parte continental de la provincia, debes pedir que te vendan un billete a Almirante. De todas formas, si tienes pinta de turista y pides ir a Bocas, probablemente sepan que quieres ir a Almirante. El viaje cuesta 27.80 USD solamente ida y toma aproximadamente unas 10 horas. Los horarios de salida de Panamá son 18:00, 18:30 y 19:00, pero en días con mayor demanda, como carnavales, se agregan más servicios según haga falta. La reserva de vuelta se tiene que hacer en una de las oficinas en Bocas del Toro, pues no se puede hacer en Albrook.

    Fila para comprar un viaje en autobús a Bocas del Toro en el mostrador de Tranceibosa en la terminal de Albrook, Panamá
    Fila un día antes de carnavales en el mostrador de Tranceibosa en Albrook

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    Letrero del Hotel El Porvenir, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá

    Hoteles y alojamiento en las islas de Guna Yala o San Blas

    El archipiélago caribeño de Guna Yala o San Blas es uno de los destinos más populares de Panamá. Casi todos los visitantes desean ir a conocer estas maravillosas islas donde, al haberse limitado el turismo de masas, se pueden apreciar las clásicas estampas de un Caribe paradisíaco. Sin embargo, hay muy poca información disponible en línea. Este artículo está orientado a ayudar a comprender la oferta de alojamiento que hay en Guna Yala.

    Primero que todo, es importante comprender el estilo de alojamiento que se va a encontrar en Guna Yala. De forma general, se trata de alojamientos rústicos. Incluso los más caros lo son, si bien la calidad de los mismos es superior. En Guna Yala, no esperes que por 200 USD por noche vayas a tener una habitación de un hotel 5 estrellas; lo más probable es que sea una cabaña de madera construida de la manera tradicional guna, aunque tendrás una cama excelente, buen acceso a electricidad, un ventilador (puede que sea necesario), y posiblemente algunas de las mejores comidas del archipiélago (las comidas suelen estar incluidas en el precio). Por lo tanto, vale la pena considerar bien el presupuesto a utilizar durante una estadía en Guna Yala. A mí no me gusta gastar más de 100 por persona y por noche, con las comidas y paseos incluidos, pues de todas formas sé que voy a estar casi todo el tiempo fuera de la habitación, en las playas o haciendo snorkel. Es cierto que los alojamientos caros son mucho más cómodos, sobre todo porque son más frescos, ya que los baratos suelen estar diseñados de una manera que hace calor dentro de la habitación y puede no haber ventilador.

    Isla Aguja, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá
    Isla Aguja, cercana a Cartí

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    Isla Perro Grande, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá

    Cómo llegar a las islas de Guna Yala o San Blas

    El archipiélago de Guna Yala o San Blas es uno de esos lugares que con solo ver una foto nos enamora y nos crea un obsesión por conocerlo. Sus cientos de islas con playas de arena dorada cubiertas por palmeras y sus aguas cristalinas repletas de arrecifes de coral son la clásica estampa del Caribe paradisíaco. En gran parte, la belleza y el encanto de Guna Yala se debe a que es una comarca regida por la etnia guna, quienes han mantenido el turismo masificado y las grandes cadenas hoteleras a raya. Esto a la vez significa que hay poca información sobre cómo planificar una visita al archipiélago, existiendo en línea más que nada información sobre paquetes completos ofrecidos por agencias de viajes. Sin embargo, es posible planificar un viaje a San Blas de forma independiente. En esta entrada detallamos el primer paso, que son las opciones de transporte para llegar hasta el archipiélago desde la ciudad de Panamá. Sigue leyendo “Cómo llegar a las islas de Guna Yala o San Blas”

    Playa de la Barceloneta vista desde la Torre Sant Sebastià, Barcelona, España

    Pequeña guía de Barcelona

    La próxima semana, Barcelona reunirá a cientos de jugadores de Magic: The Gathering en la Fira en Plaça Espanya, donde se celebrará el Grand Prix español de esta temporada.  Para ayudar a todos los jugadores y árbitros que visitarán la Ciudad Condal, un grupo de árbitros preparamos una breve guía, en inglés, similar a la que produjimos para el Mundial en Chiba.

    For English speakers, this guide was prepared by a group of local judges to help visiting players and judges coming to the Magic: The Gathering Grand Prix Barcelona next week.

    Barcelona Travel Guide

    Portada de la guía de Tokio

    Pequeña guía de Tokio

    Una vez que Natalie empezó a contar sus relatos sobre su primera visita a Japón, se me ocurrió que podía compartir en el blog una breve guía sobre Tokio que edité junto con otros árbitros de Magic para facilitar la visita a la capital nipona durante la celebración del Campeonato Mundial de Magic: The Gathering del 2010.  Japón es uno de mis países favoritos, y quería ayudar a los demás asistentes a disfrutar de su visita tanto como yo disfruté mis primeros viajes a la tierra del sol naciente.

    Observación: la guía está redactada en inglés, pues la intención era hacerla accesible a la mayor cantidad de gente posible.  ¡Si tienes alguna pregunta sobre algo de la guía, no dudes en hacérnoslo saber!

    For English speakers, this guide was prepared by a group of judges to help visiting players and judges attending the Magic: The Gathering World Championships in Chiba in 2010.  To open it up, click on the following image.

    Tokyo Travel Guide

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