Cómo llegar a las islas de Guna Yala o San Blas

El archipiélago de Guna Yala o San Blas es uno de esos lugares que con solo ver una foto nos enamora y nos crea un obsesión por conocerlo. Sus cientos de islas con playas de arena dorada cubiertas por palmeras y sus aguas cristalinas repletas de arrecifes de coral son la clásica estampa del Caribe paradisíaco. En gran parte, la belleza y el encanto de Guna Yala se debe a que es una comarca regida por la etnia guna, quienes han mantenido el turismo masificado y las grandes cadenas hoteleras a raya. Esto a la vez significa que hay poca información sobre cómo planificar una visita al archipiélago, existiendo en línea más que nada información sobre paquetes completos ofrecidos por agencias de viajes. Sin embargo, es posible planificar un viaje a San Blas de forma independiente. En esta entrada detallamos el primer paso, que son las opciones de transporte para llegar hasta el archipiélago desde la ciudad de Panamá.

1. Avión
La manera más rápida y cómoda de llegar a Guna Yala es por vía área. La única empresa que provee este servicio es Air Panama, operando desde el aeropuerto de Albrook (PAC) a diversas islas. Vale la pena verificar los destinos ofrecidos, pues la oferta varía a menudo. Por ejemplo, actualmente, solamente tienen vuelos comerciales a Achutupo y Playón Chico, si bien siempre se puede contratar un servicio de chárter en caso de necesitar volar a otra isla, como El Porvenir. Los vuelos a y desde Guna Yala siempre salen temprano por la mañana, duran aproximadamente una hora, y cuestan cerca de 150 USD.

Avión de Air Panama en la isla de Narganá, archipiélago de Guna Yala o San Blas, PanamáGastos aproximados:

  • Billete de avión: 150 USD.
  • Impuesto del aeropuerto en Guna Yala: 2 USD.

Pros:

  • Tiempo de viaje muy corto.
  • Comodidad, pues evitas la carretera con todas sus curvas cerradas.
  • Permite llegar a islas más lejanas, alejadas de la mayor parte del turismo.

Contras:

  • Precio. Es la opción más cara.
  • Flexibilidad horaria. Solamente hay vuelos temprano en la mañana.
  • Los aviones suelen tener retrasos, así que debes tener eso en cuenta (por ejemplo, no tomar el vuelo de salida de Panamá el mismo día que deseas regresar de Guna Yala).
  • No hay vuelos comerciales a las islas más cercanas, como El Porvenir, en caso de que te interese ir a esas islas.
  • Las pequeñas avionetas que utiliza Air Panama no son para los que temen volar.

2. Auto particular
Desde que se construyó la carretera al puerto de Cartí, el viaje por carretera es una de las opciones más populares. El camino es complicado, con muchas curvas cerradas, subidas y bajadas empinadas, y muchas partes donde el asfalto está deteriorado o ha desaparecido. Por las condiciones de la carretera, los gunas no permiten el acceso a la comarca en autos que no sean 4×4, y si alquilas un auto, deberías verificar que la agencia permita llevarlo a Guna Yala. Evidentemente, esto te da una total flexibilidad en cuanto a planes de viaje, con la excepción de que tienes que tener en cuenta que el acceso final a Guna Yala lo abren a las 6:00 y se cierra entre las 17:00 y 18:00. El tiempo de viaje suele ser de 2 horas y media. En Cartí hay varios estacionamientos de pago para dejar tu auto mientras estás en las islas.

Puerto de Cartí, comarca de Guna Yala, Panamá

Gastos aproximados:

  • Alquiler del auto: variable. Ver precios en agencias de alquiler.
  • Tasa de entrada a Guna Yala por auto: 5 USD.
  • Tasa de entrada a Guna Yala por persona: 5 USD nacionales y 20 USD extranjeros.
  • Estacionamiento en Cartí: 3 USD.
  • Tasa portuaria en Cartí por persona: 2 USD.

Pros:

  • Total flexibilidad en cuanto a horarios y paradas.
  • Es la manera más cómoda de ir por carretera, pues tienes todo el auto para ti y puedes llevar todo el equipaje que desees.

