Vista áerea del parque nacional Altos de Campana, Panamá

El parque nacional Altos de Campana

A tan solo unos 70 km de la Ciudad de Panamá se encuentra el parque nacional más antiguo del país, el Parque Nacional Altos de Campana. Creado en 1966, este parque cubre 4816 hectáreas en las montañas de Campana, una serranía que se eleva imponente en esta sección de la carretera panamericana, la cual discurre entre curvas a través de las laderas de la sierra. Las montañas son una de las vistas más bonitas de camino hacia el interior del país, junto con la imagen de los manglares de la bahía de Chame y la alargada Punta Chame que se aprecia desde lo más alto de la carretera.

Amanecer en el mirador Caja de Agua en el parque nacional Altos de Campana, Panamá
Amanecer en el mirador Caja de Agua

Los senderos de Altos de Campana han recibido cariño recientemente y están muy bien señalizados, con abundantes letreros y mapas. Al inicio del parque nacional se encuentra un puesto de información donde puedes obtener un mapa de los senderos e información sobre el estado de los mismos. A unos pocos metros del centro de información está el mirador de Caja de Agua, con espléndidas vistas de las montañas y la bahía de Chame. Si hace un buen día, no debes perderte esta parada.

Mirador Caja de Agua en el parque nacional Altos de Campana, Panamá
El mirador Caja de Agua

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Kayak e iceberg en el lago Grey, Torres del Paine, Chile

Caminando la W de las Torres del Paine — Día 2

Esta es la tercera entrega de un relato detallado de mi experiencia recorriendo a pie la ruta de la W invertida en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Puedes leer otras entregas y un resumen de todo el viaje aquí.

Recorrido del día 2 en la W invertida en las Torres del Paine, Chile
Recorrido del día 2 en la W invertida en las Torres del Paine

Vaya noche. Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que dormí en una tienda de campaña en medio de la montaña, sería hace por lo menos un cuarto de siglo. No recuerdo si el viento en la Sierra de Gredos era tan brutal como el que ha estado amenazando con hacer volar nuestra tienda toda la noche aquí en el refugio Grey. El sonido ha sido ensordecedor y en más de una ocasión pensé en levantarme y comprobar que todos los amarres de la tienda estaban bien ajustados. Traje tapones de oídos, pero no se me ocurrió tenerlos a mano; simplemente pensé que con lo cansado que estaba, no tendría problemas en dormir.  Sin embargo, siento que me he pasado toda la noche en vela y ahora ya amaneció y no tendré mucha más oportunidad de descansar.  De pronto uno de mis compañeros rompe el silencio; resulta que no soy el único que ha pasado una mala noche.  Al parecer los tres hemos dormido mal y por la cabeza de cada uno ha pasado el mismo pensamiento ―¿Estarán los otros dormidos? ¿Cómo pueden dormir con este viento? ¿Les pregunto si están despiertos? No hombre, no voy a despertarles, si parece que están dormidos. ―Y así nos hemos pasado toda la noche, despiertos, pero sin atrevernos a hablar por si acaso los demás habían logrado conciliar el sueño. Qué tontos… Sigue leyendo “Caminando la W de las Torres del Paine — Día 2”

Detalle del glaciar Grey, Chile

Caminando la W de las Torres del Paine — Día 1

Esta es la segunda entrega de un relato detallado de mi experiencia recorriendo a pie la ruta de la W invertida en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Puedes leer otras entregas y un resumen de todo el viaje aquí.

Recorrido del día 1 en la W invertida en las Torres del Paine, Chile
Recorrido del día 1 en la W invertida en las Torres del Paine

Evidentemente, las mañanas en la Patagonia son frías, pero por suerte hay agua caliente en Puerto Natales. La aprovechamos y disfrutamos de una ducha caliente; quién sabe si en las Torres del Paine podremos disfrutar de estos lujos. Nos ponemos nuestra ropa de día (llevamos ropa de noche, la cual trataremos de mantener seca para estar cómodos en el campamento, y ropa de día, la cual probablemente tiraremos a la basura al volver del viaje) y terminamos de preparar nuestras mochilas. Desayunamos con una familia británica con dos niños entre ocho y diez años que están disfrutando de un sabático viajando por Suramérica. Han pasado varios meses recorriendo Perú y ahora se disponen a hacer la W invertida en Torres del Paine, como nosotros. Barry bromea con ellos de que esto será una carrera, y que parece que tenemos las de perder. Sabemos que los niños probablemente están en buenas condiciones físicas, y el padre tiene un aspecto más saludable que nosotros, a pesar de ser considerablemente mayor. Barry le comenta que nosotros estamos viejos y gordos. —No le eches la culpa a la edad —él replica—. Mírame a mí, tengo 51 años y he hecho el Camino del Inca, así como otros treks en Perú. —Buen punto —comenta Barry—. Diré entonces que estamos gordos solamente. —Si sobrevivimos a esto, pienso yo, trataré de hacer más ejercicio y seguir practicando el trekking. Estoy seguro que esto me encantará. Sigue leyendo “Caminando la W de las Torres del Paine — Día 1”

