Carroza alegórica con princesa de carnaval en Las Tablas de noche

12 razones por las que no deberías ir al carnaval de Las Tablas

Este artículo se publicó originalmente en febrero de 2016 en Matador Network.

Si quieres leer más sobre este pequeño país centroamericano, revisa nuestros archivos sobre Panamá, y si tienes alguna pregunta, no dudes en contactarnos.

Restos de coral en la playa de la isla Perro Grande, Guna Yala o San Blas, Panamá

Un día en San Blas con Kuna Yala Expedition

“Por lo menos el auto no va repleto y tengo espacio para moverme”, pensé mientras girábamos en una curva más en la carretera entre El Llano y Cartí. Siempre tuve la opinión de que para ir a las islas de Guna Yala o San Blas, lo ideal era dormir por lo menos una noche allá, pues el camino al puerto de Cartí es largo y cansón, tomando aproximadamente 2 horas y media desde la ciudad de Panamá, a lo cual hay que agregar el tiempo que se tarda en la lancha para llegar a las islas. Esto significa que para ir y volver en un día, se requieren casi 6 horas de viaje. Sin embargo, allí estaba yo, yendo hacia Guna Yala, sin ropa para dormir allá. Siempre hay una primera vez para todo.

Había aceptado la invitación de Elías Pérez, quien me quería demostrar que pasar un día en San Blas no solamente era posible, sino también agradable. Elías, maestro de profesión, compagina su trabajo con sus emprendimientos turísticos, Kuna Yala Expedition y las cabañas turísticas en la isla Corbiski, y es una de las personas más conocidas en esta parte del archipiélago, por ambas facetas. Al llegar al puerto de Cartí, Elías me recibió y me explicó el plan del día. —Espero que disfrutes el paseo y hagas buenas fotos —me dijo. “Siempre que haya sol, no debería ser un problema”, pensé. Las islas de Guna Yala son una preciosidad, altamente fotogénicas y solamente necesitas una buena luz para capturar esa belleza.

Puerto Niga Kantule en Cartí, Guna Yala o San Blas, Panamá
Puerto Niga Kantule en Cartí

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Un fósil de un tigre dientes de sable en el museo George C. Page, La Brea Tar Pits, Los Ángeles, EE.UU.

En busca del diente de sable en La Brea Tar Pits

La Brea Tar Pits no es una de las atracciones más mencionadas de la ciudad de Los Ángeles, pero sí es una de las más interesantes y una excelente recomendación para todo el que viaje con niños. ¿A qué pequeñín no le encanta la paleontología? Todavía recuerdo cómo me sentí cuando vi mi primer fósil de dinosaurio en un museo y cómo estuve por meses en casa leyendo libros de dinosaurios, pidiendo comida con forma de dinosaurios, etc. Los fósiles de la megafauna del pasado, con aspectos monstruosos en muchos casos, son fascinantes, incluso para los adultos.

La suerte quiso que, unas semanas antes de que visitara Los Ángeles con mis hijos, en la escuela a la que asiste mi hijo mayor le contasen un relato llamado “Yu y diente de sable”, el cual trabajaron durante varias semanas. Ya había decidido llevar a mi pequeño a los pozos de asfalto de La Brea, ya que ante su pasión por los dinosaurios, pensé que le gustaría ver fósiles, si bien el cuento del diente de sable cayó como anillo al dedo, ya que los fósiles en La Brea son principalmente de la era glacial, con mamuts, tigres dientes de sable, mastodontes, etc.

Entrada al museo George C. Page en La Brea Tar Pits, Los Ángeles, California, EE.UU.
Museo George C. Page en La Brea Tar Pits

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Letrero del Hotel El Porvenir, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá

Hoteles y alojamiento en las islas de Guna Yala o San Blas

El archipiélago caribeño de Guna Yala o San Blas es uno de los destinos más populares de Panamá. Casi todos los visitantes desean ir a conocer estas maravillosas islas donde, al haberse limitado el turismo de masas, se pueden apreciar las clásicas estampas de un Caribe paradisíaco. Sin embargo, hay muy poca información disponible en línea. Este artículo está orientado a ayudar a comprender la oferta de alojamiento que hay en Guna Yala.

