Los consejos del perro viajante – Programas de viajero frecuente

Consejos del perro viajanteUn error común que se suele cometer es no prestar atención a los programas de fidelización que ofrecen las aerolíneas.  Mucha gente pierde valiosas millas o puntos por esto.  Siempre que alguien que conozco va a hacer un viaje más o menos largo y hablamos de ello, una de las primeras cosas que pregunto es con qué compañía viajarán.  Acto seguido, si sé que esa compañía tiene un programa de viajero de frecuente, les pregunto si pertenecen al mismo o algún otro programa compatible.  Cuando la respuesta es negativa, suelen darme dos razones para no prestarle atención a esto:

  • Yo casi no viajo, así que realmente no me importan esas millas.  Grave error.  No importa qué tan poco viajes, todas las millas que puedas acumular suman y algún día podrás comprarte un vuelo con ellas.  En muchos programas, las millas no expiran, o sólo expiran si no has hecho ningún viaje en los últimos dos años, con lo cual es posible acumularlas a lo largo de mucho tiempo.  Por ejemplo, Natalie no suele realizar muchos viajes intercontinentales, pero desde que se inscribió en el extinto programa OnePass de Continental Airlines, por allá por el 2005, hasta ahora, ha conseguido acumular lo suficiente como para conseguir un viaje gratis dentro de Europa o a Oriente Medio.  Como reza un refrán: grano a grano se llena el buche la gallina.  Todas las millas son valiosas.
  • Es que viajo con otra compañía y me da pereza sacarme otra tarjeta de cliente frecuente.  Tener otra cuenta no te va a impedir que sigas volando con tu aerolínea favorita.  Lo cierto es que de vez en cuando por razones de precio o de quién paga el viaje, nos toca emplear otras compañías.  Si ya hemos dicho que todas las millas suman, ¿por qué desperdiciar estas otras sólo porque corresponden a otro programa?  Aunque mi cuenta principal es con MileagePlus de United, logré conseguir un vuelo de sólo ida a Barcelona con Spanair, simplemente porque no marginé los puntos que podía conseguir en otras aerolíneas.

Esto a veces se suma a otra excusa que se suele dar una vez que se ha completado el viaje:

  • Bueno, no sabía nada de esto, ya perdí esos puntos; lo tendré en cuenta en el futuro.  ¿Cómo que en el futuro?  La mayoría de las compañías aéreas te permiten inscribirte en su programa de fidelización y recuperar todo lo que corresponde a los viajes que hayas hecho con ellos en los últimos meses, así que en cuanto tengas acceso a internet, ¡hazlo!  Para ello, lo importante es guardar las tarjetas de embarque, pues aunque en algunos casos basta con darles los datos del vuelo, en otros nos pedirán que les enviemos un scan de las tarjetas o los originales por correo convencional.

Para maximizar nuestras posibilidades de obtener un vuelo gratuito de uno de estos programas, yo aconsejo tener una cuenta de fidelización por cada alianza de aerolíneas existente.  En el mercado actual podemos encontrar tres grandes alianzas, y generalmente entre las compañías asociadas existen acuerdos para otorgar millas o puntos recíprocamente.  Por ejemplo, si viajamos con Alitalia podremos obtener millas en nuestra tarjeta del programa Flying Blue de Air France/KLM.  A continuación un resumen desde mi punto de vista, de las alianzas, en orden de tamaño:

Star Alliance
Ventajas: La principal es su área de cobertura, pues es difícil no llegar a todos los rincones del planeta cuando unes bajo tu nombre a 27 aerolíneas.  Además, tiene una de las mejores condiciones para los miembros élite en relación a las salas VIP o lounges, dado que en general puedes entrar a las de todas las compañías asociadas (y si eres Star Alliance Gold, puedes invitar a un amigo).
Desventajas: Al contener tantas empresas, es común encontrar niveles de calidad muy distintos entre ellas.  Hay algunas aerolíneas que no tienen carácter alguno y la experiencia de volar con ellas no es memorable.
Compañías: Algunas de las compañías más importantes son United, US Airways, Lufthansa y All Nippon Airways.  Latinoamérica está representada por TAM y Copa Airlines; España lamentablemente no tiene una aerolínea en esta alianza desde la defunción de Spanair.

oneworld
Ventajas: Ninguna, en mi opinión.  En realidad no me gustan varias de las aerolíneas de esta alianza.
Desventajas: El servicio de muchas de las empresas deja mucho que desear.  Debo ser honesto y decir que me baso en el hecho de que American Airlines no me gusta para nada (he evitado con éxito volar con ellos desde el 2004) y que Iberia (y el resto de compañías españolas) me parece que ofrece un servicio de bajo coste a precios de servicio completo.  Mis disculpas al resto del grupo; tengo entendido que Japan Airlines es buenísima, pero nunca he volado con ellos.  Aun así, tengo cuenta con American e Iberia y si un día consigo suficientes millas para pillarme un vuelo gratis, lo haré.
Compañías: Las más significativas son American Airlines, British Airways/Iberia, Finnair y Japan Airlines.  España está representada por Iberia; Latinoamérica por Mexicana y LAN.