Contras:

  • Conducir por la carretera a Cartí es complicado y cansón.
  • Si alquilas un auto, puede no ser una opción tan barata y debes revisar que la agencia permita llevar el vehículo a Guna Yala.
  • Necesitas pagar por estacionar el auto en Cartí mientras estás en las islas.
  • Solamente te permite acceder cómodamente a las islas cercanas a Cartí. Puedes ir a otras islas, pero el tiempo de viaje en lancha es bastante alto.

3. Transporte privado en auto compartido
Personalmente, esta es la opción que yo prefiero para viajar por carretera a Guna Yala. Me ahorro conducir esa difícil carretera, exponer mi auto a las condiciones de la misma (los frenos se desgastan muy rápido, por ejemplo) y no me tengo que preocupar por dónde estacionar el auto en Cartí. Hay un sinnúmero de conductores privados que realizan este viaje, normalmente dos veces al día, temprano por la mañana (usualmente te recogen a eso de las 5:00) y por la tarde, poco después del mediodía. El regreso a la ciudad de Panamá se hace cerca de las 8:00 o 9:00, o entre 15:00 y 16:00. La verdad es que son bastante flexibles al regreso, nada más conversa con ellos lo que deseas hacer. El servicio suele ser de puerta a puerto, es decir que te recogen en tu hotel o alojamiento en la ciudad, te llevan a Cartí, y al regreso te dejan de vuelta en tu hotel. El precio por este servicio es aproximadamente 50 USD por persona, ida y vuelta. Los autos que usan suelen ser tipo Toyota Landcruiser Prado y es común que vayan repletos de pasajeros, sobre todo en fines de semana.

Gastos aproximados:

  • Transporte Panamá-Cartí por persona: 50 USD, ida y vuelta.
  • Tasa de entrada a Guna Yala por persona: 5 USD nacionales y 20 USD extranjeros.
  • Tasa portuaria en Cartí por persona: 2 USD.

Pros:

  • Es una opción relativamente cómoda para viajar por carretera a Guna Yala, ahorrándote el conducir por esa complicada carretera.
  • No necesitas preocuparte por el maltrato a tu auto ni dónde estacionarlo en Cartí.
  • Tiene una buena relación calidad-precio.

Contras:

  • Solamente tiene dos horarios, de mañana o tarde. El viaje de ida inicia muy temprano, a eso de las 5:00.
  • Compartes el auto con otros pasajeros, posiblemente quedando apretados si el auto va muy lleno.
  • Si el auto va lleno, no puedes llevar mucho equipaje.
  • Muchos de los conductores conducen muy rápido y con las curvas y pendientes de la carretera puede hacerte sentir mal.
  • No es la opción más barata para ir por carretera.
  • Solamente te permite acceder cómodamente a las islas cercanas a Cartí. Puedes ir a otras islas, pero el tiempo de viaje en lancha es bastante alto.

4. Autobús y auto-stop / aventón / hitchhike / etc.
Este es un método que yo no he utilizado, pero he escuchado que otras personas han usado. En teoría se puede tomar un autobús que vaya hacia la zona este de Panamá, más allá de la localidad de Chepo. En la terminal de autobuses de Albrook, en el mostrador B-20 se encuentra la empresa UTRACASA, que opera a Cañita, Pte. Bayano, Chepo, 24 de Diciembre y Felipillo. Esta es probablemente la mejor opción, aunque posiblemente los buses a Darién también funcionen (mostrador B12). El precio del viaje en autobús ronda los 3 USD por trayecto (6 USD ida y vuelta) y al regreso puedes pagarlo en el mismo autobús. Debes decirle al conductor que te quieres bajar en el desvío hacia San Blas, conocido como El Llano, el cual se encuentra a unos 20km después de Chepo. Allí deberás cruzar la carretera panamericana y esperar en la carretera hacia Cartí, haciendo señales a los autos que pasen para que te lleven. Todos los autos que pasen por aquí van a ir a Cartí seguro, el tema será ver si tienen espacio y si te quieren llevar. Tus probabilidades mejorarán mucho si partes temprano de la terminal de buses de Albrook, teniendo en cuenta que la mayoría de los autos quieren llegar a Guna Yala en el momento en que abren el control de seguridad, a eso de las 7:00. Creo que este método funciona si tu presupuesto es muy bajo y tienes mucho tiempo disponible, puesto que toma mucho más tiempo y puede que tengas que esperar mucho a que alguno de los autos con destino a Guna Yala te recoja para el trayecto El Llano-Cartí. Si no tienes suerte, tal vez tengas que pasar una noche en Chepo o Cañita para volver a intentarlo al día siguiente. Sin embargo, al parecer mucha gente utiliza este método sin problemas. Como yo siempre suelo ir con el tiempo contado, en un fin de semana, prefiero pagar más y tener todo seguro.