Primero que todo, es importante comprender el estilo de alojamiento que se va a encontrar en Guna Yala. De forma general, se trata de alojamientos rústicos. Incluso los más caros lo son, si bien la calidad de los mismos es superior. En Guna Yala, no esperes que por 200 USD por noche vayas a tener una habitación de un hotel 5 estrellas; lo más probable es que sea una cabaña de madera construida de la manera tradicional guna, aunque tendrás una cama excelente, buen acceso a electricidad, un ventilador (puede que sea necesario), y posiblemente algunas de las mejores comidas del archipiélago (las comidas suelen estar incluidas en el precio). Por lo tanto, vale la pena considerar bien el presupuesto a utilizar durante una estadía en Guna Yala. A mí no me gusta gastar más de 100 por persona y por noche, con las comidas y paseos incluidos, pues de todas formas sé que voy a estar casi todo el tiempo fuera de la habitación, en las playas o haciendo snorkel. Es cierto que los alojamientos caros son mucho más cómodos, sobre todo porque son más frescos, ya que los baratos suelen estar diseñados de una manera que hace calor dentro de la habitación y puede no haber ventilador.

Isla Aguja, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá
Isla Aguja, cercana a Cartí

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Las cabañas sobre el mar en Yandup, archipiélago de Guna Yala o San Blas, Panamá

Yandup, la isla de los jabalíes

A un escaso kilómetro de la comunidad de Playón Chico, la pequeña isla de Yandup es la ubicación de uno de los hoteles más exclusivos de la comarca de Guna Yala. El nombre significa isla de jabalíes, porque según cuenta la tradición oral, allí hallaron los antiguos gunas una manada de estos animales. Hoy día en Yandup solamente se encuentran unas estupendas cabañas, muchas de ellas construidas sobre el mar, palmeras, un césped impecablemente cortado y los anfitriones gunas que cuidan al detalle de las necesidades de los visitantes. Sigue leyendo “Yandup, la isla de los jabalíes”

Brujas Friet Museum, un lugar para los amantes de las papas fritas

Hay pocas comidas tan globales como las papas fritas, popularizadas por los restaurantes de comida rápida. ¿Alguna vez te has puesto a pensar en cuál es su origen? A alguien se le tuvo que ocurrir algún día el pelar las papas, cortarlas en julianas y freírlas en aceite. Seguro que en ese momento no tenía ni idea de lo revolucionario que sería su invento y hasta dónde llegaría. En todo caso, su origen es todavía un misterio, aunque dos países lo pelean en base al nombre de las papas fritas en inglés, “French fries”. Evidentemente, Francia es uno de estos países y tiene la ventaja de tener su nombre en la expresión, pero su contrincante, Bélgica, es un país con varios idiomas oficiales, entre ellos el francés, hablado en la región de Valona. Los belgas aseguran que el hecho de que los valones hablasen en francés con los extranjeros es lo que llevó a estos últimos a creer que las papas fritas eran un plato de Francia.

Lo que sí es cierto es que Bélgica despliega un gran orgullo por las papas fritas y una cultura que puede llegar a catalogarse de obsesión. En todas las ciudades se pueden encontrar puestos callejeros vendiendo conos de papel rellenos de papas fritas, con una enorme cantidad de salsas a elegir para acompañarlas. Ketchup, mostaza, mayonesa, alioli, tártara, samurái, mayonesa con curry… Las opciones suelen dejar al visitante indeciso.

Por ende, no es de extrañar que una de sus ciudades más turísticas, Brujas, conocida por su bello centro histórico que data del medioevo, tenga un museo dedicado a uno de los platos más adorados por los belgas. Así es, en pleno centro de Brujas se encuentra el “Frietmuseum” o Museo de la papa frita. Es un tema curioso y que puede llamar la atención de los que disfrutan de experiencias distintas o de los glotones como yo. Sigue leyendo “Brujas Friet Museum, un lugar para los amantes de las papas fritas”