SkyTeam
Ventajas: Air France y KLM.  En mi opinión, éstas son posiblemente las mejores aerolíneas del mundo.  Sobre todo KLM, con quien he hecho varios trayectos intercontinentales a Asia y cada uno me ha parecido fenomenal.
Desventajas: Sólo la integran 13 compañías, con lo cual su cobertura es bastante limitada.  Realizar un viaje con un producto tipo “Round the world” es muy complicado con ellos.
Compañías: Aparte de Air France/KLM, otro peso pesado es Delta.  España está representada por Air Europa; Latinoamérica, por Aeroméxico y próximamente por Aerolíneas Argentinas.

En el fondo, lo más adecuado es tratar de viajar siempre con la misma alianza, aunque nos cueste un poco más que con otras.  Si la diferencia de precio es realmente relevante o no queda otra opción, pues ni modo: a acumular puntos con alguna de nuestras otras cuentas.

En otra ocasión analizaré qué otras ventajas aparte de obtener vuelos gratuitos se pueden conseguir a través de estos programas, como el estatus de cliente élite; pero éste es el momento de decir adiós a esta entrega de los consejos del perro viajante.  ¡Hasta luego!

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18 comentarios sobre “Los consejos del perro viajante – Programas de viajero frecuente

  1. Actualmente tengo unas 23 953 millas para gastar, pero creo que como vivo en Buenos Aires, no me alcanza para nada. Que me recomiendas hacer?

    Ademas me acabo de dar cuenta que los vuelos por AirEuropa solo me tomaron el 25% de las millas. Como te das cuenta cuando te dan el total de las millas o solo una parte?

    1. Hola Pirín,
      Efectivamente, 24.000 millas no suelen servir para un vuelo en ningún programa. Leyendo un poco sobre Flying Blue, parece que lo mínimo que necesitas para un vuelo trasatlántico son 80.000 (40.000 ida solamente), aunque Flying Blue tiene unas ofertas llamadas Promo Awards en los cuales reducen la cantidad de millas necesarias para un vuelo hasta el 50%. Vale la pena echarle un vistazo:
      http://www.flyingbluenews.com/promotions/spendingmiles/promoawards.html

      Aparte, ahora mismo no vas a tener muchas oportunidades de usarlas para vuelos dentro de suramérica. Tendrás que esperar a que Aerolíneas Argentinas entre totalmente a la alianza.

      Otra opción es usarlas para pagar otros servicios, como hoteles o alquileres de automóvil:
      http://www.flyingbluenews.com/promotions/spendingmiles/on_others.html

      Yo esperaría a tener suficientes millas como para pagarme un viaje gratis, pero ésa es mi preferencia personal.

      Aparte, para saber la cantidad de millas que te dan es necesario saber cuál es la tarifa que estás comprando al reservar un vuelo. Las aerolíneas tienen unos complicados esquemas de cuántas millas ganas dependiendo de la tarifa: business da más obviamente, pero algunas tarifas de economy ni siquiera dan millas. Lo indicado es verificar primero la tarifa, la cual suele tener un código de una letra (V, Y, X, L, etc.) y luego buscar qué porcentaje te dará tu aerolínea por un vuelo en esa tarifa operado por otra compañía (si aplica).

      Esto me da una idea para otro artículo, precisamente sobre las tarifas y cómo depende de las mismas el porcentaje de millas obtenidas para premios y para clasificación élite.

  2. “Un error común que se suele cometer es no prestar atención a los programas de fidelización que ofrecen las aerolíneas.”

    Uy, me están citando me parece…….

    En una época yo era así, pero igual me inscribía para pedir las millas cuando me acordaba. Ahora me fijo un poco más en este aspecto, pero igualmente ando juntando 1/3 en cada una. Pero ojo, que ahora se suma Aerolineas Argentinas al Sky Team, ahora con las millas de Aerolineas sólo tengo que seguir sumando viajando siempre en Air France, que es tan barata….