Gastos aproximados:

  • Autobús Panamá-El Llano: 6 USD, ida y vuelta.
  • Tasa de entrada a Guna Yala por persona: 5 USD nacionales y 20 USD extranjeros.
  • Tasa portuaria en Cartí por persona: 2 USD.
  • Nota: es posible que tengas que pagar a alguien por el traslado entre El Llano y Cartí, en caso de que no encuentres a nadie dispuesto a hacerlo gratis, o tal vez tengas que pagar por una noche de alojamiento en Chepo o Cañitas.

Pros:

  • Es la opción más barata para llegar a Guna Yala. La diferencia de precio es de risa.
  • Si te gusta utilizar transporte público y codearte con los locales en tus viajes, esta opción es auténticamente panameña. No creo que te encuentres con muchos turistas en tu recorrido en autobús.

Contras:

  • Es probablemente la opción más incómoda de todas.
  • Se requiere de mucho más tiempo que todas las otras opciones. Si tu calendario está apretado, es mejor que utilices alguna de las otras tres.
  • Puede haber largas esperas por un auto que quiera llevarte desde El Llano hasta Cartí y tal vez tengas que dormir en Chepo o Cañita si no lo consigues (aumentas tus probabilidades mientras más temprano salgas de la ciudad de Panamá).
  • Solamente te permite acceder cómodamente a las islas cercanas a Cartí. Puedes ir a otras islas, pero el tiempo de viaje en lancha es bastante alto.

Espero que este artículo te haya sido útil para planificar tu viaje a Panamá. Si quieres leer más sobre este pequeño país centroamericano, revisa nuestros archivos sobre Panamá, y si tienes alguna pregunta sobre este tema, no dudes en contactarnos.

40 comentarios sobre “Cómo llegar a las islas de Guna Yala o San Blas

  1. Pingback: Bitacoras.com
  2. Muy buen artículo y excelente explicación, mas claro no pudo quedar.

    Yo personalmente planearía y presupuestaría mi viaje para irme en avión. Que lástima que solamente te permiten hacer snorkel y no buceo con scuba, de seguro sería una belleza.

    1. Yo he ido por avión y por carretera y ninguna me parece que sea exageradamente superior a la otra. Como mencioné en el artículo, cada una tiene sus pros y contras. Adicionalmente, la mayoría de los alojamientos en los destinos a los que puedes ir en avión son de los más caros en las islas, a menos que consigas una OfertaSimple, como la que tuvo Yandup Lodge hace unos meses. ¡Ahí sí vale la pena!

      1. Hola, sabes si con un coche SUV puedo entrar en guna yala? estoy pensando en alquilar un hyundai tucson y no sé si me dejarán entrar con ese coche.

        Un saludo y muchas garcias

    1. Hola Dalys y bienvenida al perro viajante.
      Justamente estoy trabajando en una guía de alojamiento. Cuando la termine te la paso a tu email. Si tienes alguna duda específica mientras tanto, si quieres puedo responderte por aquí.

  3. Hola Carlos, excelente tu blog. Te cuento que en 10 días más viajo a Panamá y me entusiasmé con tu descripción de las Islas de San Blas y te quería preguntar si para ir es necesario contratar una agencia de viajes para que te lleve y te de alojamiento o me recomiendas contratar el traslado y el alojamiento por separado.
    Saludos

    1. Hola Ana y bienvenida al perro viajante.
      Eso depende de con qué opción te sientas más a gusto. Yo siempre he preferido reservar todo por mi cuenta. No solamente te ahorras un poco de dinero, sino que además eliges exactamente qué es lo que quieres hacer. En muchos casos, si contactas con un hotel o alojamiento, ellos mismos te hacen el contacto con el traslado en auto y la lancha para llevarte a su isla, así que es casi como hacerlo con una agencia de viajes, pero sin el intermediario adicional que te cobra por el servicio. El problema es que los dueños de hotel no tienen la mejor presencia online, así que a veces es necesario llamarlos por teléfono o escribirles por WhatsApp, mientras que las agencias tienen una mayor presencia online.