La noche en ciudad de Panamá desde la terraza de un bar

Fiestas de año nuevo en la ciudad de Panamá

Al visitar otro país durante el fin de año, es común que queramos participar en las fiestas y celebraciones locales, pero en el caso de Panamá, es complicado obtener información en línea sobre qué se puede hacer para Año Nuevo. Por lo general, los panameños pasan la Nochevieja con su familia y después de medianoche puede que visiten a sus amigos, donde continuarán con la fiesta. Sin embargo, para los que desean celebrar por todo lo alto, existe la tradición de las fiestas de Nochevieja en los grandes hoteles de la capital. El más clásico es el hotel El Panamá, donde se viene realizando una fiesta de fin de año con orquesta en vivo y músicos nacionales e internacionales desde hace décadas, pero incluso los hoteles más recientes, como el Hard Rock Hotel o el Trump Hotel tienen sus propias fiestas. Adicionalmente, diversos bares, sobre todo en el Casco Antiguo, se suman a las celebraciones de Nochevieja. Sigue leyendo “Fiestas de año nuevo en la ciudad de Panamá”

El callejón de Batman

Tenía un viaje relámpago que realizar a Sao Paulo cuando me llegó uno de esos emails de TripAdvisor.com en los que muestran sitios interesantes para conocer en todo el mundo. Por casualidad, en este correo mencionaban un lugar en Sao Paulo, llamado Beco do Batman. El hecho de que estuviera en la ciudad que pronto visitaría y su peculiar nombre llamó mi atención e hice clic en el enlace para conocer más al respecto. Así fue como me enteré sobre esta joya que se encuentra en una de las zonas más bohemias de la mayor urbe de Brasil, Villa Madalena.

Para los amantes del arte urbano, el callejón de Batman, o beco do Batman, es una excelente visita en cualquier viaje a Sao Paulo. Se trata de una zona del barrio de Villa Madalena, donde hace ya muchas décadas apareció un grafiti del superhéroe Batman, el cual llamó la atención de muchos otros artistas urbanos que convergieron en estas callejuelas para decorar sus paredes, puertas, adoquines y cualquier otra superficie que se prestara para dar rienda suelta a su imaginación. Sigue leyendo “El callejón de Batman”

Los rostros de piedra de Bayon

Probablemente hayas visto una de las clásicas fotos de Bayon, donde un turista pareciera dar un beso a una gigantesca cara de piedra, sin saber dónde se encuentra este curioso sitio. Si bien su vecino, Angkor Wat, es el más conocido de los templos cercanos a la ciudad de Siem Riep, Bayon es para muchos visitantes el templo más impresionante de la zona, en gran parte por los cientos de rostros pétreos que representan a Avalokiteśvara, el bodhisattva de la compasión. Bayon es el templo central de la última y mayor capital del extinto imperio jemer, Angkor Thom, construida por el rey Jayavarman VII.

A Angkor Thom accedemos por una de las cinco majestuosas puertas construidas en la enorme muralla que rodea a la antigua capital. Estas puertas, de unos 20 metros de altura, también están coronadas por la imagen sonriente de Avalokiteśvara. El acceso sur es especialmente impresionante, al contar en los costados con estatuas de dioses y demonios representando el batido del océano de leche, uno de los pasajes más célebres de la mitología hindú, en el cual ambos grupos divinos colaboraron para batir este océano, en busca del elixir de la inmortalidad. Esta historia se escenifica en múltiples relieves y esculturas en los templos de Siem Riep.

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Luces y sonido en la Avenida de las Estrellas de Hong Kong

Hollywood Boulevard, en Los Ángeles, es conocidísimo por el Paseo de la Fama, una sección en la que se encuentran más de 2000 estrellas honrando a diversas personalidades de la industria del entretenimiento. En muchos otros lugares del mundo, este modelo se replicó, con celebridades locales. Uno de estos casos se encuentra en Hong Kong, específicamente, en la península de Kowloon, en una ubicación envidiable, frente a la isla de Hong Kong, con el reflejo de sus rascacielos en las aguas del puerto Victoria. Se trata de la Avenida de las Estrellas.

Este corto paseo a borde del mar celebra las carreras en el cine hongkonés de más de 100 actores y actrices, muchos de ellos grandes protagonistas de cintas de artes marciales, como Jackie Chan, Chow Yun Fat, Jet Li, o Michelle Yeoh. Por supuesto, uno de los más reconocidos artistas de este género, Bruce Lee, también tiene su estrella, pero su homenaje va más allá. Uno de los puntos más famosos de Hong Kong es la estatua dedicada a Bruce Lee que se encuentra en este paseo, donde cientos de admiradores se toman su foto a diario con él. Sigue leyendo “Luces y sonido en la Avenida de las Estrellas de Hong Kong”