Etiqueta de Cerveza Austral con las Torres del Paine

Caminando la W de las Torres del Paine — Día 0

Esta es la primera entrega de un relato detallado de mi experiencia recorriendo a pie la ruta de la W invertida en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Puedes leer otras entregas y un resumen de todo el viaje aquí.

Estoy cansado. O debería estarlo.  Aterrizamos en Punta Arenas a la 1:20 am tras un vuelo de tres horas desde Santiago, nos fuimos a dormir a eso de las 2:30 am, y nos levantamos cerca de las 8:00 am.  Pero no siento el cansancio y parece que mis compañeros tampoco, ya que pasamos las tres horas de camino entre Punta Arenas y Puerto Natales charlando animadamente.  Se puede palpar la emoción que sentimos por la aventura que tenemos por delante: recorrer a pie y acampando la W invertida en el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena.  Se trata de un trek de cinco días durante los cuales disfrutaremos de los principales atractivos del parque: lagos turquesa, ríos de hielo, bosques esmeralda y colosos de granito.
Aventureros listos para viajar a Puerto Natales
Mis compañeros, Niko y Barry, listos para viajar a Puerto Natales

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Visitantes en la torre de observación del Panama Rainforest Discovery Center

Sobre las copas de los árboles en el Panama Rainforest Discovery Center

Uno de los grandes atractivos de Panamá son sus áreas protegidas, en las que se pueden observar una gran cantidad de animales salvajes y contemplar unas increíbles vistas de la naturaleza.  Sin embargo, en la mayoría de los casos, se encuentran muy alejadas de la capital, la cual es la base de operaciones de muchos visitantes, y requieren una gran inversión de tiempo y a veces dinero para poder visitarlas y disfrutarlas al máximo.

No obstante, hay un Parque Nacional ubicado a unos 20 kilómetros de la capital, conocido a nivel mundial por la gran cantidad de aves que se pueden observar en el mismo: el Parque Nacional Soberanía, ubicado en las provincias de Panamá y Colón.  Uno de los senderos que discurren por él, el Camino del Oleoducto o Pipeline Road, es especialmente famoso entre los ornitólogos profesionales y aficionados.

Un gavilán dorsiplomizo en el Panama Rainforest Discovery Center
Un gavilán dorsiplomizo en el Parque Nacional Soberanía

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Arrecife de coral de bahía Damas, isla Coiba, Panamá

Fotos de la semana Nº 18, 2013: el parque nacional Coiba

Desde principios de año, las galerías de fotos semanales han estado dedicadas a mis diez viajes favoritos del 2012.  Tras unos cuantos meses, y unas semanas sin contenido por estar ocupado con la mudanza y la llegada de nuestro pequeño viajante, creo que ya ha llegado el momento de dar por terminada esta serie.  Me ha gustado mucho recordar estos viajes, pero hay que seguir adelante.

¿Qué mejor manera de finalizar que con una galería de fotos de un lugar espectacular de mi propio país?  Mi viaje a la isla de Coiba, parte del parque nacional panameño con el mismo nombre, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue uno de los puntos más altos de mi 2012 viajero.  Es curioso cómo viví en Panamá por años sin visitarla, y ahora que estoy lejos la he descubierto.  Coiba se suma a San Blas en mi lista de lugares favoritos del mundo, orgullosamente ambos panameños. 🙂

Ya describí someramente mi experiencia en la remota isla de Coiba en una galería anterior, así que no repetiré esa descripción.  Me queda pendiente preparar unas entradas contando con más lujo de detalle mi aventura y compartiendo detalles prácticos para todo el que quiera conocer esta maravilla natural.  Espero poder hacerlo pronto.  Mientras tanto, te dejo con fotos de Coiba para animarte a conocerla.  Si quieres ver nuestras fotos de viajes diarias conforme las compartimos, síguenos en Twitter y/o Facebook y permítenos mostrarte el mundo a través de nuestros ojos.