  4. Me podrian colaborar para llegar de Ciudad de Panama a Mulatupo. Cuanto cuesta por avion o por mar desde Colon. Gracias

    1. Hola Gabriel y bienvenido al perro viajante.
      Mulatupo está bastante lejos y lo mejor es ir en avión. Sin embargo, creo que ahora mismo Air Panama no está haciendo vuelos regulares a Mulatupo. El aeropuerto más cercano al que tienen vuelos es Achutupo. De ahí tendrías que ver cómo conseguir una barca hasta Mulatupo. Puedes ver los precios en http://airpanama.com.
      Por mar desde Colón no lo recomiendo, ya que es más largo y caro que ir desde Cartí. Puedes tomar un traslado hasta Cartí desde ciudad de Panamá (hay una guía en este artículo al respecto) y desde allí buscar cómo llegar a Mulatupo. Es posible que tengas que tomar varios barcos, pues Mulatupo está muy lejos. Estimo que debe ser un viaje de unas 5-6 horas desde Cartí hasta Mulatupo, como mínimo. No tengo idea de precios, pero no me extrañaría que fuese hasta más caro que ir en avión a Achutupo, por la distancia.

  5. Buenas tardes Carlos,
    Muy buen blog, bien explicado todo.
    El mes que viene vamos 3 personas a Panama y queremos ir a Guna Yala. No tenemos claro si nos vamos a quedar una noche a dormir alli o no. Estamos comparando precios de agencias para ir a ver las islas en 1 dia. Tambien estamos barajando la posibilidad de ir en coche compartido hasta el puerto y desde alli coger una lancha que nos lleve donde queramos,.. ¿Crees que esto ultimo seria factible?
    Muchas gracias
    Un saludo

    1. Hola Marta y bienvenida al perro viajante.
      En el puerto encontrarás muchas lanchas ofreciendo servicios, así que no debería ser un problema. Eso sí, arregla de antemano con ellos a cuántas islas te van a llevar, a qué hora vas a volver a Cartí y cuánto te van a cobrar.

      1. Muchas gracias,
        ¿me podrias decir cuánto seria mas o menos para hacerme una idea y echar cálculos? Ir a 2 o 3 islas? Por si al final nos sale más rentable coger un tour con todo ya incluido…

        Gracias de nuevo

        1. Como ejemplo, isla Aguja, que es una de las más cercanas a Cartí, te cuesta la ida y vuelta 25 USD. Chichime, que es una de las más lejanas, cuesta 50 USD, ida y vuelta. No sé cuánto te cobrarían ir de una isla a otra, pero puedes echar un vistazo a un artículo que escribí sobre un día en Guna Yala con Kuna Yala Expedition para ver información sobre un tour de día completo a San Blas con un operador:
          http://www.perroviajante.com/2017/02/17/un-dia-en-san-blas-con-kuna-yala-expedition/

  6. Hola! quisiera saber si tienes algún contacto de las personas o empresas que realizan el traslado en carro compartido desde Ciudad de Panamá hasta San Blas? Saludos desde Costa Rica!

  7. hola carlos sabes si puedo ir desde portobello hasta carti en autobus y si desde el porvenir me podria tomar un barco hasta perrro chico que me imagino que si habra carretera desde portobello hasta el porvenir

    1. Sebastián, El Porvenir es una isla, no hay carretera que llegue allí.
      No hay transporte público directo desde Portobelo hasta Cartí. Tienes que volver a la ciudad de Panamá y una vez allí puedes seguir la guía indicada en este artículo.

  8. Hola carlos como estas muy buenos tus consejos yo quiciera saber que autobus puedo agarrar desde la terminal de albrook hacia puerto carti y desde que hora puedo salir desde panama para el puerto quiero ir a san blas

    1. Hola Yorfander y bienvenido al perro viajante.
      Como se describe en el punto 4, no hay autobús a Cartí. Lo más cercano que puedes llegar es a El Llano, donde se bifurca la carretera hacia Guna Yala, y allí tendrías que pagar por un transporte privado o hacer autoestop. Por favor, lee el artículo entero con detenimiento, pues hay muchos consejos sobre cómo llegar a Guna Yala, y yo en la verdad no recomiendo tratar de ir en bus y autoestop a menos que estés preparado para lidiar con la posibilidad de no encontrar cómo ir de El Llano a Cartí.

