Un fósil de un tigre dientes de sable en el museo George C. Page, La Brea Tar Pits, Los Ángeles, EE.UU.

En busca del diente de sable en La Brea Tar Pits

La Brea Tar Pits no es una de las atracciones más mencionadas de la ciudad de Los Ángeles, pero sí es una de las más interesantes y una excelente recomendación para todo el que viaje con niños. ¿A qué pequeñín no le encanta la paleontología? Todavía recuerdo cómo me sentí cuando vi mi primer fósil de dinosaurio en un museo y cómo estuve por meses en casa leyendo libros de dinosaurios, pidiendo comida con forma de dinosaurios, etc. Los fósiles de la megafauna del pasado, con aspectos monstruosos en muchos casos, son fascinantes, incluso para los adultos.

La suerte quiso que, unas semanas antes de que visitara Los Ángeles con mis hijos, en la escuela a la que asiste mi hijo mayor le contasen un relato llamado “Yu y diente de sable”, el cual trabajaron durante varias semanas. Ya había decidido llevar a mi pequeño a los pozos de asfalto de La Brea, ya que ante su pasión por los dinosaurios, pensé que le gustaría ver fósiles, si bien el cuento del diente de sable cayó como anillo al dedo, ya que los fósiles en La Brea son principalmente de la era glacial, con mamuts, tigres dientes de sable, mastodontes, etc.

Entrada al museo George C. Page en La Brea Tar Pits, Los Ángeles, California, EE.UU.
Museo George C. Page en La Brea Tar Pits

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Museo del Crimen Organizado, Las Vegas, EE.UU.

Cultura y Mafia: el Museo del Crimen Organizado

Tras varias visitas a Las Vegas en las cuales experimenté ese ritmo de fiesta frenético por el cual la ciudad es conocida, esta vez había decidido que me dedicaría a conocer su lado cultural, el cual seguramente tendría que estar en su centro histórico, el Downtown. Mientras elaboraba mi plan de viaje, me topé con información sobre The Mob Museum, el Museo del Crimen Organizado, y me pareció una buena opción. A final de cuentas, Las Vegas fue creada por los grandes magnates de la mafia, ¿cierto? Pues este museo me mostró que esto no es así.

Antigua corte federal de Las Vegas, hoy día Museo del Crimen Organizado
El edificio del Museo del Crimen Organizado

Al llegar al museo, lo primero que llamó mi atención fue el edificio en sí. Una obra estilo neoclásico de las que rara vez se construyen hoy día, que con sus tres pisos de altura fue uno de los edificios más altos de Las Vegas en su época. Se trata de una antigua corte de justicia, donde en 1950 se llevó a cabo una de las Audiencias Kefauver, una investigación que llevó a cabo el senado sobre el crimen organizado en EEUU. Un enlace muy adecuado entre la historia de la sede del museo y la historia a la que se dedica el mismo. Precisamente, yo no tenía no idea de estas audiencias; una lección más que aprendí de este museo.

Exhibición sobre las Audiencias Kefauver, The Mob Museum, Las Vegas, EE.UU.
Las Audiencias Kefauver, uno de los primeros programas televisados a nivel nacional

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El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.

La historia de Las Vegas a la luz del neón

Las Vegas. Ciudad del pecado, del placer, de la fama y fortuna rápida; algo que con igual velocidad se pierde.  En las Vegas, las cosas pasan de moda rápidamente.  He visitado la ciudad cuatro veces, y cada vez he notado cómo uno de los célebres casinos que había conocido en mi vista previa al Strip se había reemplazado con otro en construcción.  Es impresionante la velocidad con la que se demuelen grandes estructuras en esta ciudad.

Otro punto impresionante de Las Vegas son sus luces.  Cada establecimiento busca atraer clientes con un gran despliegue de iluminación, y aquí, todo se lleva al exceso.  Pero si hay un gran ritmo de demoliciones, ¿qué ocurre con todas estas luces?  Hace algunas décadas, un grupo de personas decidieron poner a salvo muchos de los famosos letreros de neón de antiguas atracciones de la ciudad.  En 2012, se inauguró el Museo del Neón, para mostrar al público esta colección de letreros, salvando de la demolición al lobby del Motel La Concha, para usarlo como centro de visitantes.

El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón
El lobby del antiguo Motel La Concha, hoy centro de visitantes del Museo del Neón

Así comenzó nuestro guía, Paul, el tour: por la historia de La Concha. Al destruir el hotel en el 2003, la familia propietaria decidió no demoler el lobby, sino preservarlo y lo donaron al Museo del Neón, salvaguardando otra pieza histórica de la ciudad, diseñado por el arquitecto Paul Williams.  Conforme nos adentramos en el “cementerio” de letreros, Paul continuaba su interesantísimo relato.  Nos comentó que el horizonte de Las Vegas los definen los letreros, que han sido, por mucho tiempo, la manera más eficaz de transmitir a los potenciales clientes el tema de los hoteles, como la enorme pepita de oro que adorna uno de los antiguos letreros de the Golden Nugget.

