Los rostros de piedra de Bayon

Probablemente hayas visto una de las clásicas fotos de Bayon, donde un turista pareciera dar un beso a una gigantesca cara de piedra, sin saber dónde se encuentra este curioso sitio. Si bien su vecino, Angkor Wat, es el más conocido de los templos cercanos a la ciudad de Siem Riep, Bayon es para muchos visitantes el templo más impresionante de la zona, en gran parte por los cientos de rostros pétreos que representan a Avalokiteśvara, el bodhisattva de la compasión. Bayon es el templo central de la última y mayor capital del extinto imperio jemer, Angkor Thom, construida por el rey Jayavarman VII.

A Angkor Thom accedemos por una de las cinco majestuosas puertas construidas en la enorme muralla que rodea a la antigua capital. Estas puertas, de unos 20 metros de altura, también están coronadas por la imagen sonriente de Avalokiteśvara. El acceso sur es especialmente impresionante, al contar en los costados con estatuas de dioses y demonios representando el batido del océano de leche, uno de los pasajes más célebres de la mitología hindú, en el cual ambos grupos divinos colaboraron para batir este océano, en busca del elixir de la inmortalidad. Esta historia se escenifica en múltiples relieves y esculturas en los templos de Siem Riep.

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