Los consejos del perro viajante – Los códigos de tarifa y las millas de cliente frecuente

Consejos del perro viajanteEn una entrada anterior, en la que explicaba las diferencias en las tarifas de clase económica con y sin descuento, mencioné que la industria de la aviación comercial se rige por los códigos de tarifas, los cuales normalmente se representan con una letra.  Así, se suele hablar de tarifas V, B, J, Q, etc.  El usuario promedio no se entera de cuál es el código de su tarifa y siendo honestos, tampoco es que importe mucho, pero como mencioné en esa entrada, esto se vuelve muy importante cuando queremos avanzar o mantener un nivel en el programa de cliente frecuente de una aerolínea.  Esto se debe a que las distintas tarifas no nos dan la misma cantidad de millas o puntos, y resulta muy importante entender cómo funciona esto en nuestra compañía de preferencia, y cómo averiguar el código de tarifa de los vuelos que planeamos reservar.Normalmente, al reservar un vuelo con la aerolínea con la cual tenemos nuestra tarjeta de cliente frecuente, antes de confirmar la compra se nos mostrará cuántas millas o puntos obtendremos exactamente.  Pero la cosa se complica cuando viajamos con otras compañías, ya sean de la misma alianza, o compañías asociadas.  La página web de nuestra aerolínea seguramente tiene una sección sobre su programa de viajero frecuente donde podemos obtener información sobre las millas o puntos que obtendremos con otras compañías.  Por ejemplo, aquí están las secciones correspondientes de United y KLM.

Si sabemos en qué aerolínea vamos a viajar, o tenemos una idea de qué opciones hay disponibles, podemos verificar cuál nos conviene utilizar.  Obviamente, la más barata suele ser la mejor opción, pero si vamos a realizar un viaje largo, tal vez nos convenga pagar un poco más con tal de obtener más millas.  En las tarifas de clase turista con descuento, las más baratas suelen dar un 50% solamente, mientras que con un descuento intermedio podemos obtener el 100%.  Esto también depende de la compañía.  Por ejemplo, casi todos los vuelos con Turkish Airlines me darían el total de millas en mi cuenta de United, pero con Lufthansa hay una alta probabilidad de que me toquen la mitad o incluso nada si no verifico la tarifa que voy a comprar.

Así pues, siempre que reservo un vuelo por Internet que pudiera otorgarme millas, me fijo en el código de tarifa del mismo.  No es siempre una tarea fácil, pues las aerolíneas suelen usar nombres rimbombantes para describir la tarifa en lugar del código en sí, con lo cual hay que buscar con lupa el enlace que nos permitirá descifrarlo.  Como norma general, antes de confirmar la compra, las compañías tienen que ofrecer un enlace a las condiciones de la tarifa, y allí suele mostrarse el código, aunque no siempre es el caso.  Hay líneas áereas, como Spanair y Alitalia, que no lo muestran hasta que no lo compres, pues el código te llega en el email de confirmación.  En estos casos, trato de buscar esta información por otros medios; por ahora el que mejor me ha funcionado es el buscador de American Express Travel.

A continuación, algunos ejemplos de dónde encontrar el código de tarifa en distintas páginas web (haz clic en la imagen para verla en tamaño completo).

Air France

Dónde encontrar el código de tarifa al reservar en la web de Air France

Lufthansa

Dónde encontrar el código de tarifa al reservar en la web de Lufthansa

Swiss Airlines

Dónde encontrar el código de tarifa al reservar en la web de Swiss Airlines

Buscador de American Express Travel

Dónde encontrar el código de tarifa al reservar en el buscador de American Express TravelCon el código de tarifa en mano, es fácil saber cuántas millas vamos a obtener al completar nuestro viaje.  Para los ejemplos anteriores de Lufthansa, Swiss y Spanair (en el buscador de AmEx), puedo consultar en la página web de United las tablas de acumulación de millas de aerolíneas asociadas.  Así pues, me doy cuenta de lo siguiente:

Lufthansa (MAD-EZE): las tarifas T y E no permiten acumular millas.  🙁
Swiss Airlines (MAD-BOM): la tarifa L proporciona 100% de millas de premio y 100% de millas de clasificación élite.  🙂
Spanair (MAD-MUC): la tarifa V también otorga 100% de millas de premio y de clasificación élite.  🙂

Una última aclaración: las aerolíneas suelen hacer una distinción entre millas de premio y millas de clasificación élite.  Las de premio son las que se canjean por vuelos gratuitos, noches de hotel, y otros premios, de ahí su nombre.  No suelen caducar, aunque en algunos casos nos requieren que hagamos un viaje con ellos cada cierto tiempo (suele tratarse de años) para que no caduquen.  Las de clasificación élite solo se usan para determinar nuestro nivel en el programa de cliente frecuente y expiran cada año (la fecha varía según la compañía).  En mi caso, si quisiera llegar a Élite Platino en United este año, tendría que acumular 75.000 millas de clasificación élite antes del 1 de enero de 2012, pues ese día las perderé todas, mas no así las millas de premio.

Lo usual es que al completar un viaje recibamos la misma cantidad de millas de ambos tipos, aunque algunas tarifas proporcionan un multiplicador adicional a alguno de los dos tipos, o en el caso de ser cliente élite, podemos obtener una bonificación en las millas de premio de acuerdo con nuestro nivel.

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