  9. Hola Carlos,
    te habla un viejo conocido desde España y fan de tu página. Vamos a tener un SUV para nuestra visita a Panamá, pero estamos pensando si mantener el carro hasta Cartí y dejarlo en un parking (con el coste del alquiler que esto supone, pero la comodidad de movernos en nuestro propio transporte), o por el contrario, coger un paquete que incluya transporte y alojamiento para 2-3 días (1-2 noches), que a la larga quizás nos salga más barato y sencillo. Hemos dejado San Blas para el final del viaje, y así poder dejar antes el vehículo.
    Qué nos aconsejas? si es la segunda opción, el paquete lo contratarías por internet o ya en Panamá?
    Muchas gracias Carlos, me alegro que sigas bien.
    1 sld. Rafa.

    1. Hola Rafa,
      Yo siempre he ido a San Blas contratando transporte, pues esa carretera es un poco complicada y prefiero no conducirla, que además cansa lo suyo.
      No suelo contratar paquetes, sino que elijo dónde voy a dormir, reservo con ellos, y normalmente ellos mismos se encargan de conseguirte los traslados si los necesitas. Al final es también más barato.
      Puedes leer más sobre hospedaje en San Blas aquí:
      http://www.perroviajante.com/2017/02/02/hoteles-y-alojamiento-en-las-islas-de-guna-yala-o-san-blas/

  10. Buenos días Carlos, con mi pareja para el mes de enero tenemos pensado viajar a Ciudad de Panamá y pasar una noche en una de las islas. Tendrias información acerca de algún transporte privado en auto compartido que nos lleve hasta el puerto y nos recoja luego al otro dia para volver. Pensamos que no va a salir más económico que si contratamos por agencia.
    Muchas gracias!!

    1. Hola Bettiana y bienvenida al perro viajante.
      ¿Ya tienes decidido dónde dormir? Mi recomendación sería pedirles a los del alojamiento que coordinen el traslado con un conductor de confianza. Si no te ofrecen ninguno o es muy caro (no debería ser más de 50 USD ida y vuelta), te puedo pasar algunos nombres.

      1. Agradecería información acerca de algún contacto para transporte. En cuanto al alojamiento , tenés algún contacto desde donde reservar porque aún no decidimos donde ir.
        Muchas gracias Carlos!

  11. Hola Carlos, antes que nada felicitaciones por tu blog, es muy instructivo y claro.
    A finales de febrero/18 viajo a Panama con mi familia completa (8 personas) y me gustaría hacer un viaje por el día a las islas San Blas. Dos de las personas son adultos mayores, sin complicaciones de salud pero no tan agiles para desplazarse. La pregunta es si este viaje es adecuado para ellos, es muy complicado embarcar y desembarcar de las lanchas por ejemplo???
    La otra consulta es si es mejor contratar un tour en Panama o contratarlo anticipdamente desde acá.
    Saludos desde Chile y gracias desde ya por tu amable respuesta.

    1. Hola Carlos y bienvenido al perro viajante.
      Honestamente, solo te lo recomendaría si fueses a Isla Aguja. En febrero hay vientos alisios y si sales de las primeras islas, el mar se vuelve muy picado y los botes saltan muchísimo. Creo que hasta Aguja todavía está el mar más o menos tranquilo, y además, Aguja tiene muelle. En la mayoría de las islas llegas directo a la playa y te tienes que bajar y subir desde la arena, lo cual no suena muy apropiado para adultos mayores.

  12. Buenas tardes! Una pregunta quiero ir de un dia para otro en mi auto propio.. Es seguro dejar el auto estacionado en carti??? Gracias!

    1. Hola Roberto,
      Primero, es importante que tu auto tenga doble tracción (4×4). De lo contrario, no te dejarán entrar a Guna Yala.
      Luego, hay mucha gente que va en auto particular a Guna Yala y nunca he escuchado de ningún problema. En Cartí cobran 3 USD por el estacionamiento.

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