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Guacamayas bandera sobrevolando la Isla de Coiba, Panamá

Fotos de la semana Nº 38, septiembre 2012

A principios de mes tuve el placer de disfrutar del Parque Nacional Coiba, uno de los pocos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en mi bello país de origen, Panamá. Hasta hace poco, los panameños no pensaban en Coiba como un destino turístico, pues fue durante 85 años una temida prisión, al estilo de la Isla del Diablo de la Guayana Francesa. Mucho mejor para Coiba, pues gracias a esto se ha mantenido en un estado pristino y la cantidad de vida sobre y bajo el agua es abrumadora. Era temporada de ballenas jorobadas, así que vimos a varias, algunas con sus crías. También vimos, al hacer snorkel o bucear, tiburones de arrecife de punta blanca, tiburones nodriza y tortugas marinas, así como una gran cantidad de cardúmenes de peces. Aparte, el día que fuimos a visitar las ruinas de la antigua colonia penal y el gran arrecife de coral de la Bahía Damas, vimos guacamayas bandera, una especie que casi no se aprecia en el istmo panameño pero que en Coiba cuenta con una población estable. Simplemente, todo fue maravilloso.

Como dijo nuestra guía, Julie de Coiba Dive Center, bajo el mar, hay temporadas, como el invierno y el verano, y cada una de ellas trae diferentes animales a las aguas del parque nacional. Ya experimenté la temporada de ballenas jorobadas, ahora me quedan las ganas de volver en la temporada de tiburones ballena, de diciembre a abril, para apreciar los peces más grandes del planeta. No creo que me cueste mucho, ya que todos en mi grupo de viaje quedaron encantados con Coiba y ya están planeando regresar por su cuenta.

Sin entretenernos más, puesto que ya escribiré un artículo más largo sobre Coiba, he aquí las fotos de la semana, precisamente de este último viaje a este precioso parque nacional de Panamá. Si quieres ver fotos de diversos rincones del mundo, síguenos en Twitter y/o Facebook, donde publicamos una al día.

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Tunnel Log, un túnel excavado en el tronco de una secuoya muerta, Giant Sequoia National Park, California, EE.UU.

Los titanes de los bosques de California: las secuoyas gigantes

Desde muy joven he conocido de la existencia de las secuoyas gigantes en los EE.UU., pero para ser honestos, nunca se me había quedado guardada en la memoria su ubicación geográfica, a pesar de que estaban en mi lista de cosas por conocer.  Curiosamente, me topé con ellas sin siquiera buscarlo, un día en el que, tras haber contemplado el amanecer en uno de los cañones más grandes del mundo, el del río Colorado, decidimos recorrer unos mil kilómetros de un solo tirón para apreciar los árboles más grandes del mundo.  Nuestro apetito por visitar los parques nacionales del oeste estadounidense nos llevó a viajar durante la mayor parte del día para llegar por la noche al pueblo de Three Rivers, California, en las inmediaciones del Parque Nacional de las Secuoyas.

Contemplando una secuoya gigante, Parque Nacional de las Secuoyas, EE.UU.
Contemplando una secuoya gigante

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Amanecer en el Gran Cañón del Colorado

Un mágico amanecer en el Gran Cañón del Colorado

Solamente recordar el nombre del Gran Cañón nos suele provocar pensamientos sobre libertad, majestuosidad y el poder de la naturaleza.  Yo diría que fácilmente este es uno de esos grandes monumentos naturales de los Estados Unidos que todo niño, estadounidense o no, conoce de su existencia a temprana edad.  No es de extrañar, pues las dimensiones de este colosal cañón nos han asombrado desde que por primera vez un humano posó su vista sobre sus profundos surcos.

A las 4:45 de la mañana de un día de mayo, como muchos otros antes de mí, yo me encontraba a punto de descubrir la sobrecogedora imagen del amanecer en el Gran Cañón.  Se suponía que el sol saldría a las 5:15, por lo que mis amigos y yo nos habíamos levantado con mucho pesar a las 3:45 para asegurarnos de no perdernos este espectáculo.  Minutos antes de que el astro rey se asomase por el otro extremo del Cañón, ya era impresionante ver este paraje, en medio de la penumbra de la madrugada. Cuando finalmente se empezó a ver el sol, la vista fue magnífica, y ahí estamos todos disfrutando de ella, tomándonos fotos y haciendo tonterías.  La agradable luz matutina bañaba las paredes del Cañón, dándoles ese suave color anaranjado que tanto bien le hace a las fotos. Y conforme el sol subía, más detalles se notaban de esas intrincadas hendiduras que recorren la superficie de la tierra.

El Gran Cañón del Colorado durante la prenumbra previa a la salida del sol
El Gran Cañón durante la prenumbra previa a la salida del sol

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