El cementerio del neón de noche, Museo del Neón, Las Vegas, EE.UU.
El cementerio del neón de noche

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Turistas contemplando un arcoiris en las Horseshoe Falls, Niagara Falls, Canadá

Fotos de la semana Nº 16, 2013: las cataratas del Niágara

Uno de mis sueños viajeros es visitar las tres grandes cataratas del mundo: las del Niágara (entre Estados Unidos y Canadá), las del Iguazú (entre Argentina y Brasil), y las Victoria (entre Zambia y Zimbabue). Mi camino hacia completar este sueño comenzó en el 2008, cuando visité Argentina, y sin dudarlo me planté en Puerto Iguazú a la mañana siguiente de mi llegada. Pasarían 4 años antes de dar mi siguiente paso. Ya a finales del 2011 sabía que probablemente iría a los Estados Unidos en marzo del 2012 por temas relacionados a otro de mis hobbies, el de ser árbitro de Magic: The Gathering. Tras meditar por algún tiempo a dónde podría ir en este viaje, finalmente opté por conocer otra de las cataratas de mi sueño.

Siendo panameño, tuve que ir al consulado de Canadá en la ciudad de Buffalo para solicitar una visa y así poder contemplar las cataratas desde ambos lados. Me tomó toda la mañana, siendo literalmente el último visitante en salir del consulado. Supongo que la historia de un panameño que venía de España a Nueva York y quería cruzar a Canadá por un día solo para ver las cataratas era un poco bizarra, pero ya estoy acostumbrado a que me pasen estas cosas con los visados y controles de migración. Pero todo ese tiempo invertido valió la pena: esta visita me convenció aún más de que estas grandes cataratas hay que conocerlas desde ambos lados para vivir la experiencia completa. En los dos casos que he visitado, cada país tiene algo distinto: uno te permite acercarte más a las cataratas y sentir su fuerza, mientras que el otro te ofrece unas vistas panorámicas impresionantes.

Si bien las cataratas del Iguazú son de día mucho más espectaculares que las del Niágara, de noche, estas últimas se iluminan con diversos colores, lo cual crea un exhibición espléndida. Justamente, envié una de las fotos que hice durante ese espectáculo para la sección de fotos de los lectores de la revista Lonely Planet en español.

Como esta entrada ya me está quedando algo larga, prefiero dar paso a que las fotos sigan describiendo la experiencia.  Si quieres inspirarte diariamente con nuestras fotos de viaje, síguenos en Twitter y/o Facebook y permítenos mostrarte el mundo a través de nuestros ojos.

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Entrada al edificio principal del mercado de Pike Place, Seattle, EE.UU.

Las maravillas y excentricidades de Seattle, la joya del noroeste estadounidense

El Space Needle de Seattle, visto desde Alki BeachSeattle, conocida como la Ciudad Esmeralda, es el mayor centro metropolitano del estado de Washington, en el noroeste de los Estados Unidos, y es una importante zona de multinacionales: aquí se encuentran las sedes de empresas como Amazon, Expedia, Microsoft, Nintendo, Starbucks, e incluso hay una fábrica de Boeing, otrora la sede de esta famosa compañía aeroespacial. Mi amigo Damián y yo nos encontrábamos allí por una serie de reuniones que ya habían finalizado, y nos disponíamos a disfrutar de nuestro día libre para hacer turismo.  Nuestro hotel estaba lejos del centro de Seattle: para ser exactos, estábamos en Renton, hogar de Boeing.  Por suerte el hotel ofrecía un servicio de transporte con el cual podíamos llegar hasta una estación de tren ligero.

El conductor del hotel parecía muy serio a primera vista, pero apenas nos subimos, empezó a charlar amigablemente con nosotros, explicándonos cómo llegar al centro de Seattle desde la estación de tren ligero de Tukwila/International Blvd, cómo comprar los billetes para el mismo, cómo llegar al Space Needle desde la estación final; y describiéndonos los sitios de interés turístico de Seattle como el mercado de Pike Place.  Luego pasamos unos 40 minutos en el tren, estando la mayor parte del camino casi solos en nuestro vagón, por lo que nos preguntábamos cómo era posible que tan poca gente usase un tren ligero de tan buena calidad.  La verdad es que no comparto la costumbre estadounidense de transportarse a todas partes en automóvil. Sigue leyendo “Las maravillas y excentricidades de Seattle, la joya del noroeste estadounidense”