    1. ¿Lo de Air France barata es un comentario sarcástico? En muchas ocasiones sí que lo es, pero hay que esperar a las ofertas. Yo viajé a Osaka desde Madrid por menos de 500 euros.

      La verdad es que si haces más de un viaje intercontinental en un año, vale la pena tratar de ceñirse a una misma alianza, pues es bastante probable que con ello te conviertas en miembro élite.

      1. Obvio que es sarcástico. Acá en América del Sur Air France es la más cara de todas. Si normalmente desde acá cuesta €1000 un pasaje a Europa, en Air France cuesta €1500, y cuando hacen una super oferta, lo cobran €1300.

      2. Ojo, que en Europa, Air France también es de lo más caro. Lo único es que cuando sacan ofertas, suelen tener alguna que otra que es MUY buena.

  3. Para engrosar un poco lo que ha escrito Carlos, existen tarjetas de credito con bancos que estan afiliadas a estos programas en donde al hacer solo una transaccion con la tarjeta de credito, la misma cantidad de dinero gastado ( esto es hablando en mi caso que es en USD, todo depende del pais y cambio de moneda) se convierte en millas acumuladas. Tambien hay dias en donde el banco multiplica la cantidad de millas.

    1. ¡Oye, que me quitas material para el próximo artículo! =P
      Lo de las tarjetas de crédito es cierto, pero quise enfocarme más que nada en los programas de fidelización en esta entrada, justo porque mucha gente comete los errores que mencioné.

      Luego trataré de escribir algo sobre las tarjetas de crédito que dan millas, aunque no tengo mucha experiencia con ellas, dado que sólo he tenido una. Tengo entendido que las mejores ofertas son esas que te dan decenas de miles de millas sólo por pedir la tarjeta; trataré de averiguar algo al respecto para este artículo, porque la verdad es que sólo consiguiendo una milla o dos por dólar o euro gastado no llegarás a conseguir un vuelo gratis muy rápidamente… ¿A ti te ha funcionado bien lo de la tarjeta?

  4. ¿Hablabas de mí? Ahora estoy prestando atención a mi tarjeta de viajero frecuente; lo único es que me acabo de enterar es que formo parte de una alianza que no tiene alguna ventaja… snif, snif, snif…

    1. No he dicho que oneworld no tenga ventajas, he dicho que en mi opinión propia y subjetiva, no las tiene. Es posible que tenga algunas que yo desconozco, pues la verdad es que la evito debido a mi poco cariño hacia American Airlines…

  5. Quisiera saber soy socio Onepass Gold ya que viajo mucho con Copa y Continental pero me han programado un vuelo largo en KLM y Air france
    se que Onepass te mantiene el estatus que tengas en otro programa si te afilias con ellos alguien me puede decir si Flying Blue hace lo mismo?
    o si hay alguna forma de acumular esas millas en mi plan de onepass

    1. Hola Giancarlo,
      Es complicado. Ni Continental ni Copa tienen acuerdos con AirFrance y/o KLM, con lo cual es imposible acumular millas en una cuenta Onepass al viajar con AirFrance o KLM.
      Muchas aerolíneas sacan ofertas en las cuales ofrecen una cuenta de cliente frecuente del mismo nivel de otra que tengas con otra aerolínea, pero son ofertas por temporada. AirFrance ofreció hace poco una oferta de estas, pero la misma finalizó el 31 de marzo.
      Por ahora, no veo otra opción más que acumular esas millas en el programa de viajero frecuente de AirFrance/KLM (FlyingBlue) o en el programa de alguna otra aerolínea de SkyTeam.

  6. Hola a todos. Les comento que soy un experto (valga mi humildad) en temas de pasajeros frecuentes. En mis comienzos de vuelos lo hice por KLM hacia Amsterdam; pues allí comenzó mi exitosa carrera de suma de millas (a título personal) de la que formé parte automáticamente. AF/KLM fundaron un programa llamado Flying Blue (FB) al que adicionalmente se fusionaron otras 15 (o mas) aerolíneas partners (no Sky Team). Además, AF/KLM forman parte de la alianza Sky Team que para el año 2012 se compondrà de 19 aerolíneas a nivel mundial, incluída la de mi país (Aerolíneas Argentinas). El principal inconveniente de Flying blue es que no tiene tarjeta de crèdito para la suma de puntos como sí Aerolíneas Argentinas, American Airlines (One world) (las poseo) ó LAN (one world), pero debo conformarme con utilizar la tarjeta de crèdito de Aerolíneas y pedir vuelos con millas de KLM. Ésto último es una gran ventaja, ya que se puede volar por otras aerolíneas participantes y sumar millas de otra aerolínea. En mi opinión, el mejor programa de fidelización es FB de AF/KLM ya que cuenta con 15(FB) + 19 (ST), sumado a ello unas 30 cadenas de hoteles en todo el mundo con 4000 (promedio) hoteles cada una para seguir sumando millas, lo cual hace IMPOSIBLE no poder sumarlas aún sin volar. Recomiendo visitar el sitio de las aerolíneas asociadas al programa Flying Blue ó de las de Sky Team y veràn la diferencia. Bueno, quedo a disposición de todos ustedes y saludos!

    1. Hola Mario,
      El asunto de las tarjetas de crédito es que normalmente los bancos locales sólo ofrecen tarjetas con la opción de acumulación de millas en aerolíneas locales o con una una fuerte presencia en el mercado local. En Panamá ocurre lo mismo, las tarjetas disponibles son por ejemplo, de American Airlines o Continental (sobre todo porque Copa, la aerolínea local, es parte de Continental). En Francia sí que hay tarjetas de crédito que benefician tu cuenta de AirFrance, por ejemplo, y en según el sitio web de KLM en España también hay tarjetas de crédito asociadas a FlyingBlue a través de Air Europa.

      En lo personal, a mí me gustan mucho Air France y KLM, pero en mi experiencia, habiendo sido SkyTeam Gold y StarAlliance Gold, StarAlliance tiene una mayor cantidad de aerolíneas en la alianza misma (no me refiero a asociadas independientemente a una aerolínea en particular) y una mejor distribución geográfica (viajar dentro de Asia/Pacífico con SkyTeam es muy complicado). Pero lo cierto es que mayor cantidad no significa mejor calidad; una gran parte de las aerolíneas de StarAlliance no tienen carácter y su servicio no está a la altura de Air France y KLM.

  7. Viajo bastante, pero nunca (hasta ahora) le había dado importancia a los programas de viajero frecuente, ya que lo hacía por aerolíneas distintas dependiendo del destino y la tarifa. Ahora “me puse las pilas” y me di cuenta que las compañías donde tenía más millas acumuladas, pertenecían a todas alianzas distintas: United de Star Alliance, Lan de One World y Aerolíneas Argentinas de Sky Team. Leyendo un poco llegué a la conclusión de que si uno tiene que viajar por alguna aerolínea que no sea ninguna de estas 3 (por ej. en mayo viajo por Quantas de Sydney a Tokio), debería darles mi número de viajero frecuente de Lan que también pertenece a One World para que estas millas se me sumen a mi cuenta de Lan? Quisiera confirmar esto.

    1. Hola Analia,
      Efectivamente, si de las aerolíneas de OneWorld, en la que más tienes millas es con LAN, mi recomendación es que cuando hagas el viajes con Qantas, uses tu cuenta de LAN para acumular las millas de ese viaje. Así vas a acumular todas las millas OneWorld en esa cuenta, con lo cual llegarás a poder utilizarlas antes, y además, tienes más probabilidades de subir de nivel élite este año.

      Ahora, algo que vale la pena mirar es el código de tarifa de tus vuelos de Qantas, para asegurarnos que LAN te dará millas por ese vuelo. Cuando la tarifa es muy barata, a veces no dan millas. En esta página de LAN, en la parte de Qantas, indican qué tarifas dan millas. Si la tarifa de tu viaje es alguna de las que se muestran allí, te darán millas.

      Si necesitas ayuda para determinar la tarifa de tu vuelo con Qantas, también escribí un artículo sobre ello. Si tienes cualquier pregunta, no dudes en hacérnosla. 🙂

  8. United no me quiere canjear las millas obtenidas en el programa mileageplus a pesar de la antelación con que las solicito, las solicité para volar a Auckland con la compañía AZ, creo que se trata de una tentativa de estafa o un fraude en las expectativas del consumidor.. Tienen algo para comentarme al respecto….??

    1. Hola Jorge,
      Necesitaría más información para poder ayudarte.
      ¿Cómo has tratado de hacer la reserva? ¿Qué te han dicho exactamente?

      Honestamente, yo no he tenido problemas nunca con United o Continental canjeando millas por vuelos de premio, así que me sorprende lo que dices. Pero como dije, sin más información, no tengo idea alguna de lo que está pasando.

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